Clare Kines había servido en la Real Policía Montada de Canadá durante dos décadas, pero nunca en el extremo norte.

"Tenía colegas que habían servido allí y siempre fue un objetivo mío", dice. "Mi esposa Janice y yo estábamos hablando de mudarnos, pero luego se enfermó".

Clare Kines siempre había soñado con mudarse al Círculo Polar Ártico

La pareja se había conocido en el norte de la provincia de Manitoba y felizmente se movió con el trabajo de Kines. Pero en 1996 Janice fue diagnosticada con cáncer de ovario. Meses después, ella falleció en sus brazos. "No hay un día en que su sonrisa no pase por mis pensamientos", escribió en su diario años después.

En 1999, al viudo se le ofreció la promoción de sus sueños en Nanisivik, una ciudad minera a 700 km (435 millas) al norte del Círculo Polar Ártico. Yendo solo, se instaló en una aldea cercana llamada Arctic Bay. También conocida como Ikpiarjuk, la ciudad aislada tenía un poco más de 600 residentes.

"En muchos sentidos, fue como llegar a otro país", dice. "El idioma principal aquí es Inuktitut (el idioma de los esquimales), por lo que a menudo necesita traductores. En verano todo el tiempo es luminoso. Puede ir a caminar a las 2 de la mañana". La temperatura diurna era de 7 ° C cuando llegó en julio. Sin embargo, en invierno cayó a -30C.

"La última vez que vimos el sol en la ciudad fue el 5 de noviembre y no regresa hasta el 6 de febrero [VIDEO]", dice Kines. Pero a Kines no le importó la temporada oscura.

Descubrió que nunca estuvo completamente oscuro durante el día, sino más bien con diferentes tonos de crepúsculo.

"La luz cambia constantemente. A media mañana hay un hermoso color salmón en las colinas circundantes, convirtiéndose en un azul que se vuelve más oscuro". Mientras procesaba su dolor, el viudo también se mantenía ocupado con su nuevo trabajo. "Fuimos solo yo y un agente. Tuvimos que depender de nuestros propios recursos y ser parte de todos los oficios. Si algo iba mal en mi camión o en el móvil de nieve tenía que jugarlo", dice. El desempleo en la región ronda el 15%, el doble del promedio de Canadá, y Kines descubrió que el área tenía su parte justa de los problemas sociales.

Los inuit vivieron en el área durante 4.000 años antes de que se les animara a mudarse a ciudades como Arctic Bay en la década de 1960 . El gobierno canadiense se negó a proporcionar asistencia social a las personas que viven en la tierra.

"A algunas personas les molesta eso y es un dolor reconocido para ellas", dice Kines.

A pesar de no hablar el idioma local, Kines rápidamente se sintió como en casa en su nueva comunidad.

"Todos fueron muy acogedores y fue fácil involucrarse. No conozco ningún otro lugar donde toda la comunidad se reúna con tanta frecuencia para jugar y bailar", dice. Aproximadamente un año después de la llegada de Kines, descubrió que visitaba una de las tiendas locales con más frecuencia.

"Había una mujer hermosa allí que a menudo tenía una sonrisa para mí", dice. "Leah había vivido en Arctic Bay toda su vida. Eventualmente nos reunimos para tomar el té". Kines se sintió atraído por Leah, que es inuit, pero las citas resultaron complicadas. "No hay ningún restaurante aquí y no puedes ir al pub ni nada por el estilo", dice.

"Entonces vino a mi casa y empezamos a ver películas juntos"

Mientras tanto, Kines se estaba acostumbrando a la vida en un clima severo. Empezó a usar parkas y jeans en la ciudad como residentes locales, a pesar del frío extremo. El equipo polar estaba reservado para las salidas nocturnas en el hielo. También aprendió un respeto cauteloso por sus nuevos vecinos, los osos polares.

"A menudo no llegan a la ciudad, pero un par de muchachos fueron derrotados por el témpano hace un año", dice. Clare y Leah estaban cada vez más cerca. Se mudaron juntos en 2000 y se casaron un año después. Sin embargo, no se olvidó de su primera esposa. Todos los años sale a caminar en el aniversario de la muerte de Janice y lanza flores silvestres en un arroyo. "A menudo las personas no encuentran el amor en absoluto en sus vidas. He tenido mucha suerte de encontrarlo más de una vez", dice Kines.

