La start-up de Singapur, Yonah, formada por estudiantes de la Universidad Nacional de Singapur, espera construir un sistema de entrega de drones de carga para un hospital local para administrar vacunas contra el sarampión, pero es una tarea cuesta arriba. En el idioma hebreo, Yonah se refiere a una paloma. Basándose en el nombre y su simbolismo, una nueva empresa de Singapur tiene como objetivo llevar la comodidad y la curación a donde aterriza.

Yonah quiere lograr esto a través de un sistema de entrega de drones de carga que está desarrollando como un método sostenible y confiable para administrar vacunas contra el sarampión a pueblos remotos en Papúa Nueva Guinea.El país ocupa la parte oriental de la segunda isla más grande del mundo, Nueva Guinea, a unos 160 km al norte de Australia y es vulnerable a la ira de la naturaleza en forma de volcanes, terremotos y maremotos.

El cofundador Ong Tian Chang, de 30 años, dijo a Channel NewsAsia en una entrevista reciente que la génesis de la compañía se produjo incluso cuando estaba en otra empresa emergente, Subnero, trabajando en comunicaciones inalámbricas subacuáticas en 2015. Entonces, ya estaba interesado en drones de carga, pero no sabía cómo sacar la idea del terreno. Luego conoció a una organización no gubernamental (ONG) cristiana llamada Mission Aviation Fellowship (MAF) y comenzó una correspondencia por correo electrónico con ellos con la esperanza de obtener más información sobre sus proyectos y sobre cómo podía participar.

Según el sitio web de la ONG, sus pilotos usan aviones Cessnas y Kodiak para entregar medicinas y doctores, ayuda en desastres, educación, evangelistas, traductores de la Biblia, suministros de alimentos, agricultura y proyectos de agua potable a los lugares más difíciles donde la gente vive aislada.

del resto del mundo, aislado de las necesidades más básicas .

Terreno difícil, cadenas de la cadena de suministro

Entre las cosas que descubrieron fue que la distancia entre las diferentes instalaciones de Salud y los puestos de avanzada del almacén puede aparecer cerca del mapa, pero el terreno físico que hay allí convirtió en una pesadilla entregar suministros de salud.

También descubrieron que la calidad de la logística brindada a estas instalaciones de atención médica no estaba a la altura.

Las vacunas contra el sarampión deben mantenerse refrigeradas a una temperatura de entre 2 grados Celsius y 8 grados Celsius, descubrieron los cofundadores, pero a menudo, incluso si hay lotes de vacunas que llegan a los centros de salud, ya no son tan eficaces como lo fueron.

almacenado en temperaturas más cálidas. Aunque Kompiam tiene alrededor de seis de esos refrigeradores solares, que ayudan a aliviar algunas de estas condiciones, "a veces no funcionan" o el personal a mano no sabe cómo mantener el equipo, relató Tian Chang.

Agregó que estos dispositivos pesan de 100 a 200 kg y no son los dispositivos más portátiles. La red de salud también depende de los proveedores de logística como MAF para sus entregas, y estos no son fijos, dado que los horarios de vuelo están dispuestos de modo que cada viaje de entrega tendrá que maximizarse. En otras palabras, para que MAF entregue un envío de vacunas u otros suministros para el cuidado de la salud, deberán asegurarse de que el viaje de regreso también esté lleno, por ejemplo, mediante la recolección de café u otros productos básicos.

¿Tomando vuelo pronto?

Ante estos desafíos, los dos regresaron a Singapur y fundaron Yonah en octubre de 2016. "Yonah existe para ayudar a los hospitales rurales a mover vacunas usando drones de carga para reducir las enfermedades inmunitarias", dijo Tian Chang, explicando la declaración de la misión de la empresa. Entonces, ¿qué tan avanzado está en alcanzar sus metas declaradas? Tian Chang compartió que el equipo, dos co-fundadores de tiempo completo y seis estudiantes de NUS que están ayudando, está construyendo su dron de carga o cuadriciclo.Una de sus características de diseño es la capacidad de despegar y aterrizar verticalmente, así como la capacidad de avanzar y retroceder en el espacio.

Esto permite que Yonah tenga dos perfiles de vuelo: Uno de volar el paquete de vacunas, embalado en una caja médica del refrigerador, y el paracaídas en el destino, así como la capacidad de aterrizar el avión no tripulado en el lugar de caída para los trabajadores de la salud realizar el ejercicio de vacunación. La fecha límite para la finalización del prototipo de dron de carga es la segunda mitad de este año, dijo el cofundador, y agregó que el equipo espera probar el dispositivo en Papua Nueva Guinea y estudiar su despliegue.

Manos amigas

También está agradecido de que la puesta en marcha incluso pueda alcanzar esta etapa de desarrollo, agradeciendo la generosidad de patrocinadores clave como DSO National Laboratories y el proveedor de tecnología Bosch.

Este último anunció a principios de mes que ofrecía apoyo financiero, patrocinio de productos y tecnología, así como consultoría, capacitación y dispositivos técnicos. Tian Chang señaló que DSO es uno de los primeros y principales patrocinadores de la puesta en marcha, y que estaban dispuestos a apoyar su esfuerzo, ya que vio el proyecto permite a los estudiantes de licenciatura a estar expuestos a este campo de trabajo de ingeniería y, a su vez, crecer el grupo de talentos locales.

Le ofreció a Yonah un acuerdo de patrocinio de "cinco cifras" en diciembre de 2016, y se comprometió a una segunda ronda de patrocinio el mismo momento el año pasado, dijo.Sin embargo, todo esto será en vano si Yonah no puede cumplir su misión, algo de lo que Tian Chang es muy consciente.

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