Cierra los ojos por un momento e imagina un holograma. Manténgalo en su cabeza por un momento, luego abra los ojos y siga leyendo.

Listo?

¿Cómo se veía la imagen? Aquí hay una suposición: una imagen azul, parpadeante, proyectada en el aire, visible desde cualquier ángulo, un poco como los Hologramas de las películas [VIDEO]de "Star Wars".

Los láseres deben usarse para proyectar la imagen en algún medio, como una lámina de plástico y vidrio, que se dobla y refleja la luz para que la imagen parezca tridimensional para el espectador. Pero funcionan solo cuando el ojo del espectador se encuentra en un plano de visión bastante estrecho, casi directamente frente a los proyectores láser.

(HowStuffWorks tiene una explicación bastante buena de este tipo de sistema).

"Pantalla de Trampa Óptica" (OTD)

Ahora, sin embargo, un equipo de investigadores de la Universidad Brigham Young ha desarrollado un nuevo dispositivo que crea imágenes tridimensionales verdaderamente esculturales que son algo así como hologramas, pero con esteroides. Las proyecciones de su "Pantalla de Trampa Óptica" (OTD), descrita en un artículo publicado en la revista Nature, se comportan mucho más como la imagen de la Princesa Leia que cualquier holograma real.

La OTD aprovecha una extraña Tecnología llamada trampa óptica fotoforética, que permite a los investigadores levitar una pequeña partícula y pilotarla a través del aire. La trampa óptica golpea la partícula con un rayo de luz "casi invisible", escribieron los investigadores.

(La luz tiene una longitud de onda de 405 nanómetros, justo en el límite inferior de lo que los humanos pueden percibir).

Esa luz calienta la partícula en un lado:

Una mota de celulosa entre 5 y 100 micrómetros (un rango entre un décimo del tamaño de una bacteria típica y un poco más que el diámetro de un cabello humano promedio). El calentamiento desigual crea fuerzas que actúan sobre la partícula, escribieron los investigadores, haciendo que se aleje del lado caliente hacia su lado frío. Entonces, la partícula actúa como un pequeño motor, comprimiendo en cualquier dirección opuesta a la forma en que apunta su lado calentado.

Usando este método, el equipo pudo controlar con precisión los movimientos de la partícula a velocidades de hasta 1.827 milímetros por segundo (71,9 pulgadas por segundo, o aproximadamente 4,1 mph) durante horas a la vez.

Una vez que la partícula quedó atrapada, el equipo la golpeó con láseres de diferentes colores mientras se movía. Con la partícula moviéndose lo suficientemente rápido, puede difuminar ese color y la luz a través del espacio desde la perspectiva de una cámara u ojo humano , creando la ilusión de un objeto totalmente tridimensional.Y el efecto es poderoso.

Usando el OTD, el equipo creó imágenes en alta resolución y a todo color visibles desde cualquier ángulo, aunque ocuparon un volumen pequeño, a solo unos centímetros (una o dos pulgadas) de cada lado.

Los investigadores incluso pudieron construir esculturas de luz que envolvían otros objetos, como el modelo pequeño de un brazo humano en la parte superior de este artículo.

Por supuesto, como cualquier tecnología [VIDEO], la OTD tiene sus limitaciones. La velocidad máxima de la partícula limita el tamaño y la complejidad de las imágenes que la OTD puede generar, y la versión actual crea un ligero "splash" en la superficie opuesta a los láseres.

El próximo paso, escribieron los investigadores, es tratar de usar diferentes tipos de partículas; trabajar con múltiples partículas a la vez; y para mejorar el enfoque de los láseres para resolver al menos algunos de estos problemas.