Clare y Leah no pudieron tener hijos, así que decidieron adoptar. Kines descubrió que la adopción personalizada era muy común entre la comunidad esquimal. Esto involucró a una familia que aceptaba dar un hijo a otra familia para criarlos. "Nuestro hijo Travis entró en nuestras vidas cuando nació en 2002 y Hilary en 2006. La madre de Hilary es un pariente cercano de mi esposa. Travis conoce a su madre biológica y está en contacto regular. No es algo por lo que nos escondamos o nos preocupemos aquí. ", Dice Kines.

Ambos niños van a Inuujuq, la única escuela en la ciudad. Tiene 240 estudiantes que cubren entre cinco y 18 años de edad. La familia se dirige al hielo siempre que puede y viaja hasta 10 horas sobre él para un derbi de pesca que se celebra cada mes de mayo. "Salir a la tierra es importante aquí. Cuando la escuela termina a principios de junio, la ciudad prácticamente se vacía a medida que las personas se dirigen a la tierra. Recogen huevos, capturan el carbón del Ártico y cazan focas. La tierra y la gente son parte del uno al otro ", dice Kines.

Él toma parte en algunas tradiciones inuit, pero admite que todavía está aprendiendo. "Puedo entender una buena cantidad de Inukitut, siempre y cuando conozca el contexto, pero mi esposa y mis hijos pueden cambiar sin esfuerzo de un idioma a otro.

"Mi suegro ha intentado enseñarme a construir un iglú y he logrado obtener uno parcialmente. En realidad son muy acogedores", dice. La matriarca de la ciudad, Qapik Attagutsiak, es el único residente que aún vive en una choza tradicional calentada con aceite de foca. La gente del pueblo se turna para entregarle hielo cincelado, que se derrite para obtener agua fresca.

"Ahora tiene 97 años y es una alegría estar cerca. Fue partera tradicional durante años", dice Kines. Una foto que Kines tomó de Qapik fue finalista en un concurso #internacional de fotografía. Se inspiró en su ambiente dramático para desarrollar su afición como fotógrafo. "Es un lugar hermoso aquí. Salgo de mi casa y estoy en la naturaleza", dice.

Una foto que tomó de Leah y otra de las luces del norte sobre un iglú están ahora en sellos canadienses. Algunos de sus disparos fueron publicados en periódicos locales y una foto de una liebre ártica incluso llegó a la cola de un avión de pasajeros. La fotografía de ingresos adicionales proporciona Kines es modesto, pero bienvenido. Después de que se retiró de la policía en 2003, él y Leah establecieron una cama y desayuno, pero se retiró después de tres años.

"Hay mucho interés en el Ártico, pero hay enormes dificultades para llegar aquí debido al costo. Un boleto aéreo de regreso a Ottawa costaría 7.000 dólares canadienses ($ 5,600; £ 4,000)".

Su trabajo más reciente fue como oficial de desarrollo económico. "Es muy caro vivir aquí. No hay un sistema de carreteras, así que las cosas tienen que ser voladas", dice. Un buque de suministro visita una vez al año en agosto. La familia compra alimentos básicos en la tienda de la ciudad y depende mucho de la comida del país, que han capturado o cazado.

"Yo diría que nos cuesta alrededor de C $ 100 ($ 80; £ 60) al día para alimentar a nuestra familia de cuatro y algunos familiares", dice Kines. La comida chatarra tiene la prima más alta ya que no está subsidiada. Una botella de refresco de dos litros cuesta alrededor de C $ 20 ($ 16; £ 12). A pesar de las dificultades, Kines [VIDEO] no tiene prisa por abandonar su comunidad adoptiva. "La cultura se trata de compartir. Si hay una tragedia como el incendio de una casa, la gente se reúne y dona muebles, ropa y comida", dice.

"Estamos muy contentos en Arctic Bay en este momento". #noticias #2018