La comida funcional es acerca de productos dedicados a problemas específicos que no solo alimentan, sino que también curan.

Los alimentos funcionales brindan beneficios para la Salud más allá de sus beneficios nutricionales. Su concepto se deriva de la tradición filosófica de Oriente, en la que la comida se considera una medicina. En Japón, este tipo de alimento se conoce como Alimentos para Usos Especiales de Salud ( FOSHU ). En Europa, los alimentos funcionales se han definido en el programa de investigación FUFOSE (Functional Food Science en Europa) como alimentos que han demostrado tener un efecto beneficioso en una o más funciones corporales sobre el efecto nutricional.

La cuestión es que se supone que estos alimentos mejoran la salud, el bienestar o reducen el riesgo de enfermedades. Sin embargo, no pueden ser comprimidos ni grageas. Los alimentos funcionales deben seguir siendo alimentos convencionales. También muestran un efecto beneficioso en las cantidades habitualmente ingeridas. Según esto, los alimentos funcionales pueden ser tanto productos naturales con el poder nutricional determinado por el contenido natural de diversos principios activos, como productos con una composición modificada durante la producción. No es difícil encontrar alimentos con tales funciones en los estantes de las tiendas hoy en día.

Alimentos enriquecidos con (fito) esteroles vegetales

Los fitoesteroles (esteroles vegetales) son compuestos similares al colesterol que son componentes de las membranas de las células vegetales.

Es esta similitud que en el intestino, donde tiene lugar la absorción del colesterol, los fitoesteroles se unen a los receptores de las células intestinales y, por lo tanto, bloquean la absorción del colesterol.

Como resultado, se reducen los niveles de colesterol en sangre. ¡Esta acción se conoce desde hace más de 50 años! Los fitoesteroles incluyen más de 40 compuestos, provienen principalmente de aceites vegetales sin refinar (por ejemplo, salvado de arroz, sésamo), nueces, legumbres secas (por ejemplo, soja) y verduras (por ejemplo, cebolla) y frutas (por ejemplo, plátano, pomelo).

El problema es que no proporcionaremos al cuerpo tales cantidades de fitoesteroles solo con la dieta. Por tanto, se utilizan productos enriquecidos con estos compuestos, como las margarinas para untar y los yogures.

Comida probiótica

El yogur y las bebidas lácteas fermentadas que contienen cultivos vivos de ácido láctico son fáciles de encontrar en los estantes de las tiendas.

Al elegir un producto de este tipo, asegúrate de que el nombre de la cepa específica de bacterias probióticas aparezca en la etiqueta. La comida probiótica está diseñada para aumentar la resistencia del cuerpo. Además, reduce el riesgo de desarrollar ciertos cánceres, como los de colon. Las bacterias del ácido láctico aumentan la masa de restos de alimentos en el intestino y aceleran las deposiciones, lo que ayuda al cuerpo a limpiarse. ¡LAB también ayuda a reducir el colesterol en sangre! Además de las bebidas lácteas (kefirs, yogures), los zumos y las bebidas de frutas y verduras pueden enriquecerse con bacterias probióticas.

Enriquecimiento con fibra y grasas buenas

¿Conoces la mayonesa enriquecida con ácidos grasos omega-3? La mayonesa es un ejemplo de alimento funcional.

La acción de las grasas omega-3 es multifacética, que incluye: reducen la presión arterial y la respuesta inflamatoria del cuerpo, participan en el desarrollo y funcionamiento adecuados del sistema nervioso, reducen el riesgo de enfermedades alérgicas y enfermedades cardiovasculares. Cada vez hay más alimentos enriquecidos en ácidos grasos omega-3 en el mercado, como los productos lácteos o la comida para bebés.

La fibra dietética también se utiliza cada vez más para enriquecer los alimentos . ¿Objetivo? Sensación de plenitud más rápida, previniendo el estreñimiento. Por ejemplo, los jugos de frutas o yogures (por ejemplo, aquellos con la adición de granos de cereales) pueden enriquecerse con fibra dietética.

Alimentos especiales para deportistas

Las barras para deportistas, los bocadillos de carbohidratos, las bebidas proteicas y muchos otros son un tipo de alimento que, además de nutricional, tiene otras funciones: apoya el crecimiento de la masa y la fuerza muscular, mejora la condición y la resistencia, reduce la grasa corporal o mejora la resistencia mental y la capacidad de concentrarse. Por supuesto, este alimento no puede reemplazar una dieta normal y bien equilibrada, pero a menudo puede ser un complemento necesario con ingredientes activos, principalmente como creatina, L-carnitina, aminoácidos de cadena ramificada (BCAA), lecitina , cafeína y muchos otros. .

Comida dietética

Un grupo específico de alimentos funcionales son los productos destinados a personas que padecen intolerancias alimentarias , por ejemplo, las personas intolerantes al gluten, una proteína presente en el trigo, el centeno y la avena.

El alimento funcional para este grupo de personas carece de un ingrediente intolerante, y el consumidor es informado por el signo de la oreja cruzada en el empaque del producto.

Constantemente aparecen nuevos productos alimenticios funcionales en el mercado nutricional. Muchos de ellos pueden ser un valioso complemento de la dieta diaria y tener un efecto positivo en nuestra salud. ¡Siempre que leamos las etiquetas! Porque no hay escasez de productos sin valor que se hagan pasar por alimentos funcionales en los estantes de las tiendas.

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