Puede trotar un tramo de escaleras o tomar una vuelta adicional en la piscina y encontrarse un poco sin aliento cuando se detenga. La falta de aliento después de esos momentos de esfuerzo es normal para la mayoría de la gente. Pero, ¿qué causa la falta de aliento cuando estás haciendo algo que solías hacer sin mucho esfuerzo?

"La falta de aliento es un síntoma de un problema o problema subyacente, no una enfermedad propia", dice Jason Fritz, MD, neumólogo del Sistema Saludable de la Universidad de Pensilvania. Hay todo un espectro de cosas que pueden causar falta de aliento a las personas, pero con frecuencia se debe a un problema pulmonar (relacionado con los pulmones) o cardiovascular (relacionado con el corazón).

"La aparición repentina de dificultad para respirar puede indicar algo bastante serio que requiere atención médica inmediata, como un ataque cardíaco, un coágulo de sangre en los pulmones o un problema con la aorta", dice Fritz.

A continuación, se enumeran algunas de las causas más comunes de dificultad para respirar, incluidas las afecciones muy graves, así como las que son importantes, pero que pueden no ser razones para llegar a la sala de emergencias.

Ataque al corazón

Puede pensar en el dolor de pecho como el único signo revelador de un ataque al corazón. Y si bien es cierto que la mayoría de los sobrevivientes de ataques cardíacos reportan algún tipo de dolor en el pecho, muchos de ellos no. Un ataque al corazón, que ocurre cuando una de las arterias del corazón se bloquea, impidiendo que la sangre llegue al músculo cardíaco, también puede provocar dolor en los brazos, la espalda, el cuello o la mandíbula.

Otros síntomas [VIDEO] incluyen náuseas, aturdimiento, fatiga, sudor frío y sí, dificultad para respirar.

Si experimenta estos síntomas, vaya a la sala de emergencias. Esto es especialmente importante si tiene factores de riesgo de ataque cardíaco, que incluyen:

  • Colesterol alto
  • Alta presion sanguinea
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Historia de fumar
  • Un estilo de vida sedentario

Los ataques cardíacos pueden tratarse de diferentes maneras para restaurar el flujo sanguíneo saludable en el corazón, pero la clave es una respuesta rápida a los síntomas y un tratamiento rápido.

Hipertensión pulmonar

Cuando se desarrolla presión arterial alta en las arterias que irrigan a los pulmones, la condición se llama hipertensión [VIDEO] pulmonar (pulmonar se refiere a los pulmones y la hipertensión es otra palabra para la presión arterial alta). La falta de aliento es el síntoma principal de la hipertensión pulmonar (HP), dice Vallerie McLaughlin, MD, director del Programa de Hipertensión Pulmonar en el Centro Cardiovascular Frankel de la Universidad de Michigan.

Ella advierte que la HP a menudo se diagnostica erróneamente como asma u otro problema pulmonar, sin relación con un vaso sanguíneo bloqueado.

Pero la HP es una enfermedad grave que puede provocar insuficiencia cardíaca del lado derecho. "El lado derecho del corazón está teniendo problemas para impulsar el flujo sanguíneo a través de los pulmones, y es (la sangre) que no llega al lado izquierdo del corazón y luego al cuerpo", explica el Dr. McLaughlin.

El PH comparte varios otros síntomas con un ataque al corazón, incluyendo dolor o malestar en el pecho, aturdimiento y fatiga. PH también puede desencadenar un latido acelerado y causar hinchazón en los tobillos y las piernas. Las pruebas de PH incluyen un ecocardiograma (un ultrasonido del corazón) y un cateterismo del corazón derecho, en el que un catéter se guía hacia el lado derecho del corazón para controlar las presiones en los vasos sanguíneos.

Existen medicamentos que pueden ayudar a relajar los vasos sanguíneos en los pulmones o aumentar el suministro de sangre y oxígeno al corazón. En los casos más graves, puede ser necesario un trasplante de pulmón.

COPD

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) es una inflamación crónica de las vías respiratorias que dificulta la respiración. La EPOC incluye dos afecciones: bronquitis crónica y enfisema. Además de dificultad para respirar, la EPOC también se acompaña de tos y producción excesiva de moco. La EPOC leve puede tratarse con medicamentos que ayudan a abrir sus vías respiratorias, mientras que la EPOC grave puede requerir oxigenoterapia.

Ataque de pánico

Durante un ataque de pánico , la falta de aliento es uno de varios síntomas que aparecen de repente. Otros pueden incluir un ritmo cardíaco acelerado, opresión en el pecho, mareos, sudoración y malestar estomacal. Estos signos son producidos por el sistema nervioso autónomo del cuerpo. A menudo se llama la respuesta de "luchar o huir", pero se puede confundir con un ataque al corazón, dice April Stempien-Otero, MD, de la Clínica de Cardiología del Centro Cardíaco Regional de Medicina de la Universidad de Washington.

"Tu cuerpo te está preparando para luchar contra una amenaza o huir a la seguridad, y eso es algo serio", dice. Un ataque de pánico por lo general dura menos de 30 minutos. Solo puede durar un minuto o dos, dependiendo de las circunstancias. Es diferente de un ataque de ansiedad, que no es una respuesta a una amenaza repentina, sino que es una respuesta emocional a un evento inminente. Podría ser algo tan leve como llegar unos minutos tarde a una cita o tan importante como lidiar con una enfermedad terminal. Un ataque de ansiedad, que puede persistir durante días a la vez, incluye síntomas como irritabilidad, inquietud y fatiga.

Otras Consideraciones

Cuando la dificultad para respirar se produce gradualmente, como ocurre con el PH y la EPOC, así como con el asma y algunas alergias, es posible que no note el cambio en su respiración. La obesidad y un estilo de vida sedentario también pueden conducir a la falta de aliento después de un esfuerzo leve.

A lo largo de su día, tómese un momento para evaluar cómo está respirando. ¿Estás sin aliento después de las actividades que solías hacer sin problemas? ¿Tiene sibilancias o tos? Si es así, informe a su médico de atención primaria. Si se encuentra con cambios notables en su respiración, consulte a un neumólogo y evalúe su función pulmonar. Se pueden necesitar otras pruebas, especialmente si se sospechan problemas cardíacos, para diagnosticar su condición.

"Vuelve a la causa subyacente", dice el Dr. Fritz. Cuando se trata de dificultad para respirar, realmente necesitamos descubrir qué condición lo está causando. No hay una "píldora para la falta de aliento", por lo que el tratamiento está realmente dirigido a la causa subyacente, lo que hace crucial un diagnóstico preciso.