A menudo se considera una enfermedad de la infancia, pero puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. De hecho, el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre informa que alrededor de 25 millones de personas, incluidos 7 millones de niños, tienen asma.

Es una condición en la que las vías respiratorias se inflaman y se estrechan. Sus vías respiratorias son los tubos que llevan y sacan el aire de sus pulmones. Las vías respiratorias inflamadas y constreñidas producen más moco y dificultan la respiración. Las sibilancias y la tos son los dos síntomas más comunes del asma, pero pueden afectar su calidad de vida y su capacidad para disfrutar de deportes y otras actividades físicas.

Descripción general del asma

A pesar de años de investigación sobre este problema respiratorio común, todavía no está claro por qué algunas personas tienen asma y otras no. Los investigadores creen que puede ser una combinación de factores heredados y ambientales. El asma puede ser leve o bastante grave. Muchas personas con asma no tienen signos de la afección hasta que algo desencadena una respuesta en sus vías respiratorias. Y lo que causa que tengas síntomas puede ser muy diferente de lo que desencadena esos mismos problemas de respiración en otra persona.

Entre los desencadenantes de asma más comunes están:

  • Sustancias suspendidas en el aire, como ácaros del polvo, polen y caspa de animales. Otros irritantes en el aire, como los vapores químicos o de limpieza en el lugar de trabajo o en el hogar también pueden desencadenar ataques.
  • Actividad física, también conocida como asma inducida por el ejercicio.
  • Aire frio.
  • Infecciones respiratorias.
  • Estrés [VIDEO]
  • Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico (ERGE) , una afección en la cual el ácido del estómago regresa al esófago, a menudo referido simplemente como acidez estomacal.

Tratamiento del asma

El asma no se puede curar el objetivo del tratamiento, entonces, es relajar las vías respiratorias y facilitar la respiración.

El tratamiento eficaz controla los síntomas en curso, como las sibilancias y la tos, al tiempo que reduce la gravedad de los ataques de asma repentinos. Estos episodios agudos que dificultan simplemente recuperar el aliento a menudo se tratan con medicamentos inhalados de alivio rápido.

Los agonistas Beta-2 son medicamentos para el asma ampliamente utilizados que vienen en formas de acción rápida y acción prolongada. El albuterol es uno de los agonistas beta-2 de acción corta más populares. Viene en un inhalador y se recomienda cuando se desarrollan síntomas repentinos. Los agonistas Beta-2 funcionan abriendo las vías respiratorias y relajando los músculos implicados en la respiración.

Si bien hay medicamentos de venta libre disponibles para el asma, muchos expertos en Salud están de acuerdo en que la mejor manera de controlar la enfermedad es con medicamentos recetados y la atención supervisada de un médico. "Es importante que las personas con asma crónica estén bajo el cuidado de un médico y reciban un esteroide inhalado para la prevención de los síntomas", dice Leslie Hendeles, PharmD, profesora en los institutos de farmacia y medicina de la Universidad de Florida.

"Si su asma está bien controlada, no deberían necesitar albuterol más de dos veces a la semana".

Idealmente, desea un control a largo plazo de su asma, de modo que la necesidad de alivio rápido se mantenga al mínimo. Los ataques de asma pueden ser atemorizantes e incómodos. Para la mayoría de las personas con asma moderada a grave, los corticosteroides inhalados son los tratamientos preferidos a largo plazo. Ayudan a reducir la inflamación, lo que a su vez hace que las vías respiratorias sean menos sensibles a los irritantes y alergenos transportados por el aire.

Prepararse para un ataque de asma

El asma es una enfermedad crónica que cambia con el tiempo. Puede empeorar a medida que envejece o pueden aparecer nuevos desencadenantes cuando menos se los espera. Por estas razones, es importante tener un plan de acción para el asma que se revise periódicamente con su médico.

Tenga en cuenta que evitar el ejercicio y la actividad física no debe formar parte del plan de acción de nadie. La clave, si tienes asma, es ser inteligente sobre el ejercicio si es un desencadenante para ti. Esto puede significar tomar medicamentos antes de una actividad o evitar la actividad cuando hace frío o cuando ciertos alérgenos se encuentran en altas concentraciones en el exterior. Asegúrese de trabajar con su médico para comprender qué puede hacer y cómo evitar los desencadenantes que le provocan.

Si presta atención a los cambios en sus síntomas y factores desencadenantes, y comparte esa información con su médico, puede anticiparse a esta condición problemática. Y recuerde siempre tener su inhalador con usted, sin importar qué tan bien sus otros tratamientos [VIDEO] controlen su asma.