En los últimos días, un extraño vehículo deambula por las calles de Mountain View, en el corazón de Silicon Valley. Con su pequeño tamaño, formas redondeadas y aspecto infantil, parece sacado de una caricatura. También presenta otra peculiaridad: es totalmente autónomo. De hecho, es el primer prototipo de un automóvil, sin conductor diseñado por completo por Google. La compañía ha estado conduciendo experimentos en California y Nevada durante cinco años. Pero hasta ahora, solo había usado modelos comerciales, Toyota y Lexus. Estos autos están equipados con un sofisticado sistema de radar y cámara. Este permite mapear el entorno y detectar automóviles, peatones, luces rojas y líneas blancas.

El nuevo prototipo de "Google car" fue desarrollado internamente. Veinte unidades fueron producidas por un pequeño fabricante de equipos en Detroit, el bastión estadounidense del automóvil. Inicialmente, estos automóviles no deberían incluir un volante o pedales. Google, sin embargo, tuvo que revisar sus planes para cumplir con las regulaciones de California, lo que requiere la presencia de un conductor que pueda recuperar el control.

11 accidentes

Lanzado en mayo de 2014, el prototipo, que oficialmente no tiene nombre, ya ha acumulado millas de pruebas en pistas privadas. La segunda fase de prueba ahora y se lleva a cabo en las vías públicas, cerca de la sede del motor de búsqueda, a una velocidad máxima de 40 km / h. Estas pruebas deberían mejorar el rendimiento en la ciudad, un entorno complejo para automóviles sin conductor.

Ubicado en Google X, el laboratorio hogareño que imagina los conceptos más futuristas, el proyecto aún está lejos de ser exitoso. Su director, Chris Urmson, habla sobre un posible lanzamiento comercial dentro de cinco años.

Muchos desafíos quedan por resolver, explica. Por ejemplo, "¿dónde debería parar el automóvil cuando su destino es inaccesible debido al trabajo?” Desde sus primeras vueltas, los autos de Google han logrado aproximadamente 1,5 millones de kilómetros de forma independiente. Sin el más mínimo accidente, la compañía explicó el año pasado. A principios de mayo, sin embargo, tuvo que admitir que habían tenido lugar once escaramuzas, desde el comienzo de las pruebas. "El vehículo sin conductor nunca fue la causa del accidente", dice Urmson.

¿Aún diez años de espera?

Google [VIDEO] no es la única compañía interesada en Vehículos sin conductor. Martes, 23 de junio, Ford [VIDEO] formalizó sus ambiciones en el campo. "Muchos fabricantes están trabajando en automóviles sin conductor", dice Thilo Koslowski de Gartner Research Firm.

Pero el desarrollo se hará por etapas. El analista cree que será necesario esperar diez años, antes de que un modelo completamente autónomo se convierta en público en general. Mientras tanto, un número creciente de vehículos conducirá solo, bajo ciertas condiciones. Por ejemplo, para estacionar o en la carretera, donde los datos que se analizarán son menos complejos que en la ciudad.

Tesla, el fabricante estadounidense de autos eléctricos, incluso promete la llegada de una función de piloto automático este año. Por su parte, General Motors está planificando un modelo semiautónomo para 2017. "En 2035, los automóviles sin conductor representarán el 9% de la flota mundial. Y casi el 100% en 2050 ", predice Egil Juliussen de IHS Automotive.

Google podría convertirse en un jugador importante en el sector. "El aspecto del software será un elemento clave para garantizar la fiabilidad de los vehículos", dice el analista. En este punto, las empresas de alta tecnología tienen experiencia que no poseen los fabricantes de automóviles.