Guarde sus pantallas y adore a Dios, a menudo me lo decían los domingos. Los videojuegos y la iglesia no se mezclan. Cuando lo hacen, generalmente se alimenta de indignación o malentendido por ejemplo, en el juego de PlayStation: ''Resistance: Fall of Man'', el uso de la catedral de Manchester para una batalla armada violenta en 2007 provocó amenazas legales de la Iglesia de Inglaterra y una disculpa de Sony [VIDEO]

Estos argumentos provienen de una mala comprensión de lo que son los videojuegos. Si los juegos se ven solo como entretenimiento, es inapropiado que aborden temas culturalmente sensibles o que se los use en entornos sagrados.

Los juegos son más que solo entretenimiento.

Pueden crear espacios que abordan temas de gran alcance de maneras imaginativas y significativas. La textura inusual de estos espacios puede tener beneficios psicológicos, éticos, sociales y, sí, espirituales.

A diferencia de la defensa más común de los videojuegos como fuentes de cambio de comportamiento o formas de lograr la enseñanza encubierta, esta perspectiva considera que los juegos son valiosos por derecho propio. No pueden entenderse adecuadamente si están definidos por la utilidad. Esta idea me ha llevado a algunos lugares inusuales, desde dar charlas de TEDx hasta escribir un folleto sobre la espiritualidad de los videojuegos, organizar servicios de comunión de videojuegos en la Catedral de Exeter, organizar eventos en festivales de arte e incluso entrenar líderes y maestros de iglesias sobre cómo usar juegos para exploración espiritual.

Estos espacios para adultos son, como era de esperar, sospechosos de abrazar los videojuegos.

Las conversaciones con el clero o los padres generalmente comienzan con una leve confusión: "Esto es para mis hijos, ¿no?" O "¿Están haciendo que los servicios sean más accesibles para los jóvenes?" Otros periodistas preguntaron sobre mi uso de los juegos en la catedral. Cuando hablé en TEDxExeter [VIDEO] sobre juegos significativos, la audiencia inicialmente pensó que estaba bromeando.

El reverendo Canon Graham Thompson nunca había jugado videojuegos antes de una sesión que dirigí para ministros metodistas. Aunque inicialmente los vio como una lámina para el evento principal del sermón, luego él y el grupo los vieron bajo una nueva luz. "Algunos ministros se quedaron perplejos, incluso perplejos, pero otros se abrazaron y se deleitaron en la lucha con lo que estos espacios de videojuegos significan para la iglesia y los cristianos", dijo.

Después de dirigir sesiones el año pasado con la caridad de Frontier Youth Trust enseñando a las iglesias a usar juegos como parte de la adoración en lugar de entretenimiento para grupos juveniles, Alastair Jones, entonces CEO, dijo: "A través de la historia, la iglesia ha utilizado el arte para profundizar la conciencia espiritual. como ves en sus edificios. El reino digital es un sitio menos obvio de significado para los cristianos, por lo que puede pasarse por alto fácilmente ".

Para Jones, el esfuerzo por comprender valió la pena. "Incluso títulos como Limbo, Joust Mania o Space Team pueden traer una nueva forma y estructura para explorar historias espirituales y la ética de Jesús con los jóvenes, de una manera que les permita poseer y alimentar su fe", dice.

Preguntar a los creadores de juegos cómo se sienten acerca de que sus juegos se usen en estos contextos ha sido interesante. La diseñadora Jenova Chen reflexionó sobre el uso de Journey en la catedral: "Journey proporciona una situación en la que puedes confiar en alguien de quien conoces muy poco ... Esa sensación de estar en casa y estar conectado es rara. Cuando veo la experiencia de ir a la iglesia, tiene sentido, porque es más o menos lo mismo ".

El reverendo Stephen Santry lo resumió así: "Fue revolucionario entender que los desarrolladores de juegos crean espacios o mundos para que la gente explore y descubra. Este es también el dominio de un sacerdote. Al facilitar actos de adoración, creo un ambiente para que la gente tenga un encuentro con Dios ".