Las partículas finas son una de las fuentes de contaminación más peligrosas en nuestras ciudades. Se habla de PM10, pero también de PM2.5 para indicar las dimensiones de las partículas de polvo, respectivamente, de 10 y 2,5 micras dispersas en el aire. Partículas que debido a su pequeño tamaño llegan directamente a nuestros pulmones con sustancias muy tóxicas para nuestra Salud . Pero el polvo fino no es solo una consecuencia del smog urbano, también pueden estar presentes en nuestros hogares y se generan debido a algunos malos hábitos .

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Los investigadores en San Diego han estudiado este aspecto. Los resultados acaban de publicarse en la revista PLoS ONE.

El humo del cigarrillo es el principal inquisidor

Para investigar qué respiramos en el hogar, los investigadores de la Universidad de San Diego han seleccionado 300 familias, compuestas de al menos un fumador adulto y al menos uno menor de 14 años.

Instalado una unidad de control para detectar polvo fino, controlaron durante tres meses las partículas de polvo dispersas, de tamaño de 0,5 a 2 micras (una milésima de milímetro).

Lo que las unidades de control han detectado es un aumento del 30% en la tasa de contaminación en hogares seleccionados, principalmente debido al humo del cigarrillo que, en sí mismo, duplicó los valores de las partículas en comparación con los hogares donde no había fumadores. Pero fumar no fue la única fuente, incluso subproductos de la combustión de velas perfumadas o incienso, freír en aceite, sino que también los productos de limpieza participaron de manera significativa.

Por primera vez, fumar marihuana también se ha incluido en la lista.

Lo sorprendente es que los niveles de polvo fino no disminuyeron, abriendo puertas y ventanas para cambiar el aire.

Los investigadores llegaron a la conclusión de que el aire que se respiraba en estas casas, con estos niveles de polvo fino, no debe considerarse saludable para un niño. Los resultados fueron publicados en PLoS ONE, primer autor Neil E. Klepeis.

Asesino lento y silencioso

Las partículas finas, dijeron Inglés PM [VIDEO]material particulado (partículas), se consideran un asesino que actúa para reducir la velocidad y silencioso, lento, ya que actúan en el tiempo y en silencio, ya que no se produce tan obvio, pero se acumulan en el sistema respiratorio. Por esta razón, todas las ciudades están equipadas con unidades de control para tener un monitoreo [VIDEO]continuo y tomar medidas, como limitaciones o cierre del tráfico vehicular [VIDEO], cuando se exceden los niveles de guardia. Pero también pueden colocarse en caso de eventos que puedan amenazar el medio ambiente como sucedió recientemente, en el caso del incendio en Eco X de Pomezia, donde las unidades de control se utilizan para evaluar el impacto del desastre en el área circundante.

Los polvos finos se refieren a las partículas de 10 micras (PM10) de diámetro incluso si en los últimos años se detectan polvos de menor tamaño, como en el caso del estudio realizado en las casas de Californiane [VIDEO]donde se detectaron polvos de dimensiones entre 2 y 0.5 micrón (PM2 - PM0.5). Solo como una comparación, un cabello normalmente tiene un diámetro de 50-80 micras.

Las partículas finas son partículas dispersas en el aire, transportadas en todas partes por el viento, pero que eventualmente se asientan en tierras agrícolas, en canales para llegar a las aguas subterráneas, contaminando lagos y cuencas fluviales. Las mismas lluvias ácidas son consecuencia del polvo fino, que termina alterando los equilibrios naturales del sistema. Se generan a partir de muchas fuentes, como la combustión de productos derivados del petróleo utilizados para el transporte o para sistemas de calefacción. Pero los polvos dispersos pueden tener un diámetro superior a 10 micras. Estos, definidos como partículas gruesas, no generan preocupaciones particulares porque no son capaces de superar, de forma masiva, el tracto respiratorio.