Los telómeros son fragmentos de ADN colocados al final del cromosoma, con una función protectora. Al nacer son largos, pero, con el paso de los años, estos filamentos se acortan y la célula envejece. Cuando los telómeros alcanzan una longitud mínima, la célula muere. Por primera vez, un equipo de investigadores internacionales, incluidos investigadores italianos de IFOM en Milán, identificaron moléculas anti sentido capaces de bloquear selectivamente las señales que determinan el deterioro de los telómeros .

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El estudio fue publicado recientemente en la revista Natura Comunicación, primer autor Francesca Rossiello. Los resultados de esta investigación podrían conducir a soluciones para algunas enfermedades graves.

Telómeros y envejecimiento celular

Ya en 2012 Fabricio d'Adda di Fagagna - director de IFOM (FIRC [VIDEO]Instituto of Molecular Oncología [VIDEO]) - publicado en Natura el descubrimiento de DDRNA (Daño de ADN ARN Responsé), piezas de ARN no codificantes, que regulan la función de los telómeros, causando senescencia celular. La investigación recién publicada en la revista Natura Comunicación, siempre por el equipo de d'Adda di Fagagna, explica el mecanismo por el cual la DDRNA [VIDEO]influye en la actividad de los telómeros.

Cuando una célula se replica, los telómeros se dañan y acortan. Y dado que los telómeros protegen el ADN, cuando son demasiado cortos, envían una señal al DDRNA, un tipo de alarma celular que conduce a un bloqueo de la replicación celular. Al no regenerarse, los tejidos envejecen.

Esto sucede de manera fisiológica, pero también es la base de algunas enfermedades graves.

Una noticia sorprendente llegó recientemente de la NASA. Al analizar el ADN del astronauta Scott Kelly, de 53 años, se involucró repetidamente en misiones espaciales, y comparándolo con su hermano, la misma actividad, pero siempre permaneció en la tierra, los telómeros de Scott, después de las misiones en el espacio, se habían alargado. En otras palabras, el viaje espacial lo había hecho rejuvenecer.

Es comprensible que, si hubiera una molécula que bloqueara DDRNA, de hecho, esto bloquearía el envejecimiento de los tejidos. El descubrimiento recién publicado se coloca precisamente en este escenario. Las moléculas son capaces de bloquear selectivamente la actividad de DDRNA, bloqueando así el envejecimiento de los tejidos. Estamos hablando de moléculas anti sentido, es decir, pequeñas secuencias de nucleótidos.

Anti sentido contra DDRNA teloméricas

Las moléculas anti sentido se descubrieron por primera vez en la década de 1970.

Eran moléculas endógenas que podían controlar la expresión de algunos genes, bloqueándola.

Así comenzó una investigación para identificar y diseñar moléculas anti sentido exógenas, con fines terapéuticos. En la actualidad, las moléculas anti sentido (oligonucleótidos) representan una clase innovadora de fármacos , capaces de unirse selectivamente a secuencias de ARN complementarias.

El descubrimiento de los investigadores de IFOM radica precisamente en este campo. De hecho, los investigadores han desarrollado una serie de moléculas anti sentido que son complementarias a los ARN que se forman al final de los cromosomas. Estos oligonucleótidos que bloquean específicamente algunos telómeros, inhiben la función de los DDRNA teloméricos. De esta forma evitan la activación de las llamadas alarmas moleculares y, por lo tanto, la senescencia celular.

De la investigación a la aplicación, este es el próximo desafío para los investigadores de IFOM. Seleccionado para anti sentido eficaz, hay que ver si van a ser capaces de prevenir el envejecimiento celular, no sólo la fisiológica, sino también a ciertas enfermedades asociadas con el daño de los telómeros, tales como cataratas, la diabetes, la ' osteoporosis, artritis, cirrosis del hígado, fibrosis pulmonar, aterosclerosis. Además de enfermedades raras como la progeria, que se caracteriza por el envejecimiento prematuro.