Hasta hace poco, Hong Kong era considerado un niño aficionado en su manejo de la pandemia de Covid-19.

A pesar de compartir una frontera con China continental, donde se informaron los primeros casos, Hong Kong mantuvo bajos los números de infección y pudo evitar las medidas de bloqueo extremas introducidas en partes de China, Europa y Estados Unidos.

Pero ahora, no ha sido afectado por ni una segunda, sino una tercera ola de infecciones. El gobierno advirtió que su sistema hospitalario podría sufrir un colapso, y acaba de tener un número récord de nuevos contagios en un día.

¿Qué salió mal y qué lecciones hay para los países que hacen malabares tanto con la pandemia como con el dolor económico causado por el bloqueo?

Exenciones de cuarentena y 'lagunas'

El país asiático tuvo sus primeros casos de Covid-19 a fines de enero, lo que generó una preocupación generalizada y compras de pánico, pero el número de infecciones se mantuvo relativamente bajo y la propagación se controló con bastante rapidez.

Experimentó lo que se conoció como su "segunda ola" en marzo, después de que estudiantes y residentes en el extranjero comenzaron a regresar al territorio, lo que provocó un aumento en las infecciones importadas.

Como resultado, Hong Kong introdujo estrictos controles fronterizos, prohibiendo a todos los no residentes ingresar a sus fronteras desde el extranjero, y todos los que regresaron tuvieron que someterse a una prueba de Covid-19 y una cuarentena de 14 días.

Incluso usó pulseras electrónicas para rastrear a los recién llegados y asegurarse de que se quedaran en casa. Eso, combinado con el uso generalizado de máscaras y medidas de distanciamiento social, funcionó: Hong Kong pasó semanas sin un caso transmitido localmente, y la vida parecía volver a la normalidad.

Entonces, ¿cómo llegó la "tercera ola", que ha llevado a más de 100 casos nuevos durante nueve días seguidos?

"Es bastante decepcionante y frustrante porque Hong Kong realmente tenía todo bajo control", dice Malik Peiris, presidente de Virología de la Universidad de Hong Kong.

Dos fallas en el sistema

Primero, muchos retornados optaron por permanecer en cuarentena durante 14 días en sus hogares, un acuerdo que es común en muchos países, en lugar de en los campos de cuarentena.

"Hay una debilidad allí porque otras personas en el hogar no están bajo ninguna forma de restricción y seguirán yendo y viniendo", dice el profesor Peiris.

Sin embargo, cree que el problema más grave provino de la decisión del gobierno de eximir a varios grupos de personas de las pruebas y la cuarentena cuando ingresaron a la China. La ciudad de dicho país asiático había eximido de la cuarentena a unas 200,000 personas, incluyendo gente de mar, tripulación aérea y ejecutivos de compañías que cotizan en la bolsa de valores.

Dijo que las excepciones eran necesarias para garantizar que las operaciones diarias normales continuaran en Hong Kong, o porque su viaje era necesario para el desarrollo económico de la ciudad.

Como ciudad internacional y puerto comercial, Hong Kong tiene una gran cantidad de enlaces aéreos, y muchos barcos cambian de tripulación allí. El territorio también depende de las importaciones de China continental y de otros lugares para alimentos y bienes esenciales.

Es así como en muchas partes del mundo, las fallas en el sistema han provocado nuevos brotes que han hecho que el mundo siga paralizado

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