El gluten [VIDEO] se encuentra en algunos productos cosméticos, como bálsamo para los labios, y en el pegamento en la parte posterior de sellos y sobres. En las personas con enfermedad celíaca, consumir solo un pan rallado puede causar problemas de Salud, ya que no pueden digerir el gluten en absoluto. Seguir una dieta que incluya gluten puede provocar una enfermedad grave.

Sin embargo, una encuesta de una compañía de investigación de mercado encontró que casi el 30 por ciento de los adultos están tratando de reducir o eliminar el gluten de su dieta. Muchos de estos no tienen enfermedad celíaca. Para estas personas, ¿una dieta sin gluten es la mejor opción?

Alimentos

Una persona con enfermedad celíaca debe evitar todos los alimentos que contienen gluten, incluso en las cantidades más pequeñas.

Estos incluyen:

  • cualquier alimento hecho con cereales como trigo, cebada, triticale, centeno y malta
  • panes
  • cerveza
  • algunos dulces
  • muchos postres
  • cereales [VIDEO]
  • tortas y pasteles
  • papas fritas
  • pastas
  • carnes procesadas
  • sopas
  • mezclas de salsa
  • jarabe de arroz integral
  • derivados de la malta, incluidos el pan de malta, el vinagre de malta, la levadura de cerveza y la cerveza a base de malta y la leche malteada o batidos de leche
  • algunos tipos de salsa de soja
  • carne autofraguante

Otros artículos, y especialmente los alimentos procesados, pueden contener "gluten escondido". Cualquier persona que necesite seguir una dieta libre de gluten debe consultar la etiqueta de los alimentos para asegurarse de que no contenga gluten. La avena puede entrar en contacto con el trigo durante la producción, por lo que una persona con enfermedad celíaca debe evitarlos a menos que estén etiquetados como libres de gluten.

¿Cuándo es malo el gluten?

Alrededor de 1 de cada 133 personas tienen enfermedad celíaca, en la que el gluten desencadena una respuesta autoinmune que ataca el revestimiento del intestino delgado. El cuerpo no puede absorber nutrientes en el torrente sanguíneo adecuadamente, lo que lleva a anemia, retraso en el crecimiento y pérdida de peso, entre otras cosas. Si una persona con enfermedad celíaca continúa comiendo gluten, pueden surgir complicaciones tales como la esclerosis múltiple (EM), la osteoporosis, la infertilidad y las afecciones neurológicas. Además, existe un vínculo bien documentado entre la enfermedad celíaca y los trastornos autoinmunes, como la tiroiditis.

Para una persona con enfermedad celíaca, el único tratamiento efectivo es una dieta estricta y sin gluten para toda la vida. Los resultados de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (NHANES) 2009-2014 indicaron que alrededor de 1.76 millones de personas tenían la enfermedad celíaca. Mientras tanto, el mismo informe estimó que 2,7 millones de personas seguían una dieta libre de gluten sin tener enfermedad celíaca.

Beneficios

La investigación publicada en 2017 en la Revisión Experta de Gastroenterología y Hepatología sugirió que el gluten puede causar síntomas intestinales, incluso en personas sin enfermedad celíaca. Éstas incluyen:

  • función intestinal alterada
  • síndrome del intestino irritable (SII)
  • cambios en el microbioma intestinal

Un estudio de 2016 que involucró a miembros del mismo equipo reveló que algunas personas con síntomas de NCGS experimentan activación inmune sistémica y daño a las células intestinales cuando consumen gluten.

Riesgos

Seguir una dieta libre de gluten en ausencia de enfermedad celíaca puede ser perjudicial para la salud.

Deficiencias nutricionales: evitar los alimentos que contienen gluten puede conducir a deficiencias en los nutrientes esenciales, que incluyen hierro, calcio, fibra, ácido fólico, tiamina, riboflavina y niacina. Los granos enteros, como el pan de trigo integral, contienen nutrientes importantes. Además, muchos productos que contienen gluten, como el arroz y los cereales para el desayuno, también están fortificados con vitaminas.

Fibra: muchos productos sin gluten son bajos en fibra. Evitar los granos enteros puede conducir a la falta de fibra. Esto puede hacerse con lentejas, frijoles, etc., pero la dieta necesitará una planificación cuidadosa.

Un estudio publicado en BMJ en 2017 concluyó que una persona que sigue una dieta libre de gluten sin tener enfermedad celíaca tiene un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular a largo plazo. Esto se debe a que perderán los beneficios saludables para el corazón de los cereales integrales.

Además, muchos productos procesados ​​sin gluten pueden ser más altos en grasa, azúcar y calorías, y más bajos en fibra que sus equivalentes de gluten. Esto puede conducir a un aumento de peso.

Gaynor Bussell, nutricionista y portavoz de la Asociación de Nutrición del Reino Unido, dijo a Medical News Today: "El gluten solo es malo para la salud si eres celíaco". Lisa Cimperman, dietista clínica en el Centro Médico Case de University Hospital en Cleveland, OH, y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética, le dijo a MNT: "El gluten no es esencial ni perjudicial para la salud o la calidad de la dieta".

Cimperman advierte en contra de asumir que "sin gluten" es saludable. "La realidad es que la comida chatarra sin gluten o los postres ciertamente no son más saludables que sus contrapartes que contienen gluten", dice ella.

Bussell cree que muchas personas que siguen la dieta "han sido engañadas por celebridades y medios populares, pero mal informados". Lo que sí parece cierto es que las personas que optan por una dieta libre de gluten deben planificar cuidadosamente para evitar deficiencias nutricionales.