El calcio [VIDEO], el mineral más abundante en el cuerpo humano, es mejor conocido por su importante papel en la Salud ósea y la protección contra la osteoporosis. Sin embargo, además de su papel clave en impartir fuerza a los huesos y dientes, el Calcio desempeña un papel crítico como mensajero en las vías de señalización celular en todo el cuerpo y es necesario para la función celular normal, transmisión de señales nerviosas, secreción de hormonas, sangre coagulación, contracción muscular y relajación muscular.

Por lo tanto, los síntomas de la deficiencia de calcio pueden implicar cualquiera de estas funciones y manifestarse en una miríada de formas.

Causas y signos

Desafortunadamente, la mayoría de los mexicanos no cumplen con las recomendaciones actuales para una ingesta de calcio adecuada a través de la dieta sola o a través de la dieta más suplementos de calcio y, por lo tanto, sufren síntomas de bajo nivel de calcio.

Además, se han encontrado numerosos factores que alteran la absorción de calcio y/o disminuyen los niveles de calcio en la sangre.

Estos factores incluyen:

  • Deficiencia de vitamina D
  • Deficiencia de magnesio
  • Alto consumo de sodio
  • Alto consumo de fósforo (que se encuentra en refrescos de cola y aditivos alimentarios)
  • Enfermedad renal crónica
  • Función paratiroidea anormal (debido a cirugía de cuello / tiroides o enfermedad autoinmune)
  • Cirugía bariátrica (bypass gástrico) [3]
  • Medicamentos (inhibidores de la bomba de protones, quimioterapia , medicamentos anticonvulsivos)

Síntomas de deficiencia

Los síntomas de deficiencia de calcio pueden variar ampliamente, desde inexistentes o leves a graves y potencialmente mortales. La deficiencia crónica de calcio no tratado puede causar muchas consecuencias graves, como raquitismo , osteopenia y osteoporosis .

Sin embargo, a pesar de que la deficiencia de calcio puede no estar asociada con ningún síntoma, especialmente al principio, ya se han producido alteraciones metabólicas o posibles disfunciones.

Los niveles bajos de calcio en la sangre y la falta de calcio pueden llevar a los siguientes síntomas bajos de calcio:

  • Desmayo [VIDEO]
  • Insuficiencia cardíaca
  • Dolores en el pecho
  • Sensaciones de entumecimiento y hormigueo alrededor de la boca o en los dedos de las manos y los pies
  • Calambres musculares , particularmente en la espalda y las piernas; puede progresar a espasmo muscular (tetania)
  • Sibilancias
  • Dificultad para tragar
  • Cambios de voz debido al espasmo de la laringe
  • Irritabilidad, capacidad intelectual deteriorada, depresión, ansiedad y cambios de personalidad
  • Fatiga
  • Convulsiones
  • Pelo grueso
  • Uñas quebradizas
  • Psoriasis
  • Piel seca
  • Picazón crónica
  • La caries dental
  • Entumecimiento u hormigueo en las extremidades
  • Debilidad muscular
  • Cataratas
  • Síntomas de osteoporosis (dolor de espalda, una pérdida gradual de altura y una postura encorvada que lo acompaña, fracturas de la columna vertebral, la muñeca o la cadera)

Si su médico sospecha que tiene una deficiencia de calcio, es posible que le recomiende análisis de sangre.

Tratamiento y prevención

¿Cuánta calcio de la dieta y los suplementos se necesita, y de qué forma, para prevenir los síntomas de deficiencia de calcio? ¿Cuánto se requiere para lograr una salud óptima?

Estas preguntas son actualmente objeto de mucha controversia y debate entre investigadores, médicos y personas con conocimientos nutricionales por igual.

La Junta de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina concluyó que no hay datos suficientes para determinar la dosis diaria recomendada de calcio. En cambio, establecieron ingestas adecuadas (AI) de calcio , que son las cantidades que se cree que son suficientes para mantener la salud ósea en personas sanas.

La IA para adultos hasta los 50 años es de 1,000 mg de calcio por día de alimentos y suplementos combinados. Para adultos de 51 años en adelante, es de 1,200 mg. Como se mencionó anteriormente, la mayoría de los adultos estadounidenses no cumplen con estos requisitos, incluso cuando toman suplementos, lo que puede provocar síntomas de deficiencia ósea.

Cómo aumentar la ingesta

Si experimenta bajos niveles de calcio en los síntomas sanguíneos, trate de obtener la mayoría de su calcio de las fuentes de alimentos. Si bien los productos lácteos son una fuente concentrada de calcio, otros componentes de los lácteos lo convierten en una opción deficiente para mantener la salud ósea.

En cambio, opta por alimentos con alto contenido de calcio; ejemplos: salmón y sardinas enlatadas con huesos,col rizada, brócoli, hojas de mostaza, hojas de nabo, bok choy y semillas de sésamo. Para los suplementos de calcio, elija citrato de calcio o citrato malato de calcio, y tómelo en al menos dos dosis divididas con las comidas para la mejor absorción.

Evite demasiado calcio

Tenga en cuenta que es tan importante evitar obtener demasiado calcio de los suplementos como obtener suficiente. El exceso de calcio de los suplementos puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares y cálculos renales , por lo que no debe exagerar. Intente con 1,000 a 1,200 mg de alimentos y suplementos combinados.