¿Pueden las bacterias en el intestino explicar el estado de ánimo de una persona? Hace diez años, la pregunta parecía una broma, ahora no más, tanto que el síndrome del intestino irritable(SII) a menudo se asocia con trastornos del estado de ánimo(ansiedad o depresión). La ingestión de probióticos puede ayudar (microorganismos vivos, lactobacilos o bifidobacterias) para mejorar los trastornos intestinales, pero ¿existen para tratar la ansiedad o la depresión? Los investigadores del Departamento de Medicina, McMaster University, Hamilton, Ontario, Canadá lo estudiaron. Después de reclutar a 44 adultos con SII y ansiedad y / o depresión moderada en la Universidad McMaster en Canadá, ellos administraron el probiótico Bifidobacterium longum NCC3001.

Al final de las 6 semanas, se observó una reducción significativa de la depresión y un aumento en la calidad de vida, que se mantuvo incluso un mes después del final del tratamiento; por medio del análisis de resonancia magnética al cerebro se reveló que el probiótico había disminuido la reactividad del sistema nervioso límbico. Una vez más, se encontró el enlace intestino-cerebro; el trabajo fue publicado en la revista científica Gastroenterology en mayo de 2017.

Microbiota intestinal y cerebro

Aunque el intestino fetal estéril al nacer es colonizado empezando desde la microbiota materna hasta llegar en adultos para ser poblada por aproximadamente 1 kg de bacterias, virus, protozoos, hongos y arqueas. La microbiota intestinal ejerce efectos sobre el cerebro y viceversa, a través de la producción de los neurotransmisores serotonina, dopamina, norepinefrina, ácido gamma aminobutírico, y la acetilcolina, así como implicada en la digestión de los alimentos en la defensa contra patógenos y la síntesis de vitamina En estudios anteriores, trastornos como el autismo, la ansiedad o la depresión; estos se asociaron con la alteración de la barrera intestinal y la producción de citoquinas proinflamatorias IL-1 e IL-6.

La ingesta de probióticos de diversas cepas (bifidobacterias o lactobacilos) fue capaz de producir citoquinas antiinflamatorias, restaurar la barrera intestinal y aliviar los trastornos cognitivos.

El estudio clínico

En la Universidad de Ontario, los sujetos con síndrome de intestino irritable se dividieron en 2 grupos: uno recibió el probiótico Bifidobacterium longum NCC3001 [VIDEO], otro el placebo. Con la ayuda de cuestionarios, se determinaron los niveles de ansiedad y depresión, los síntomas del síndrome del intestino irritable y la calidad de vida. En las muestras de heces I se analizó microbiota fecal, marcadores de la sangre de la inflamación, el estado de resonancia magnética de la activación cerebral después de un mes y medio, los sujetos tratados y los controles tuvieron perfiles similares de microbiota fecal, marcadores de la inflamación y fue la ansiedad. El 65% de los pacientes que recibieron el probiótico, por otro lado, mostraron una reducción significativa en el puntaje de depresión; El análisis de resonancia magnética indicó que el probiótico fue capaz de reducir las respuestas a los estímulos emocionales negativos en múltiples áreas del cerebro, incluyendo la amígdala y las regiones fronto-límbicas [VIDEO].