La nanovacuna contra Covid-19 puede ser un complemento económico y práctico para el programa de inmunización, especialmente en los países menos ricos, dicen investigadores de la Universidad de Stanford en la revista ACS Central Science. La preparación desarrollada por ellos es barata de producir, fácil de almacenar y una sola dosis provoca una fuerte respuesta inmune en los ratones evaluados. La nanovacuna contiene partículas de la proteína del virus SARS-CoV-2 unidas a la ferritina, una proteína que almacena hierro en nuestro cuerpo.

La nanovacuna administra directamente la proteína

Al igual que con otras vacunas, se espera que la preparación de la Universidad de Stanford desencadene una reacción del sistema inmunológico contra la proteína del coronavirus SARS-CoV-2, que le permite ingresar a las células del sistema respiratorio humano.

A diferencia de las vacunas producidas por Pfizer / BioNTech y Moderna, la nanovacuna no produce esta proteína en el cuerpo de la persona vacunada, sino que la administra directamente. Solo en una forma bastante especial

La preparación contiene muchas copias de la proteína unida a las nanopartículas de ferritina, una proteína que normalmente se encuentra en el cuerpo. Cada nanopartícula de ferritina presenta muchas moléculas de proteína de coronavirus al sistema inmunológico, lo que debería desencadenar, y, como han demostrado estudios en animales, una fuerte respuesta inmunitaria. La clave del éxito es el procedimiento desarrollado por los autores de la nanovacuna para crear y purificar nanopartículas de ferritina exponiendo la proteína del coronavirus.

Después de administrarlos una vez, los ratones produjeron un número de anticuerpos dos veces mayor que el observado en el plasma de los convalecientes y muy por encima de los niveles observados en ratones cuando se inoculan con proteína del coronavirus SARS-CoV-2 sola. La segunda vacunación, 21 días después, dio como resultado el desarrollo de niveles aún más altos de anticuerpos en los ratones, pero, según los autores, esto no fue necesario.

En el laboratorio del bioquímico prof. Peter S. Kim, de la Universidad de Stanford, trabajó en vacunas contra el VIH, el ébola y la gripe antes de la pandemia de coronavirus. Después de la llegada del SARS-CoV-2, los científicos concluyeron que los métodos que estaban probando podrían ser útiles para combatir esta última amenaza.

"Nuestro objetivo era crear una vacuna, una dosis de la cual sería suficiente, que no requiera una cadena de suministro de frío y que pueda ser barata.

Queremos ofrecerla a los países menos ricos" - explica el Prof. Quien es.

Parece que la tecnología de producción de nanovacunas permite equilibrar la eficacia de las vacunas de virus debilitados con la seguridad y facilidad de producción de aquellas basadas únicamente en proteínas virales o incluso en el material genético que permite al propio organismo producir estas proteínas.

Las vacunas de Pfizer son más caras

Las vacunas de Pfizer y Moderna, ya aprobadas en Europa, se pueden producir incluso más rápido que una nanovacuna, pero es mucho más cara y requiere una logística de vacunación engorrosa. La nanovacuna, si pasa los ensayos clínicos, podría ser una valiosa adición al programa mundial de inmunización. Cuanto más esperan sus autores que se pueda almacenar en una forma liofilizada (deshidratada) incluso a temperatura ambiente.

Los autores del estudio admiten que su preparación aún está pendiente de aprobación para ensayos clínicos, y no excluyen que para cuando se apruebe, la pandemia de SARS-CoV-2 ya puede estar bajo control, gracias a otras vacunas. Sin embargo, están convencidos de que la tecnología que están introduciendo, así como la tecnología del ARNm, se pueden utilizar fácilmente en el futuro para crear vacunas contra nuevos virus. También esperan que las nanovacunas permitan en el futuro luchar contra el VIH, por ejemplo, que ha resistido esfuerzos anteriores .

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