El fin de semana, la nueva película de Disney Pixar, Coco [VIDEO], llegó a los cines. Superó la taquilla del Reino Unido y ya ganó un Golden Globe, por lo que probablemente puedan adivinar de qué se trata. Princesas, o dinosaurios, tal vez. No, Es la muerte: la verdadera muerte del tipo enviar al niño de 12 años a la otra vida para encontrar a su pariente muerto. Ambientada durante el Día de Muertos mexicano, cuando las personas recuerdan a sus seres queridos que partieron, su mensaje central es que aquellos que perdemos viven en nuestra memoria. Hablando de memoria, también hay un personaje con demencia senil. Cosas realmente agradables para los niños.

Algunas verdades hogareñas a lo largo de los años

Las películas para niños siempre han tenido lecciones de vida en su corazón. Y aunque la mayoría de ellos tradicionalmente se han sentado en la categoría de tópicos positivos, trabaje duro, sea valiente, haga lo correcto, también ha habido algunas verdades hogareñas a lo largo de los años: la gente es cruel (la lección de Dumbo); superarás tu niñez y sus atavíos (gracias, Toy Story 2).

Pero en los últimos años, a medida que las vidas de los jóvenes se han vuelto más complejas y desafiantes que nunca, las películas para niños han aumentado, abordando temas cada vez más difíciles. Si hay algo de lo que no puedes hablar con un niño, es probable que exista una película que lo haga por ti.

La muerte es un tema difícil que siempre ha sido común, incluso si no es tan central como lo es en #coco.

La primera heroína de Disney, Blanca Nieves, era huérfana, y pronto salieron de sus seres queridos en la pantalla, comenzando con la madre de Bambi. De hecho, un estudio de 2014 del British Medical Journal descubrió que, proporcionalmente, los personajes principales mueren en la pantalla en más películas animadas para niños que las películas dramáticas para adultos.

En 1994, Simba del Rey León estaba experimentando un verdadero dolor, y en Toy Story 3 (2010) los héroes se deslizaron hacia una muerte aparentemente segura, de la mano, con los ojos cerrados, aceptando. Pero escaparon: la muerte todavía era un punto de la trama. En estos días es la trama.

Si piensas que la vida puede ser tan dolorosa como la muerte, las películas modernas para niños también lo han cubierto. Tome la secuencia de apertura de Pixar's Up (2009) . Ya sabes, el que te muestra cuán muerto estás dentro por cuánto tiempo puedes durar sin maldecir. Traza cada golpe de castigo de la vida adulta desde la pérdida de un bebé hasta problemas de dinero para poner sus sueños en espera en varias ocasiones.

Conversación sobre el abuso de los padres

En la última década, las películas de Disney también han desviado su mirada hacia afuera, defendiendo a la sociedad maltratada y marginada. Disney's 2013 megahit Frozen fue un triunfo feminista, con dos protagonistas femeninas y un final centrado en la hermandad. También mostró brevemente lo que muchos creen que fue la primera pareja del mismo sexo de Disney, con niños lindos. Y abrió una conversación sobre el abuso de los padres. No es la tortura abierta de las tempranas madrastras malvadas de Disney, sino una marca más insidiosa que vio a los padres de Elsa avergonzarla por ser diferente.

En 2015, Inside Out de Pixar abordó lo que a menudo es el tema más difícil de entender para los niños: sus propios sentimientos. Situada dentro de la cabeza de una joven que lucha con la vida, personificó sus cuatro emociones clave, y concluyó que realmente está bien sentirse triste, algo que cualquier niño que tenga problemas con la depresión encontrará profundamente tranquilizador. Y si eso no fue lo suficientemente adulto, en 2016 Disney lanzó Zootropolis , una comedia antropomórfica con un mensaje contundente sobre la inclusión racial, altamente subversiva dada la retórica política xenófoba que reinaba en ese momento.

Algunos pueden decir que estamos forzando a los niños a enfrentar problemas que van más allá de sus años, que debemos volver a los viejos tiempos en los que, aparte de una extraña pérdida, la mayoría de los problemas se resolvían con un poco de coraje y una canción. Pero los tiempos han cambiado, y la forma en que los niños experimentan la vida también ha cambiado. Existen nuevas presiones, nuevos temores, nuevas oportunidades y la posibilidad de mezclarse con personas cuyas identidades y opciones son, afortunadamente, aceptadas recientemente por la sociedad.

Las películas son la manera perfecta para que los niños entiendan todo esto, no solo a través de historias con las que puedan relacionarse, sino en un espacio seguro donde puedan hacer preguntas libremente. Además, el punto de referencia común que proporcionan las películas [VIDEO] significa que responder a esas preguntas se vuelve más fácil para los padres, y se puede desarrollar una conversación más abierta y honesta. Enfrentémoslo, la mayoría de los niños ni siquiera se inmutó ante las cosas que los adultos se preocupan los sorprenderá o los confundirá. Los niños aceptan la sociedad que les presentamos, es decir, las películas que normalizan todas y cada una de las expresiones de lo que significa ser humano son una herramienta clave para avanzar hacia una sociedad más inclusiva.

Pero quizás lo más importante de todo es que las películas pueden ayudar a los niños a sobrellevar mejor cuando las luchas de la vida les golpean de verdad. Ya han experimentado algunas de las emociones asociadas de forma indirecta. Han visto cómo los personajes manejan la situación. Tal vez incluso hayan pensado en lo que harían en la misma posición. Si las películas modernas para niños pueden ayudar a la próxima generación a convertirse en adultos resilientes, auto conscientes e inclusivos, les digo: mantenlos a la vanguardia. #Mórbido