Los nutrientes en la linaza pueden ayudar a reducir el riesgo de diabetes, cáncer y enfermedad cardíaca. Por esta razón, a veces se piensa que es un alimento funcional, un alimento que puede consumirse para lograr fines de salud [VIDEO].

El lino es uno de los cultivos de fibra más antiguos del mundo. Se sabe que se cultivó en el antiguo Egipto y China. En Asia, ha desempeñado un papel en la medicina ayurvédica durante miles de años.

Hoy en día, está disponible en forma de semillas, aceite, polvo, tabletas, cápsulas y harina. Se consume como un suplemento dietético para prevenir el estreñimiento , la diabetes, el colesterol , el cáncer y otras afecciones.

Datos rápidos sobre la linaza

  • Durante mucho tiempo, se pensó que la linaza ofrece beneficios para la Salud.
  • Contiene fibra, grasa, proteína y varios minerales y vitaminas .
  • Estos nutrientes pueden ofrecer protección contra el cáncer, la diabetes y los problemas cardiovasculares.
  • El consumo de semillas de lino molido permite que el cuerpo absorba los nutrientes de manera más efectiva.

Beneficios

Las propiedades terapéuticas y beneficiosas del consumo de semillas de lino aún no se comprenden por completo, y hay poca evidencia de investigaciones de alta calidad para confirmar sus beneficios.

Sin embargo, contiene nutrientes que pueden ayudar a prevenir una serie de problemas de salud. Los posibles beneficios incluyen ayudar a prevenir el cáncer, reducir el colesterol [VIDEO] y la presión arterial y proteger contra la radiación.

Protección contra el cáncer

La linaza contiene ácidos grasos omega-3 . Se cree que estos trastornos interrumpen el crecimiento de las células cancerosas y previenen su desarrollo. El consumo de aceites omega-3 puede ayudar a proteger contra diferentes tipos de cáncer.

También contiene lignanos. Se cree que los lignanos tienen propiedades antiangiogénicas. Esto significa que impiden que los tumores formen nuevos vasos sanguíneos. Se cree que el contenido de la linaza es 800 veces mayor que el de otros alimentos.

Los lignanos en la semilla de lino pueden ayudar a proteger contra una variedad de cánceres, especialmente si se consumen de por vida como parte de una dieta y un estilo de vida saludables.

En un estudio de 161 hombres, publicado en 2008, el consumo de linaza pareció detener el crecimiento de los tumores de cáncer de próstata , especialmente si los hombres también consumieron una dieta baja en grasas. Ha habido varios estudios sobre la prevención del cáncer de mama y un estudio grande encontró que la linaza en la dieta reduce el riesgo de cáncer de mama.

Disminuir el colesterol y mejorar la salud del corazón

El contenido de fibra, fitoesteroles y omega-3 de la linaza puede ayudar a mejorar la salud del corazón. Los lignanos que contiene pueden ayudar a proteger contra enfermedades cardiovasculares y otras enfermedades crónicas.

Los fitoesteroles son moléculas que son similares en estructura al colesterol, pero ayudan a prevenir la absorción de colesterol en el intestino. Comer alimentos que contienen estos nutrientes puede ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL o "malo" en el cuerpo.

En 2010, investigadores del Centro de Investigación de Nutrición y Bienestar de la Universidad Estatal de Iowa analizaron el efecto sobre los niveles de colesterol en hombres que consumieron al menos 3 cucharadas de linaza por día, incluidos al menos 150 miligramos (mg) de lignanos. Los hombres vieron una disminución de casi 10 por ciento en sus niveles de colesterol después de 3 meses. Sin embargo, no tuvo el mismo efecto en las mujeres. La Prof. Suzanne Hendrich, quien dirigió la investigación de Iowa, sugirió que las diferencias pueden deberse a los niveles de testosterona en los hombres, que son más bajos en las mujeres.

También se cree que la fibra ayuda a reducir el colesterol y el riesgo de enfermedades cardiovasculares. La linaza contiene fibra soluble e insoluble. Según la Clínica Mayo, la fibra soluble se disuelve para producir una sustancia parecida a un gel que puede ayudar a reducir los niveles de colesterol y glucosa.

La American Heart Association (AHA) recomienda comer más fibra como parte de una dieta saludable para el corazón. Un beneficio es que te hace sentir lleno, por lo que es menos probable que comas en exceso.

Los aceites Omega-3, que generalmente se encuentran en el pescado azul, se han relacionado con la reducción del riesgo cardiovascular. Algunos investigadores han sugerido que la linaza podría ofrecer una alternativa a las fuentes marinas de omega 3.

¿La linaza previene los sofocos?

En 2005, un estudio de 30 mujeres sugirió que consumir 40 g al día de linaza puede ayudar a reducir la incidencia o la gravedad de los sofocos en las mujeres que no están usando la terapia con estrógenos durante la menopausia.

Un estudio de 188 mujeres, publicado en la revista Menopause , encontró que una ingesta diaria de 40 g de linaza, que representa 400 mcg de lignanos, mejoró los síntomas de los sofocos a la mitad.

Hubo esperanzas de que la linaza se convirtiera en una terapia alternativa o complementaria para los bochornos, pero los investigadores concluyeron que el estudio "no fue capaz de brindar apoyo para el uso de la linaza en la reducción de los sofocos más que un placebo".