Inder Verma, el prominente genetista y científico del cáncer que ha dejado su huella en la investigación de EE. UU. Durante décadas, ha acosado sexualmente a las mujeres por el mismo tiempo, según las denuncias de ocho mujeres.

Verma, de 70 años, dirigió estudios clave de genes y cáncer, fue pionera en técnicas de terapia génica, y fue editor en jefe de una importante revista y líder de sociedades científicas. Ha dedicado su carrera al histórico Instituto Salk de Estudios Biológicos en San Diego [VIDEO], California.

En informes que abarcan desde 1976 hasta 2016, las mujeres alegan, de diversas maneras, que les agarró los senos, les pellizcó las nalgas, los besó por la fuerza, les hizo proposiciones y comentó repetidamente sus atributos físicos en entornos profesionales.

Las denuncias provienen de un técnico de laboratorio de Salk, un investigador postdoctoral, otro personal y profesores de Salk, y mujeres fuera del instituto, incluido un posible recluta de profesores.

Hablan con temor las victimas acusadas por el biólogo

Cinco mujeres en sus 50 y 60 años en puestos científicos seguros aceptaron ser nombradas en esta historia. Tres mujeres más jóvenes pidieron el anonimato, por temor a las repercusiones en sus carreras. Citaron el poder de Verma en Salk y el alcance de su influencia, incluidas sus conexiones con premios Nobel, los comités de revisión por pares de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y las juntas editoriales de revistas.

El 20 de abril, la junta de síndicos de Salk puso a Verma en licencia administrativa, 2 días después de recibir una lista de preguntas de Science sobre las acusaciones y las respuestas del instituto a las quejas anteriores sobre el comportamiento de Verma.

La investigación afirma que lo ha hecho desde hace décadas

Las preguntas de Science sobre el acoso hicieron que Salk ampliara una investigación existente de Verma [VIDEO], dijo el presidente de la junta, Dan Lewis, a los empleados de Salk en un correo electrónico ese sábado.

El instituto había lanzado una investigación interna en febrero y contrató un bufete de abogados el 12 de marzo para realizar una investigación externa, Salk dijo a Science en una declaración por separado.

Durante décadas, las mujeres de Salk han advertido a las colegas femeninas que no estén a solas con Verma. "Estaba en boca de todos que era un acosador", dice Monica Zoppè, ahora bióloga molecular y celular en el Instituto de Fisiología Clínica en Pisa, Italia. Como un nuevo postdoc en el laboratorio de Verma en 1992, todavía no había escuchado las advertencias cuando Verma la agarró y la besó por la fuerza, unas semanas después de haber llegado de Italia, alega.