Beber muchos líquidos ha sido una de las principales estrategias recomendadas para prevenir las infecciones del tracto urinario (ITU). Pero, ¿cuánta agua es suficiente? [VIDEO] Beber tres pintas de agua adicionales al día puede mantener la Infección del tracto urinario (ITU) lejos, al menos para las mujeres propensas, según un estudio presentado en una conferencia de 2017 de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas.

El estudio encontró que las mujeres en riesgo de ITU que aumentaron su ingesta de agua por esa cantidad de agua todos los días tenían casi la mitad de probabilidades de desarrollar ITU que las mujeres que no lo hicieron.

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"Si bien los médicos siempre han supuesto que este es el caso y a menudo recomiendan que las mujeres en riesgo de infecciones urinarias incrementen su ingesta de líquidos, nunca antes se ha realizado un ensayo prospectivo", dijo Thomas M.

Hooton, MD, autor principal del estudio y director clínico de la División de Enfermedades Infecciosas, Facultad de Medicina de la Universidad de Miami. "Es bueno saber que la recomendación es válida, y que el agua potable es una manera fácil y segura de prevenir una infección incómoda y molesta".

Por qué las mujeres son propensas a las infecciones urinarias

Las infecciones urinarias afectan a muchas más mujeres que a hombres. Agregue edad avanzada a la mezcla y las mujeres se vuelven aún más vulnerables a estas infecciones molestas. Existen varias razones para este aumento del riesgo, que incluyen problemas con la respuesta inmune, las hormonas y otras afecciones que pueden desencadenar una ITU.

"Nuestro sistema inmunitario no funciona tan bien como cuando éramos más jóvenes", explica Maija Sanna, MD, especialista en medicina geriátrica de UCLA.

"Esto aumenta el riesgo de muchas infecciones, incluidas las infecciones urinarias. Además, el prolapso de la vejiga, la retención urinaria y la incontinencia urinaria aumentan el riesgo de infección ".

Las hormonas cambiantes de la menopausia también tienen la culpa. Sin estrógeno, a las bacterias les resulta más fácil vivir en la uretra y la vagina. Las condiciones como la diabetes también pueden contribuir al aumento de la tasa de infecciones urinarias en las mujeres mayores.

Con todos esos factores de riesgo para contraer una infección urinaria, [VIDEO] puede parecer imposible no contraer una infección. Pero saber los por qué de las ITUs apunta a opciones de tratamiento y prevención.

¿Es una ITU o algo más?

Los síntomas de ITU, como la urgencia y la frecuencia urinaria, pueden ser causados ​​no solo por las ITU sino también por otros factores como la cafeína y el alcohol, que son estimulantes de la vejiga. "Si la urgencia urinaria y la frecuencia no mejoran con una reducción de los estimulantes de la vejiga, consulte a su médico y asegúrese de no tener una ITU", recomienda el Dr.

Sanna. "Las señales de que debe ingresar de inmediato para la evaluación incluyen fiebre, incapacidad para orinar, dolor urinario intenso o sangre en la orina".

Los kits de prueba caseros pueden ser útiles

Las pruebas de tiras reactivas en la orina en el hogar se pueden comprar sin receta, pero deben usarse en consulta con su médico. Estas pruebas porque pueden ayudar a descartar si una infección está causando ardor, picazón y/o síntomas dolorosos. Las varillas pueden proporcionar rápidamente información sobre la presencia de bacterias, sangre y células inflamatorias en la orina. No son del 100 por ciento, ni son específicos en cuanto a qué está causando la infección, pero si es negativo, las posibilidades de que tenga una infección bacteriana sean muy bajas.

Si el kit de prueba detecta una infección, el siguiente paso es un cultivo de orina ordenado por un médico. Este paso es extremadamente importante. Algunos médicos pueden pasar por alto y recetar un antibiótico de amplio espectro, que, como su nombre lo indica, mata una gran variedad de bacterias. El problema con este enfoque es doble: uno, elimina muchas bacterias que pueden no ser la causa principal, y dos, puede que no elimine la bacteria real que está causando la infección. Un cultivo de orina que identifica el organismo infractor permite a un médico seleccionar un medicamento específico.

Poniendo una pausa en los antibióticos

El uso excesivo y el uso indebido de antibióticos han llevado al surgimiento de "superbacterias", que son bacterias que ya no responden a medicamentos comunes. Los antibióticos ciertamente tienen su lugar en los tratamientos, especialmente para las infecciones bacterianas graves. Pero a veces, el cuerpo puede limpiar las infecciones urinarias y otras infecciones bacterianas menores, por sí mismo. Una investigación reciente de la Universidad de Amsterdam descubrió que las mujeres el 70% de los participantes en el estudio que no tomaron antibióticos se curaron o mejoraron después de una semana. Es importante señalar que se trataba de mujeres con infecciones urinarias no complicadas. El estudio apareció en la revista de acceso abierto de BMCMed Central, BMC Family Practice .

El estrógeno puede ser una opción de tratamiento

El estrógeno estimula los mecanismos de defensa del propio cuerpo dentro del tracto urinario, según un estudio del Instituto Karolinska en Suecia. Las bacterias que causan las ITU deben llegar primero a la vejiga, que está llena de células epiteliales. Estas células tienen dos funciones importantes en la protección de la vejiga contra la infección: forman una barrera para bloquear a los intrusos y producen péptidos antimicrobianos, que son los antibióticos naturales del cuerpo.

Según la investigación, las células epiteliales en mujeres pos menopáusicas son más frágiles y se dañan fácilmente. Con huecos entre las células, las bacterias pueden llegar más fácilmente a la vejiga. Menos estrógeno también significa niveles más bajos de péptidos antimicrobianos.

Pero cuando los investigadores trataron con estrógeno durante 14 días, las brechas entre las células fueron menores, creando un mejor escudo contra las bacterias invasoras. El propio sistema de defensa del cuerpo es más capaz de combatir infecciones.

El estrógeno se puede prescribir en diversas formulaciones. Los estrógenos locales, como las cremas de estrógenos vaginales, las tabletas y el anillo de estrógenos, son preferibles a los parches de estrógenos o estrógenos orales, lo que conllevará más efectos secundarios y riesgos. El anillo vaginal permanece en su lugar durante tres meses, mientras que las tabletas y cremas se usan algunas veces a la semana.