Facebook, Twitter e Instagram podrían no estar destruyendo las mentes de los jovenes tanto como pensábamos, según una revisión reciente publicada en Educational Psychology. En algunos casos, las redes sociales incluso podrían estar ayudándolas a mejorar en la escuela.

Investigadores alemanes analizaron 59 estudios publicados y no publicados que examinaron la relación entre el rendimiento académico y el uso de las redes sociales. Los estudios colectivamente involucraron a casi 30,000 estudiantes de secundaria y pregrado en 19 condados de 2009 a 2016. De los 59 experimentos, 30 se realizaron en los Estados Unidos.

Encontraron una correlación muy pequeña entre el uso de las redes sociales y las calificaciones más pobres, y un efecto levemente mayor para aquellos que realizan múltiples tareas de forma regular ingresando a las redes mientras estudian al mismo tiempo. También descubrieron que el uso de las redes sociales en general no se asoció con menos tiempo de estudio reportado, en otras palabras, los niños pasaron más o menos la misma cantidad de tiempo estudiando, sin importar cuánto subieron a Instagram.

Y, como esperaban los investigadores, existía una pequeña correlación entre mejores calificaciones y el intenso uso de las redes sociales, pero solo cuando se dedicaba ese tiempo en línea a debatir tareas y otros temas relacionados con la escuela.

"Las preocupaciones sobre las consecuencias supuestamente desastrosas de los sitios de redes sobre el rendimiento escolar son infundadas", dijo en un comunicado el autor principal, Markus Appel, psicólogo de Julius-Maximilians-Universität Würzburg en Baviera, Alemania.

Inesperadamente, el pequeño efecto negativo de las redes sociales solo se observó en los estudios que pedían a los estudiantes autoevaluar sus calificaciones: los estudios que documentaban las calificaciones de los estudiantes junto con su uso en las redes sociales no lograban encontrar ninguna conexión.

Eso sugiere, escribieron los investigadores, que "las actividades de las redes en realidad no tienen ninguna relación con los resultados académicos en absoluto".

En cuanto a los estudiantes cuyos hábitos en línea parecen estar relacionados con peores calificaciones, Appel señaló que sus hallazgos no dicen mucho sobre ese vínculo.

Podría ser el caso de que los estudiantes comiencen a demorarse en la escuela y luego se enganchen a las redes , en lugar de que las redes sociales sean una de las razones por las que sus calificaciones comienzan a decaer. En cualquier caso, sin embargo, la conexión fue bastante pequeña. "No podemos responder esta pregunta. Ambas direcciones de causa y efecto son posibles, pero no son muy pronunciadas", dijo Appel.

A pesar de estos resultados, Appel y sus colegas no defienden que los padres se mantengan completamente en la oscuridad sobre la vida en línea de sus hijos. "Sin embargo, los padres deberían interesarse por lo que sus hijos están haciendo en las redes sociales, conocer las redes sociales y estar dispuestos a comprender los patrones de uso", dijo Appel.

"Mientras más abiertos sean los padres con respecto a las actividades en línea de sus hijos, mejor podrán comunicarse con ellos".

Pero si bien las redes sociales pueden no tener un gran impacto en las calificaciones, sí parecen afectar otros aspectos de la vida de los adolescentes. Un estudio publicado en enero halló que los adolescentes han experimentado un descenso reciente en su autoestima y felicidad, una caída que se alinea bastante bien con la creciente adopción de smartphones, ahora casi universal.

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