Cuando se piensa en la evolución de la fabricación, a menudo se hace a través de lentes estereotipados obsoletos: una fábrica rugosa que se transforma en un entorno altamente automatizado, con una línea de suministro donde los trabajadores Humanos han sido reemplazados por sofisticados robots [VIDEO].

Hasta cierto punto, este es un reflejo preciso de una tendencia de automatización de décadas en la fabricación. Un gran número de robots complejos han reemplazado a algunos trabajadores humanos. La eficiencia incansable y la funcionalidad prácticamente libre de errores de los robots los hacen idóneos para realizar tareas de montaje y producción exigentes, a la vez que reducen o eliminan errores humanos, mejoran los tiempos de ciclo, aumentan la #productividad y mejoran la seguridad en el lugar de trabajo.

Sin embargo, hay un nuevo giro

Últimamente, una tendencia muy diferente ha comenzado a manifestarse, con los resultados precisamente opuestos: los fabricantes han comenzado a reemplazar robots con humanos [VIDEO]. Esto no está impulsado por la nostalgia o por el deseo de proporcionar más puestos de trabajo de manufactura, es simple, el interés propio práctico por parte de los fabricantes.

Las presiones del consumidor para una variedad más amplia de opciones están llevando la variación del producto a nuevas alturas, y existe una necesidad correspondientemente mayor de una ventaja clave que los humanos tienen sobre sus contrapartes automatizadas: flexibilidad. La capacidad humana para pensar críticamente y adaptarse a las circunstancias cambiantes sobre la marcha es beneficioso en un entorno donde las variaciones casi infinitas de ciertos productos hacen que sea logísticamente o económicamente impráctico para los robots realizar tareas con un grado similar de personalización.

Las marcas globales han dado pasos significativos en esta area

Las emblemáticas marcas globales como Mercedes-Benz han dado pasos significativos en esta dirección, reemplazando algunos grandes robots de fabricación con operadores humanos,destaca los problemas más grandes de la automatización y las implicaciones a más largo plazo para el mercado de trabajo.

Pero como señaló Markus Schaefer, jefe de producción de la empresa matriz de Mercedes-Benz Daimler, en una entrevista con Bloomberg (a través de MIT Technology Review ), la decisión del fabricante de autos de lujo fue estrictamente una decisión comercial, impulsada por algunas consideraciones muy prácticas: " Los robots no pueden lidiar con el grado de individualización y las muchas variantes que tenemos hoy. Estamos ahorrando dinero y salvaguardando nuestro futuro empleando a más personas ".

Schaefer afirma lo que muchos fabricantes han descubierto por sí mismos: la capacidad inigualable de los robots para manejar tareas repetitivas se convierte en un activo menos, e incluso en una responsabilidad potencial, una vez que los niveles de variación aumentan más allá de cierto punto.

Incluso los sistemas automáticos más adaptables deben programarse y ajustarse, y esa necesidad agrega un nivel de #gasto e ineficiencia que eventualmente anula algunas ventajas.