Algunos de nosotros sucumbimos al blues de enero, lo que lleva a un aumento de la enfermedad, a una reducción de la productividad y a una sensación general de melancolía. Pero, ¿puede la iluminación inteligente mejorar nuestros patrones de sueño y mejorar nuestro estado de ánimo?

"Siento que empiezo a respirar correctamente nuevamente después del solsticio"

Jacqueline Hazelton, profesora del Colegio de Guerra Naval de Estados Unidos en Rhode Island. Ella se refiere al solsticio de invierno, generalmente el 21 de diciembre, el punto después del cual los días comienzan a alargarse nuevamente después de la noche más larga del año.

"Soy más feliz y más productiva en días soleados durante todo el año", dice ella, pero una serie de días aburridos "pone un verdadero obstáculo en mi productividad". La mayoría de nosotros estamos afectados por el cambio en las estaciones y la cantidad de luz natural que experimentamos, dice la Mente de la Salud mental.

Algunos están particularmente mal afectados. El trastorno afectivo estacional (SAD) - sentimientos depresivos asociados con una época del año en particular - afecta al 9.5% de las personas en el norte de Finlandia y al 9.9% en Alaska, pero solo al 1.4% en la soleada Florida, dicen los investigadores. Y este invierno, gran parte de Europa ha sido especialmente oscura. Moscú solo disfrutó de seis minutos de sol en diciembre, normalmente tiene una duración de 18 horas.

La solución del Prof.

Hazelton es una alarma de salida del sol: un dispositivo que la despierta suavemente bañando su habitación para iluminar la luz gradualmente. "Hizo una diferencia instantánea", dice ella. "Ya no siento que me hayan arrojado de un avión". Un estudio de 2013 mostró que el uso de una luz que simulaba el amanecer comenzando 30 minutos antes de despertar mejoraba el rendimiento cognitivo y el estado de ánimo de las personas durante todo el día siguiente.

Los equipos británicos de remo, ciclismo y natación les dan a sus atletas simuladores de amanecer para ayudar con las sesiones de entrenamiento de la mañana. Mientras tanto, las cajas de luz, que engañan al cerebro para que piense que es de día incluso cuando está oscuro afuera, han existido por tres décadas.

Los primeros ejemplos fueron "grandes cacharros grandes, como accesorios de techo que pondría sobre la mesa", dice el Dr. Norman Rosenthal, un psiquiatra sudafricano que fue el primero en describir el SAD. "Han recorrido un largo camino desde entonces, siendo más aerodinámicos, portátiles y estéticos".

Las últimas cajas de luz son del tamaño de una tableta de computadora.

Ariel Anders, un estudiante de doctorado en robótica en el MIT, que originalmente proviene de la soleada California, lideró un impulso para instalar cajas de luz en el campus del MIT. "La gente los usa y a la gente le gusta usarlos", dice. Los dispositivos de terapia de luz ya no se consideran ciencia del vudú, cree Ruth Jackson de Lumie, una de las primeras compañías en hacer alarmas al amanecer.

"Creo que, volviendo atrás, es justo decir que la terapia de luz fue vista como algo muy especializado, algo extraño. Ahora la gente comprende que no es necesario tener SAD para beneficiarse de estas cosas", dice.

Asique, cómo trabajan?

Se sabe que la luz del día suprime la producción de melatonina, la hormona que nos adormece, y aumenta la producción de cortisol, la hormona que ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre y regula nuestro metabolismo. Muy poca luz solar con el tiempo puede dar como resultado bajos niveles de serotonina, el neurotransmisor que ayuda a equilibrar nuestro estado de ánimo [VIDEO].

Cuando oscurece, nuestros cuerpos producen más melatonina, preparándonos para dormir. La luz del amanecer suprime la melatonina, nos despierta y nos da un impulso para el día siguiente. Este es el ritmo circadiano, nuestro reloj corporal interno. Esta es la razón por la cual algunos expertos piensan que la luz azulada producida por los teléfonos inteligentes y las computadoras portátiles puede interferir con nuestros patrones de sueño si los utilizamos demasiado antes de acostarnos. La luz en el extremo rojo del espectro, por otro lado, puede ayudarnos a relajarnos.

Michael Herf, un ex empleado de Google, creó un programa de computadora llamado f.lux para abordar este problema. Realiza un seguimiento de la salida y la puesta del sol de un usuario, ajustando la proporción de luz azul y roja de la pantalla a lo largo del día.

Steve Chang, programador y noctámbulo, dice que fundó Up Light en San Diego como un ejercicio de autoconservación después de casarse con un madrugador.

"¿Y si pudiéramos usar la luz para hackear nuestro ciclo de sueño?" él dice.

El Sr. Chang pensó que las alarmas existentes del amanecer se veían demasiado "como un dispositivo médico; no quiero sentirme paciente", dice. Así que creó una aplicación para trabajar con bombillas inteligentes que pueden cambiar su tono de color. Las lámparas de cabecera ahora pueden convertirse en alarmas de amanecer en la mañana, y luego cambiar a una luz más roja en la noche.

Estas luces inteligentes programables, una característica de la casa cada vez más conectada, están otorgando a las personas un mayor control sobre el ambiente en sus hogares. Por ejemplo, Briana Hokanson, que trabaja en California para Adobe, programó su concentrador SmartHome "para automatizar un mejor entorno".

"Tenía una configuración que a las 8.30 pm todas las bombillas inteligentes en la casa se atenuarían al 30% y cambiarían a una temperatura cálida, y después de las 11 pm las bombillas emitirían tonos rojos", dice. Y no solo los jefes de familia están experimentando con iluminación ajustable: las empresas también están despertando a su potencial.

La compañía energética Innogy acaba de instalar luces "sintonizables" en su nueva sede en Praga. Las luces proporcionan ráfagas de luz azul por las mañanas y después del almuerzo por defecto, pero los empleados pueden cambiar las configuraciones si prefieren luz más tranquila. Empresas como Innogy se están dando cuenta de la creciente importancia de la "nutrición liviana" en el lugar de trabajo, afirma la científica holandesa Bianca van der Zande, que trabajó en el proyecto como la directora de iluminación centrada en el hombre de Philips Lighting.

El cerebro es tan sensible a las diferencias entre la luz roja y azul, incluso podemos engañarnos para que se sienta más cálido o más frío, afirma Anna Enright, directora de gestión de producto de la empresa de iluminación con sede en el Reino Unido, Aurora Lighting. "En Escandinavia, usamos temperaturas de luz más cálidas para los clientes, mientras que Oriente Medio es un clima bastante caluroso, así que utilizamos temperaturas de luz más frías para hacer que la gente piense que el aire acondicionado funciona", dice.

Nadie afirma que la iluminación por sí sola puede curar algo tan grave como la depresión clínica y sabemos que los fabricantes son aficionados a hacer reclamos exagerados por sus productos, pero cada vez hay más pruebas de que administrar nuestra iluminación puede mejorar nuestros patrones de sueño y poner un poco más de energía. nuestro paso.

Y eso puede ser suficiente para desterrar el blues de enero para muchos.