En 1814 Japón, nos centramos en O-Ei, una de las hijas del famoso artista Katsushika Hokusai (de 36 vistas del monte Fuji y la icónica The Great Wave, a la que se hace referencia visual en la película [VIDEO]). O-Ei es ella misma una artista hábil que colabora con su padre (a menudo termina las pinturas que comenzó), y vemos que experimenta las alegrías (y exasperaciones) de la vida familiar mientras desarrolla algunos de los anhelos de una mujer joven.

Revisión de esta película

Cuando busqué la biografía real de O-Ei en Wiki, me pregunté si la película no había agregado algunos años a su condición de mujer joven, a juzgar por su apariencia; una posible fecha para su nacimiento solo la haría 14 en el año en que se filmó la película, lo cual no creo; otra fecha haría que ella tuviera 18 años, lo cual es algo más creíble, pero parece tener 20 años para mí, incluso con el traje severo de mujer de esa edad.

Pero la recreación de la película de esa edad es extraordinaria, no solo en el aspecto de su Edo, pero aún más en su inmersión en las creencias de una sociedad tradicional, donde la frontera entre el mundo de los espíritus y los sueños, versus el mundo cotidiano de la experiencia, es delgada como un papel y fácilmente violada; donde se pueden contemplar dragones deslizantes entre las nubes oscuras de remolinos de una tormenta eléctrica, y donde lo que podríamos llamar experiencias extracorporales, aunque no son comunes, están disponibles para ver si conoce a la persona adecuada para preguntar.

Quizás incluso en los EE.UU. No estamos tan lejos temporalmente de esas creencias; un lado de mi propia familia vino de la montaña de West Virginia, y cuando era joven escuché muchas historias de miembros de la familia presenciando "tokens", su término para las visitas de los espíritus de los muy recientemente fallecidos.

O-Ei misma es una demostración de una verdad diferente: en cualquier época, los artistas son simplemente excéntricos, y no viven como otras personas. No voy a decir más, excepto que ella vive con su padre (que se llama Tetsuzo aquí), y hay varios artistas pendientes que con frecuencia pasan por allí y permanecen ocasionalmente con los Hokusais por períodos indefinidos. O-Ei parece más que un poco frío y reservado; en la medida en que se emociona, es por su hermana menor, Nao, y por el hecho de que su padre evitó a esa hermana menor. Nao nació ciego, y es bastante frágil para arrancar.

O-Ei puede abrirse a Nao de una manera que no puede con nadie más, y dado que Nao es su alegría, ella alberga una ira no tan silenciosa hacia Tetsuzo; aprendemos que Tetsuzo rechaza al niño (y la deja al cuidado de otra hija) debido a su propio temor a la enfermedad (y su compañero frecuente en esos días, la muerte). Si hay un tema dramático central en la película, es esta. Nao puede no ser histórico, el artículo de Wiki no menciona a ninguna hermana con ese nombre, pero le da estructura a lo que de otra manera sería una serie de viñetas, aunque bastante interesantes.