La caja es el instrumento científico más preciso de su tipo jamás construido; más de 10 veces más fuerte que el espectrógrafo más poderoso en operación hoy en día. Apodado "Espresso", se conectará a una instalación de cuatro telescopios tan grandes que colectivamente se los conoce simplemente como el Very Large Telescope (VLT), donde explorará los cielos en busca de planetas más allá de nuestro sistema solar.

En silencio, enterrado debajo de la instalación en la montaña Paranal, en el desierto de Atamaca, la caja negra analizará el bamboleo en estrellas distantes para ver si esa oscilación fue causada por un planeta similar a la Tierra que orbita alrededor de ella.

Espresso, que significa Echelle Spectrograph para Rocky Exoplanet y Stable Spectroscopic Observations, analizará la luz de estrellas distantes que detecta el VLT.

Analizando esta luz, descubrirá la calidad de su atmósfera y si esas atmósferas tienen oxígeno, nitrógeno y dióxido de carbono, y si contienen agua; los ingredientes esenciales para la vida. "Espresso estará disponible en los cuatro telescopios a la vez, que es algo que nunca se había hecho antes. Eso significa que la probabilidad de encontrar planetas similares a la Tierra en masa y tamaño, o las condiciones de la vida, son mayores", según el italiano astrónomo Gaspare Lo Curto.

El desierto de Atamaca es tan seco que sus cielos casi siempre no tienen nubes, razón por la cual el Observatorio Europeo Austral estableció allí sus telescopios.

La ubicación es tan adecuada para observar las estrellas que se espera que en 2020 el Atacama albergue alrededor del 70% de la infraestructura astronómica de todo el planeta [VIDEO].

Espresso será 10 veces más preciso que el instrumento más preciso del #mundo que actualmente se dedica a una búsqueda similar, el instrumento HARPS (Buscador de alta velocidad con planetario de velocidad radial). HARPS solo fue capaz de medir planetas mucho más grandes que la Tierra, que es muy poco probable que albergue vida.

Espresso "nos ayudará a responder una de las mayores preguntas que tenemos en astronomía, que es analizar y comprender planetas fuera de nuestro sistema solar", dijo el astrónomo chileno Rodrigo Herrera Camus. La tecnología en la que se basa es tan delicada que debe almacenarse a una temperatura extremadamente fría [VIDEO].

Vivirá dentro de un cilindro de metal gigante que se mantiene en promedio a -150 ° C, encerrado en un búnker subterráneo debajo del VLT, lejos de cualquier visitante humano durante al menos una década. #Ciencia #Chile