El olvido, una parte del envejecimiento tan familiar como las arrugas y el cabello canoso [VIDEO], puede ser motivo de preocupación para muchas personas mayores. ¿La tendencia creciente a olvidar palabras, recordar nombres o perder el rastro de las llaves del auto es normal o es una señal temprana de demencia ?

La buena noticia es que en la mayoría de los casos, los lapsos de Memoria no son una señal de inminente senilidad. Muchas personas viven hasta los 80 y más allá con mentes agudas.

Consejos para superar el olvido

En general, el Dr. Emerton recomienda buscar asesoramiento profesional para problemas de memoria que:

  • Son consistentes, en lugar de ocurrir de vez en cuando o como instancias aisladas
  • Representar un cambio en su funcionamiento normal
  • Causa angustia y ansiedad acerca de tu memoria

"Busque estimulación mental y, con la aprobación de su médico, haga ejercicio regularmente, lo que ha demostrado que mejora la Salud del cerebro", aconseja el Dr.

Emerton. "Obtenga suficiente sueño de buena calidad, coma una dieta nutritiva y baja en calorías y manténgase comprometido cognitiva y socialmente. Evite los malos hábitos como fumar o beber en exceso, reducir el estrés y seguir los consejos de su médico sobre cómo manejar problemas de salud, como la hipertensión, que pueden poner en peligro la salud del cerebro ".

¿Qué pasa si es más que olvido? 3 consideraciones

Aunque los límites entre los grados de deterioro de la memoria son algo borrosos, pensar en tres niveles distintos puede ayudarlo a comprender qué esperar, cuándo buscar intervención médica si la necesita y qué estrategias puede emplear para ayudarlo a sobrellevar sus problemas cognitivos. dificultades.

Deterioro de la memoria asociado a la edad (AAMI)

Una parte normal del envejecimiento, AAMI generalmente afecta a personas en sus 50 años o quizás un poco antes, se desarrolla gradualmente y se caracteriza por breves lapsos de memoria en individuos por lo demás sanos.

Los síntomas de AAMI incluyen una tendencia creciente a:

  • Meter objetos
  • Olvidar nombres
  • Tiene dificultades para realizar un seguimiento de las listas
  • Tiene dificultad para realizar tareas que requieren múltiples acciones
  • Encuentra más difícil recordar números de teléfono, direcciones y códigos postales
  • Conviértete fácilmente distraído

"Las personas con AAMI les toma un poco más de tiempo para aprender información nueva y recuperar información tan eficientemente como cuando eran más jóvenes", dice el Dr. Emerton. "Sin embargo, la capacidad de reconocer información sigue siendo fuerte y la memoria a menudo vuelve más tarde. Puede que olvide parte de una experiencia (el nombre de la película que vio la semana pasada), pero no olvidará toda la experiencia, y los pequeños recordatorios tenderán a traer el resto de los detalles ".

Deterioro cognitivo leve (MCI)

El segundo nivel de deterioro de la memoria involucra problemas de memoria continuos y frecuentes que son mayores que el promedio para su grupo de edad.

Alrededor del 20 por ciento de los adultos mayores de 65 años experimentarán este nivel. Las personas con MCI a menudo:

  • Olvida cosas que normalmente habrían recordado
  • Vuélvase más dependiente de las ayudas de memoria [VIDEO], como listas, para recordar tareas diarias
  • Queja de problemas de memoria (preocupaciones subjetivas de memoria)
  • Recuerde mucho menos de lo que acaba de leer o leer que las personas con cambios de memoria normales relacionados con la edad
  • Tómate más tiempo para aprender información nueva que las personas con AAMI

"En este nivel, la función cotidiana, el razonamiento y la toma de decisiones generalmente se conservan, pero hay evidencia de cambios cognitivos que representan una disminución", explica el Dr. Emerton. "Perseguir las actividades cotidianas puede ser más difícil, y las tareas complejas como cocinar una comida festiva pueden ser más difíciles. El rendimiento en las pruebas de memoria entre personas con DCL por lo general está fuera de los parámetros normales para personas de edad y antecedentes educativos similares. La investigación sugiere que el riesgo de progresión a la demencia es significativamente mayor entre las personas con MCI que entre aquellos con AAMI ".

Las estrategias para lidiar con MCI incluyen:

  • Consultar a un médico para la evaluación de problemas de memoria y el diagnóstico y tratamiento de posibles causas subyacentes (p. Ej., Apnea del sueño o problemas de tiroides)
  • Usar ayudas de memoria, como calendarios y notas, para ayudar a respaldar el funcionamiento diario
  • Dominar y usar técnicas de memoria, como acrónimos
  • Combatir el estrés mediante el uso de técnicas de relajación como el yoga o la meditación
  • Pedir ayuda a otros con tareas desafiantes
  • Buscar el consejo de un profesional de la salud mental para cualquier problema del estado de ánimo, como la depresión, que puede empeorar la memoria

"Si sospecha que tiene MCI, es posible que también desee planificar su propia atención", sugiere el Dr. Emerton. "Cuando enfrentas una condición potencialmente progresiva, es posible que tomes decisiones que afectan tu futuro".

Demencia

El tercer nivel de la memoria Deterioro del valor de la demencia -está caracteriza por la pérdida de la función y el deterioro de la memoria, y en al menos otro ámbito de la cognición, tales como la planificación y la toma de decisiones, el lenguaje, el razonamiento o espacial. Los tipos de demencia y sus síntomas incluyen:

  • Enfermedad de Alzheimer: pérdida temprana de la memoria y desarrollo gradual de otras pérdidas cognitivas, con placas características y ovillos en el cerebro.
  • Demencia vascular: un curso progresivo de pérdida de memoria y deterioro cognitivo causado por múltiples accidentes cerebrovasculares pequeños que dañan el tejido cerebral.
  • Demencia frontotemporal: cambios tempranos en el comportamiento y el lenguaje y una menor pérdida de memoria relacionada con la degeneración de las neuronas principalmente en los lóbulos frontal y temporal del cerebro.
  • Demencia con cuerpos de Lewy: síntomas psicóticos y motores tempranos, con cuerpos circulares anormales característicos dentro de las células cerebrales.

Las estrategias para tratar la demencia incluyen la intervención médica, ya que algunos síntomas de demencia pueden ser causados ​​por afecciones médicas subyacentes (p. Ej., Deficiencias nutricionales, infecciones, anomalías tiroideas o reacciones a medicamentos) que pueden revertirse. Si no se identifica una causa médica para el deterioro cognitivo, su médico puede solicitar una evaluación neurológica y un diagnóstico.