Es fácil confundir la situación geopolítica actual con la de los años ochenta. Estados Unidos y Rusia acusan a la otra de interferir en asuntos internos . Rusia se ha anexionado el territorio por encima de las objeciones de los EE. UU., lo que plantea preocupaciones sobre el conflicto militar .

Como durante la Guerra Fría después de la Segunda Guerra Mundial , las naciones están desarrollando y construyendo armas basadas en Tecnología avanzada. Durante la Guerra Fría, el arma de elección fue misiles nucleares; hoy es un software, ya sea que se use para atacar sistemas informáticos u objetivos en el mundo real .

La retórica rusa sobre la importancia de la Inteligencia Artificial está mejorando, y con una buena razón: a medida que se desarrolla el software de inteligencia artificial, podrá tomar decisiones basadas en más datos, y más rápidamente, de lo que los humanos pueden manejar. Como alguien que investiga el uso de la IA para aplicaciones tan diversas como drones , vehículos autónomos y seguridad cibernética , me preocupa que el mundo pueda estar entrando, o quizás ya en otra guerra fría, alimentada por IA. Y estoy no solo .

Guerra fría moderna

Al igual que la Guerra Fría en los años 1940 y 1950, cada lado tiene motivos para temer que su oponente gane una ventaja tecnológica. En una reunión reciente en la Academia Estratégica de Misiles cerca de Moscú, el presidente ruso Vladimir Putin sugirió que AI podría ser la forma en que Rusia pueda reequilibrar el cambio de poder creado por Estados Unidos que gasta cerca de 10 a 1 en defensa cada año.

Los medios RT de Rusia, patrocinados por el Estado, informaron que AI era "la clave para que Rusia derrotara a Estados Unidos en defensa".

Suena notablemente como la retórica de la Guerra Fría, donde los Estados Unidos y los soviéticos construyeron suficientes armas nucleares para matar a todos en la Tierra muchas veces . Esta carrera armamentista condujo al concepto de destrucción mutua asegurada : ninguno de los dos bandos podría arriesgarse a participar en una guerra abierta sin arriesgar su propia ruina.

En cambio, ambas partes acumularon armas y se batieron en duelo indirectamente a través de pequeños conflictos armados y disputas políticas.

Ahora, más de 30 años después del final de la Guerra Fría, Estados Unidos y Rusia han desmantelado decenas de miles de armas nucleares. Sin embargo, las tensiones están creciendo. Cualquier guerra fría moderna incluiría ciberataques y la participación de las potencias nucleares en los conflictos de los aliados.

Ya está sucediendo.

Ambos países han expulsado a los diplomáticos del otro . Rusia se ha anexionado parte de Crimea. La guerra fronteriza entre Turquía y Siria incluso ha sido llamada una "guerra de poder" entre los EE. UU. y Rusia.

Ambos países, y muchos otros también , todavía tienen armas nucleares, pero su uso por parte de una potencia importante sigue siendo impensable para la mayoría. Sin embargo, informes recientes muestran una mayor preocupación pública de que los países puedan usarlos.

Un mundo de ciberconflicto

Sin embargo, las armas cibernéticas, particularmente las que funcionan con inteligencia artificial, aún se consideran juego limpio por ambas partes .

Rusia y los hackers que apoyan a Rusia han espiado electrónicamente , han lanzado ataques cibernéticos contra plantas de energía , bancos, hospitales y sistemas de transporte , y en contra de las elecciones estadounidenses . Los ataques cibernéticos rusos han tenido como blanco a los aliados de Ucrania y Estados Unidos, Gran Bretaña y Alemania .

Estados Unidos es ciertamente capaz de responder y puede haberlo hecho .

Putin ha dicho que ve la inteligencia artificial como "el futuro, no solo para Rusia, sino para toda la humanidad". En septiembre de 2017, les dijo a los estudiantes que la nación que "se convierte en el líder en esta esfera se convertirá en el gobernante del mundo ". Putin no dice que entregará los códigos de lanzamiento nuclear a una computadora, aunque la ciencia ficción ha retratado computadoras lanzando misiles . Él está hablando de muchos otros usos para la IA.

Uso de inteligencia artificial para el control de armas nucleares

Amenazas que suponen los ataques sorpresa desde buques y submarinos a base de armas nucleares y las armas colocadas cerca de las fronteras de un país pueden llevar a algunas naciones a confiar tácticas de defensa personal - incluyendo el lanzamiento de contragolpes - a la capacidad de toma de decisiones rápidas de un sistema de inteligencia artificial.

En caso de un ataque, la IA podría actuar más rápidamente y sin la posible vacilación o desacuerdo de un operador humano .

Una capacidad de respuesta rápida y automatizada podría ayudar a asegurar que los adversarios potenciales sepan que una nación está lista y dispuesta a lanzar, la clave para la eficacia de la mutua destrucción asegurada como elemento de disuasión.

Control de IA de armas no nucleares

La IA también se puede usar para controlar armas no nucleares, incluidos vehículos no tripulados como drones y armas cibernéticas. Los vehículos no tripulados deben poder funcionar mientras sus comunicaciones están dañadas, lo que requiere el control de IA a bordo. El control de IA también evita que un grupo al que se apunta evite o prevenga un ataque con drones al destruir su instalación de control , ya que el control se distribuye, tanto física como electrónicamente .

Las armas cibernéticas pueden, de manera similar, necesitar operar más allá del rango de comunicaciones . Y reaccionar ante ellos puede requerir una respuesta tan rápida que las respuestas serían mejor lanzadas y controladas por los sistemas de inteligencia artificial.

Los ataques coordinados por AI pueden lanzar armas cibernéticas o del mundo real casi instantáneamente, por lo que la decisión de atacar antes de que un ser humano siquiera advierta una razón para hacerlo. Los sistemas de IA pueden cambiar los objetivos y las técnicas más rápido de lo que los humanos pueden comprender, y mucho menos analizar. Por ejemplo, un sistema de inteligencia artificial podría lanzar un dron para atacar una fábrica, observar los drones que responden para defenderse y lanzar un ataque cibernético contra esos drones, sin una pausa notable.

La importancia del desarrollo de la inteligencia artificial

Un país que piensa que sus adversarios tienen o recibirán armas de IA también querrá obtenerlos. El uso extenso de ataques cibernéticos alimentados por inteligencia artificial aún puede tardar un tiempo.

Los países podrían acordar una propuesta de Convenio Digital de Ginebrapara limitar el conflicto de AI. Pero eso no detendrá los ataques de IA por parte de grupos nacionalistas independientes , milicias, organizaciones criminales, terroristas y otros, y los países pueden dar marcha atrás en los tratados. Por lo tanto, es casi seguro que alguien convertirá a AI en un arma, y ​​que todos los demás lo harán también, aunque solo sea por el deseo de estar preparados para defenderse.

Con Rusia adoptando la IA , otras naciones que no lo hacen o aquellas que restringen el desarrollo de la IA corren el riesgo de no poder competir, económica o militarmente, con países que manejan IA desarrolladas. Las IA avanzadas pueden crear ventajas para las empresas de una nación, no solo para las militares, y las que no tienen inteligencia artificial pueden verse seriamente perjudicadas. Sin embargo, quizás lo más importante es que tener IAs sofisticadas en muchos países podría proporcionar un elemento de disuasión contra los ataques , como sucedió con las armas nucleares durante la Guerra Fría.

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