Las unidades fundamentales de nuestro cerebro, las sinapsis y sus interconexiones, podrían estar en grave peligro debido a nuestros malos hábitos con respecto al sueño. Una investigación italiana, recién publicada por la Dra. Michele Bellesi de la Universidad Politécnica de las Marcas en el Journal of Neuroscience, ha resaltado que dormir demasiado poco puede hacer que el cerebro se devore a sí mismo, o más bien a sus células neuronales y sus interconexiones. La investigación, llevada a cabo por el equipo italiano del profesor Bellesi en el laboratorio Chiara Cirelli de la Universidad de Winsconsin, analizaron los procesos celulares en la corteza frontal de ratones.

Ha habido un marcado aumento en la actividad de los astrocitos, células cerebrales que actúan como neurotransmisores y células "depuradoras", ya que son esenciales para mantener en equilibrio la fisiología del cerebro. En este caso, sin embargo, dado que tienen la tarea de eliminar el potasio en el espacio intracelular y todos los demás residuos que ya no sirven, se encontró una correlación entre la falta de descanso adecuado y el aumento de la actividad de estas células. Hasta el punto de que, si la falta de sueño se vuelve crónica, los astrocitos destruyen las neuronas y las sinapsis.

La investigación detrás de estas conclusiones

La investigación ha estudiado cuidadosamente la respuesta de los ratones a tres condiciones de sueño - vigilia del sueño: normalmente, el estado de vigilia durante un período de ocho horas más largas de lo normal, es la falta total de sueño durante cinco días consecutivos.

Los ratones que habían sido privados de sueño durante cinco días mostró un 'negocio más del doble de los astrocitos y células microgliales, otras células cerebrales de los carroñeros, en comparación con los ratones que habían dormido normalmente. Como dice Bellesi, "literalmente, porciones de sinapsis son comidas por los astrocitos debido a la pérdida de sueño".

Según Bellesi

una consecuencia importante de este estudio, que preocupa mucho a los investigadores, ha sido que ha confirmado la correlación entre el aumento de la actividad de los astrocitos [VIDEO]y las células microgliales [VIDEO]y la aparición del Alzheimer. En la práctica, las personas con deficiencia crónica de sueño pueden ser más propensas a padecer alguna forma de demencia senil a lo largo del tiempo.

Todavía no está claro si el sueño se usa para proteger solo el cerebro o simplemente para salvarlo de la falta de sueño, pero será muy importante comprenderlo [VIDEO]. Y también comprender la duración de este tipo de "canibalismo cerebral". Por supuesto, sabíamos que dormir es importante y que una deuda prolongada de sueño también afecta el metabolismo, el corazón y el estado de ánimo. Pero esta investigación destaca la necesidad de un período de descanso adecuado y regular.