La acusación contra 13 rusos acusados ​​de intentar manipular a los votantes estadounidenses utilizando las redes sociales arroja una luz fascinante sobre una operación sofisticada e implacable para explotar Internet con fines políticos. Así es como los investigadores estadounidenses dicen que los rusos lo hicieron.

Era 2014, y en un edificio en San Petersburgo, la Agencia de Investigación de Internet de Rusia (#IRA) ya estaba trabajando arduamente en la construcción de su arsenal para enfrentar la política estadounidense. Según los fiscales estadounidenses, el IRA había reunido identidades robadas de estadounidenses reales y una formidable enciclopedia de lo que "funciona" en las redes sociales cuando se trata de irritar a los estadounidenses que hablan de política.

Según los investigadores, dos miembros de la agencia viajaron a los EE. UU. Para reunir más información, una gira de investigación en nueve estados.

De vuelta en suelo ruso, el IRA comenzó a posar en línea como voluntarios de EE. UU. Con el fin de reunir consejos sobre cómo apuntar efectivamente a los votantes, un verdadero voluntario, con sede en Texas, les dijo a los rusos que apuntaran a los "estados morados", aquellos en los que la carrera iba a ser más estricta. Y así lo hicieron, dicen los fiscales. Para 2016, las operaciones se habían incrementado a medida que se acercaban las elecciones presidenciales. Se alega que el IRA tiene un presupuesto de más de un millón de dólares, y EE. UU. Ahora afirma que lo usaron para comprar publicidad en sitios como #Twitter y Facebook [VIDEO]."¡Hillary Clinton no merece el voto negro!"lea uno, publicado en mayo de 2016.

"¡Trump es nuestra única esperanza para un futuro mejor!"leer otro poco menos de un mes después.

La intención era crear una atmósfera de división e ira en línea. El Kremlin, dice la acusación, quería inestabilidad en Estados Unidos. Quería influir en el voto de algunas personas, y para otros, particularmente las minorías, persuadirlos de no votar en absoluto. Moscú niega vociferantemente inmiscuirse en el voto de Estados Unidos y calificó las acusaciones de "absurdas". La acusación dice que el IRA controlaba una cuenta de Instagram llamada "Woke Blacks". "Una exageración y odio particulares hacia Trump está engañando a la gente y obligando a los negros a votar a Killary", declaró un mensaje, publicado por la cuenta en octubre de 2017. "No podemos recurrir al menor de los dos demonios. Entonces, sin duda alguna, estaríamos mejor sin votar".

Trabajo las 24 horas

Los fiscales dijeron que los operarios rusos trabajarían turnos para asegurarse de que sus horas de publicación coincidieran con la zona horaria del área en la que fingían estar basadas.

Pero el trabajo fue las 24 horas. Cuando los operarios -se llamaban a sí mismos "especialistas" - no publicaban, estaban aprendiendo y obteniendo comentarios sobre el estilo de escritura. Se decía que monitoreaban constantemente el éxito viral de su enfoque, ajustando y ajustando para maximizar los retweets y la difusión del mensaje. También se dice que el equipo tenía una lista de días festivos en los Estados Unidos, y el contenido apropiado estaba listo para que se mezclaran.

De acuerdo con documentos judiciales, el IRA tomó varias medidas para ocultar sus pistas, engañando a las compañías de tecnología que no sabían, o no podían, detener lo que se estaba filtrando a través de sus sistemas. La clave y movimiento fue ocultar el hecho de que estos mensajes venían de Rusia. Para eso, se dice que el IRA utilizó varias redes privadas virtuales (VPN) para enrutar sus operaciones a través de computadoras en los EE. UU. Los operarios supuestamente usaron identidades robadas para configurar cuentas de PayPal usando nombres estadounidenses reales.

La acusación describe una campaña tan efectiva para llegar a los votantes estadounidenses, las empresas estadounidenses comenzaron a pagarles a los rusos para que distribuyan material promocional. El IRA le cobraría a las empresas, presumiblemente sin saber quién estaba detrás de la cuenta, entre $ 25 y $ 50 por publicación.

De la web a las calles

No fue difícil transferir esta ira en línea a las pantallas de la vida real en las calles estadounidenses. Desde sus escritorios en San Petersburgo, y utilizando personalidades estadounidenses falsas como el entusiasta voluntario "Matt Skiber", los operativos rusos presuntamente han orquestado protestas y manifestaciones en la vida real.

En uno, una persona vestida como Hillary Clinton en atuendo carcelario estaba dentro de una jaula especialmente diseñada en la parte trasera de un camión de plataforma, dicen los investigadores. Se dice que el IRA pagó los anuncios en Facebook que promovieron manifestaciones en los estados "morados" a los que el voluntario en el terreno en Texas había aconsejado.

Una vez que Trump fue elegido, los investigadores dijeron que el IRA se movió para sembrar más descontento. Presionó dos manifestaciones contradictorias en Nueva York, una en apoyo del nuevo presidente electo y otra con el mensaje "Trump NO es mi presidente". En el proceso, se dice que el IRA creó una lista de más de 100 estadounidenses reales con los que se había puesto en contacto para ayudar a organizar estos esfuerzos en el mundo real, ninguno de ellos consciente de que eran títeres en una campaña rusa audaz. Una campaña que, hasta donde sabemos, está en curso.