Mercedes-Benz fue uno de los numerosos fabricantes de automóviles que se presentaron al #CES para hablar sobre asistentes de voz. Muchas empresas llegaron a decir que se asociaron con Amazon Alexa [VIDEO] o agregaron el Asistente de Google a sus sistemas de infoentretenimiento. Pero el fabricante de automóviles alemán fue a Las Vegas este año para decir que construyó su propio asistente de voz, junto con una nueva experiencia de usuario para los conductores.

¿Exagerando? Probablemente. Pero la nueva experiencia de usuario de Mercedes-Benz (MBUX, que es menos de un bocado) es un gran avance para los interiores de la empresa y un vistazo a un futuro muy cercano para lo que los conductores interactuarán cuando quieran ajustar el aire acondicionado o envíen mensajes de texto o encuentren la manera más rápida de salir de algún sitio.

Se lanzará esta primavera en los vehículos compactos de la compañía, comenzando con el hatchback A-Class en Europa y seguido de cerca por los modelos CLA y GLA de próxima generación en América del Norte.

La mayoría de los otros modelos nuevos de Mercedes finalmente adoptarán el sistema en los próximos dos o tres años.

Debido a que este futuro de información y entretenimiento es tan inminente, Mercedes nos mostró lo que el sistema haría en las atestadas calles de Las Vegas un martes por la noche. En una versión un tanto disfrazada de la nueva Clase A y con un ingeniero detrás del volante, vi cómo funcionaba la versión del sistema casi de producción, incluido el asistente que requiere que diga: "Oye, Mercedes".

Una experiencia completa y totalmente diferente

"Necesita ser una experiencia de usuario holística", dijo Ola Källenius, miembro de la junta de investigación grupal y desarrollo de autos de Mercedes-Benz, a un grupo de reporteros el martes, subrayando el deseo de Mercedes de construir una experiencia lo más unificada posible para evitar algunas de las inconsistencias de remiendos remotos de terceros.

LINGUATRONIC, de nombre abrupto y deletreado por Mercedes (se llamará algo más cuando se lanza en autos del mercado estadounidense), el asistente de voz es un desarrollo de sistemas que el fabricante de automóviles y otros han estado utilizando durante casi dos décadas. Pero en el sistema MBUX, finalmente entiende el habla indirecta como lo haría Alexa o Google Assistant [VIDEO].

Incluso los sistemas de comando de voz a medio camino de hoy en día requieren que usted proporcione una temperatura exacta para configurar el aire acondicionado de forma forzada, "Ajuste la temperatura del conductor a 70 grados" o algo similar. El conductor de la clase A simplemente dijo: "Oye, Mercedes, tengo demasiado frío", y la luz ambiental alrededor de las salidas de aire se iluminó de rojo y elevó la temperatura un par de grados.

Källenius dijo que la combinación de configuraciones a bordo y fuera de placa para el asistente de Mercedes también es una mejora significativa no solo de otros sistemas de comando de voz en el automóvil, sino también mejor que lo que la mayoría de los fabricantes de automóviles han llevado al mercado hasta ahora con su Amazon y Asociaciones de Google.

Un gran cambio con respecto al sistema de infoentretenimiento más antiguo de Mercedes es la capacidad de tocar, deslizar y pellizcar para hacer zoom en la pantalla.

Las iteraciones anteriores se basaban en los comandos de voz, los controles táctiles en el volante o una pantalla táctil entre los asientos. Mercedes borró la rueda, pero mantuvo todas las otras formas de controlar las entradas. Esa es una gran elección, y Källenius dijo que eso es algo bueno.

"En cada nuevo sistema, hay una curva de aprendizaje para todo esto", dijo. "Es por eso que tenemos la redundancia incorporada. Personalmente, me gustan los controles del volante".

Pero la pantalla táctil funciona muy bien, que a veces es la forma preferida de usar servicios como Apple CarPlay o Android Auto (ambos ofrecidos en MBUX). También es una excelente manera de desplazarse por los menús de navegación o teléfono o audio en la pantalla de inicio, o rotar y hacer zoom en los nuevos mapas que Mercedes hizo. Audi usa Google Earth para sus mapas de navegación.

Mercedes en cambio usó su inversión en AQUÍ para desarrollar mapas para su nuevo sistema de infoentretenimiento. Tal vez algunos usuarios se pierdan el aspecto familiar del sistema de Google, pero los mapas de Mercedes son claros y tienen gráficos en 3D de edificios que están muy bien detallados y se ven bastante llamativos por la noche en la pantalla panorámica. También se puede mostrar un mapa bidimensional delante del controlador en lugar de algunos medidores secundarios. Mercedes usa dos chips NVIDIA para MBUX, dependiendo del equipamiento opcional del vehículo. Sin embargo, la compañía insiste en que la apariencia del sistema de infoentretenimiento será constante en todos los modelos.

BMW rival ofrece en su último sistema de infoentretenimiento iDrive y la startup Byton mostró su concepto esta semana en el CES. Eso también puede ser una distracción, de todos modos. Y el asistente de voz de Mercedes también tiene su propio agente de búsqueda. Al solicitar restaurantes cercanos o incluso lugares más específicos, se recogen las reseñas de Yelp e integran cuidadosamente esas selecciones con las solicitudes de teléfono o de navegación. Aquellos que confían en Google o Bing [VIDEO] para las búsquedas pueden sentirse desconcertados por la falta de esos logotipos respectivos en la pantalla. Por su parte, sin embargo, los funcionarios de Mercedes están dispuestos a asociarse con otras compañías para expandir MBUX.

"Pero eso no significa que sea una isla", dijo Källenius. "No estamos en competencia con esos sistemas. Veo a [Google y Amazon] como socios".

Entonces, surge la pregunta: ¿necesitaba Mercedes crear un nuevo asistente de voz para su nuevo sistema de infoentretenimiento? Tal vez no para el usuario promedio. Pero si su objetivo era crear un sistema de infoentretenimiento extremadamente unificado y natural que no pareciera que un asistente de voz se añadiera en el último minuto, entonces puedo aceptar decir "Hola, Mercedes", en algún momento en el futuro.