Las computadoras han procesado 22 mil millones de mensajes de identificación transmitidos por embarcaciones marítimas para mapear la actividad pesquera en todo el mundo. El análisis revela que más del 55% de los océanos del mundo están sujetos a la explotación industrial. Por área, la huella de la pesca es ahora cuatro veces mayor que la de la agricultura. Esa es una observación sorprendente dado que las pesquerías proporcionan solo el 1.2% de la producción calórica global para el consumo humano de alimentos.

La investigación muestra claramente que las mayores influencias en esta actividad no son ambientales, ya sea verano o invierno, o si hay un Niño o un pez migrando, por ejemplo.

Por el contrario, los principales factores de control son en gran medida políticos y culturales. "Uno pensaría que la actividad pesquera seguiría un ritmo natural de las estaciones, pero de hecho es secundario tanto si es un fin de semana o no, o si hay una moratoria, o un día festivo", dice David Kroodsma de Global Fishing Watch, que condujo el estudio publicado en Science Magazine. "

Como la pesca es una actividad industrial ligada a la política y la cultura, este es en realidad un mensaje positivo porque muestra que tenemos mucha agencia humana en la forma en que pescamos los océanos, y está totalmente dentro de nuestro poder cambiar las cosas", dijo. Kroodsma y sus colegas han estado jugando con los datos que provienen de los transpondedores que todos los grandes [VIDEO] buques ahora tienen el mandato de llevar.

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Sistema de Identificación Automática (AIS)

Significa que cada bote enviará información cada pocos segundos sobre su posición, rumbo y velocidad. Estos mensajes pueden ser detectados desde el espacio por satélites, y en los últimos años se han lanzado cada vez más naves espaciales solo para rastrear lo que está sucediendo en alta mar. El equipo de Kroodsma analizó los datos de 2012 a 2016. Incluye los mensajes de más de 70,000 embarcaciones. Eso es demasiados barcos y demasiados datos para que las personas los examinen.

Entonces, el equipo ha entrenado algoritmos para hacer el trabajo en su lugar, para reconocer en el movimiento de los comportamientos de las embarcaciones, como si realmente tienen equipo en el agua y qué tipo de equipo podría ser. Redes o palangres, por ejemplo. El equipo puede producir "mapas de calor" para ilustrar dónde la actividad pesquera es más intensa, como en el Atlántico nororiental y el noroeste del Pacífico, así como en regiones ricas en nutrientes de América del Sur y África occidental.

Sorprendentemente, son las flotas de solo cinco países (China, España, Taiwán, Japón y Corea del Sur) las que representan más del 85% del esfuerzo de pesca observado en alta mar, es decir, lejos de sus zonas económicas exclusivas. El equipo dice que en el transcurso del período [VIDEO] de estudio, el análisis registró más de 37 millones de horas de pesca. En ese momento, los buques consumieron 20 mil millones de kilovatios hora de energía y viajaron un total de más de 460 millones de kilómetros.

Eso es 600 veces la distancia a la Luna y de regreso. La pesca de palangre en mar abierto, para especies como atunes, tiburones y marlines, fue la actividad más extendida a nivel mundial, detectada en el 45% del océano. "Lo más emocionante es lo que viene después", dice David Kroodsma.

"Ahora podemos hacer preguntas sobre los datos que tenemos para responder. ¿Dónde están las diferentes especies en riesgo debido a la captura incidental? Porque ahora se puede ver la superposición entre los rangos de las especies y el esfuerzo de pesca. "O, ¿cómo afectan los subsidios a la pesca? ¿O los pescadores responden más a los precios de combustible que a algún tipo de regulación? "O, ¿qué partes del océano necesitan más protección? Ahora podemos tener una discusión mucho más informada".