Por razones que solo conozco en mi subconsciente, me levanté esta mañana pensando en un auto del que casi nunca habías oído hablar: el Connaught Type-D. Era una pequeña cosa intrigante, años luz por delante de su tiempo y tremendamente ambicioso para una pequeña empresa británica que había tomado su nombre de un fabricante de autos de carreras que estalló en 1957. Pero a pesar de que el Connaught nunca llegó a la producción, todavía merece ser recordado.

Vuelve a pensar en 2004. Michael Schumacher todavía estaba en la cima de su juego, compitiendo por Ferrari. Jeremy Clarkson todavía estaba en Top Gear y todavía era divertido.

Tesla apenas existía, el automóvil autónomo era un sueño lejano, y todavía estaba leyendo sobre automóviles como científico en lugar de escribir sobre ellos para mi publicación en línea favorita. Al hojear la edición de noviembre de Car , un breve artículo sobre un renacido Connaught llamó mi atención, y mi imaginación.

Un pequeño V10 y un sistema híbrido, años antes de que llegaran a la Fórmula 1

La idea aún estaría a la vanguardia hoy. Debajo del capó estaría una gasolina VL de 2.1L que funciona en conjunto con un motor eléctrico Lynch para completar la curva de torque. La salida combinada de 162hp (120kW) y 144ft-lbs (195Nm) no era destructora de la tierra, pero, con un peso seco de solo 1,653lbs (750kg), el rendimiento sería más que adecuado: 0-60 mph en 6.5 segundos y una velocidad máxima de 140 mph.

Las fotos de la mula de prueba mostraban varias baterías, pero también presentaban un condensador para alimentar el motor eléctrico, con un inicio de parada poco común y diferentes modos de conducción (el ahora omnipresente Sport, Normal y Eco).

Todo esto iba a estar envuelto en un cuerpo GT que era un poco polarizante.

Mucho me pareció feo, pero algo me habló, como Gordon Keeble GT de hoy en día. La construcción iba a ser una mezcla de acero tubular y materiales compuestos para alcanzar el objetivo de peso, que era ambicioso incluso en aquel entonces, antes de que los autos llegaran a ser tan pesados ​​como lo son ahora.

Y todo por solo $ 63,000 (£ 35,000) en dinero de Mid-Aughties.

Connaught habló de esta estrategia virtual y de los gastos generales bajos como la razón por la que evitaría el destino de tantas otras compañías de automóviles británicas de bajo volumen que prometían mucho y entregaban nombres tan pequeños como Panther y Strathcarron. (10 puntos de nerd para el automóvil si ha oído hablar de alguno de ellos. Deje un comentario para reclamar su no premio).

Ya sabes cómo termina esta historia

La pieza de Car terminó con una mente abierta, diciéndonos que averiguaríamos si Connaught llegaría en mayo de 2006, cuando se suponía que el automóvil estaría listo. Avance rápido dos años y las cosas no se veían tan bien.

El precio había subido a $ 81,000 (£ 45,000), pero la versión híbrida estaba en espera. Para recaudar dinero, la compañía iba a construir primero el Type-D GT Syracuse, ahora con un V10 supercargado de 300 HP (224 kW), sin motor eléctrico. Era más pesado a 1,874 libras (850 kg) y costaba más, unos fuertes $ 116,000 (£ 64,500). Este nunca se materializó tampoco, aunque hay algunas imágenes en YouTube del motor que se está probando, así como algunos segundos del automóvil moviéndose por su propia potencia .

Algunas subvenciones del gobierno trataron de ayudar a las cosas, al igual que la reubicación de la empresa a Gales del Sur, pero nada de esto realmente ayudó, y la versión híbrida propuesta nunca se volvió una rueda en la ira.

(Raphael Orlove, de Jalopnik, escribió una buena pieza sobre el automóvil en 2016, incluyendo algunos detalles sobre las camionetas híbridas de prueba que tenían la intención de probar la tecnología).

Y, sin embargo, no puedo dejar de pensar cómo sería la vida en el universo paralelo donde Connaught había triunfado, dando paso a la idea de un híbrido de rendimiento años antes de que McLaren P1, Ferrari LaFerrari y Porsche 918 Hybrid llegaran y reescribieran el juego. . Tal vez en ese mundo también obtuvimos una versión de producción de la Yamaha OX99-11, pero esa es una historia para otro día.

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