El enfoque, que acaba de publicarse en Cell Reports, demuestra cómo las moléculas pequeñas son capaces de estimular la producción de melanina en el cuerpo, independientemente de la exposición a los rayos UV. Si se confirmaran estos datos, un enfoque de este tipo podría proporcionar un factor de protección a todos aquellos sujetos con piel clara y que tienen un mayor riesgo de melanoma.

Los melanomas aumentan y se imponen nuevas estrategias

Hasta hace unos años, el melanoma se consideraba un cáncer raro, pero ahora su incidencia está creciendo en todas partes. Baste decir que, en los últimos años, el aumento fue en promedio del 10% para alcanzar una incidencia duplicada, en treinta años, en los Estados Unidos.

Países como Australia, Nueva Zelanda y los del norte de Europa registran incidencias más altas (12-20 casos por cada 100.000 habitantes hacia los 2-3 casos de los países de la cuenca mediterránea). Según la OMS , se realizan 132,000 nuevos diagnósticos de melanoma cada año en el mundo, con una ligera prevalencia en mujeres en comparación con los hombres. En Italia hay 7 mil nuevos casos por año que causan aproximadamente 1500 muertes, con una mayor incidencia en las regiones del norte.

Otro aspecto de este tumor es el nivel de sensibilidad de la piel a los rayos UV. Es bien sabido que la piel oscura está más protegida de la luz solar, mientras que una piel clara es mucho más sensible. El color de la piel es conferido por la eumelanina, la forma más abundante de melanina presente en nuestro cuerpo, especialmente en individuos con piel y cabello oscuros.

Los datos epidemiológicos muestran claramente la existencia de una correlación entre la exposición UV y el aumento de riesgo de tres cánceres principales de la piel: melanoma , carcinoma de células basales (o basales) y carcinomas, escamosas (o escamosas).

Ser capaz de aumentar el nivel de melanina reduciría los riesgos de estos tumores, especialmente en aquellos con piel ligera y más sensible. Hasta el momento, no se conocen sustancias ( medicamentos ) que estimulen la producción de melanina. Esto se debe principalmente a la estructura y función de la epidermis, una barrera infranqueable que no permite que las moléculas estimulantes de la melanina atraviesen la capa externa y realicen su tarea.

Pequeñas moléculas inhibidoras de Sik

El estudio realizado por David E. Fisher y sus colegas, del Hospital General de Massachusetts, Harvard Medical School, Charlestown (Estados Unidos), publicado en Cell Reports, describe, en un modelo animal, el efecto de pequeñas moléculas, con el efecto inhibitorio quinasa "Sik", sobre la estimulación de la producción de melanina oscura (eumelanina), incluso en ausencia de rayos UV.

Estas moléculas fueron capaces de superar la barrera cutánea para alcanzar, a nivel intracelular, los centros de control de la producción de melanina.

¿Por qué esta quinasa?

Sik (quinasa inducible por sal) es capaz de regular MITF (factor de transcripción de microftalmia) que a su vez controla la actividad de las enzimas necesarias para la melanogénesis, de ahí la producción de melanina.

Estos inhibidores [VIDEO], en particular dos pequeñas moléculas indicadas por las abreviaturas YKL 06-061 y YKL 06-062, pueden producir melanina después de una semana, con una aplicación diaria administrada localmente. Una vez que se ha producido la melanina, permanece presente durante varias semanas antes de ser eliminada. Además, de nuevo a partir de este estudio, se descubrió que estos compuestos no tienen efecto sistémico [VIDEO], pero su acción es local. Ahora será necesario esperar el estudio clínico de estos inhibidores u otros compuestos que finalmente se desarrollarán. Mientras tanto, los autores creen que los compuestos (medicamentos) de este tipo, asociados con cremas protectoras, representarían un excelente sistema de protección contra los melanomas [VIDEO], especialmente en los más sensibles, con piel clara.