Hoy, la gente de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, se esfuerza por evitar la distinción no deseada de convertirse en la primera ciudad importante en quedarse sin agua. Los residentes locales de la emblemática ciudad turística solo se bañan brevemente y lavan sus inodoros de vez en cuando. La policía patrulla los centros de distribución de agua para sofocar las peleas.

Los administradores de hospitales están haciendo un rápido esfuerzo para construir plantas de desalinización que conviertan el agua de mar en agua dulce y saquen sus edificios de la red de agua de la ciudad. Esto puede parecer el futuro distópico de una novela de ciencia ficción.

Pero es la realidad global que llegará a las principales ciudades del mundo en la próxima década. Para el año 2025, dos tercios del planeta probablemente lidiarán con la escasez de agua. Las ciudades de la Ciudad de México a Beijing a Tokio a Londres se encuentran entre los candidatos más probables para crisis de agua severas

A primera vista, esto puede parecer un problema sombrío e incluso sin esperanza. Pero los líderes, a los que llamo futura primera, abrazar a los desafíos globales, como la inminente escasez de agua - y la creciente escasez de otros recursos no renovables - no como problemas que deben evitarse, sino como oportunidades globales para la innovación en la industria interrumpir.

Este tipo de líder prevé que el mercado exige que estos desafíos creen soluciones alternativas, no solo dentro de cinco años, sino dentro de diez o veinte años.

La escasez de agua obstaculiza los sistemas de saneamiento

¿Qué nueva tecnología evitará los brotes de enfermedades resultantes? La contaminación en países como China ha destruido hasta un 20% de su tierra cultivable.

¿Qué innovaciones pueden alimentar a los 9 mil millones de personas en la Tierra en 2040? Las nuevas fuentes de zinc, plata, oro, cobre y plomo pueden reducirse drásticamente en los próximos veinte años. ¿Qué materiales nuevos usaremos para fabricar teléfonos celulares o baterías de computadora? Con una primera mentalidad futura, las próximas décadas están maduras con profundas oportunidades de innovación.

Si bien los primeros líderes del futuro pueden buscar oportunidades en medio de posibles catástrofes, no son beneficiarios de desastres. Son un nuevo tipo de líder que juega el largo juego de la innovación mientras opera dentro de los parámetros del éxito comercial y la rentabilidad. En lugar de aprovechar la desesperación por las ganancias a corto plazo, estos líderes están reinventando cómo obtenemos, fabricamos, comercializamos, vendemos y ofrecemos productos y servicios.

Así es como los primeros líderes del futuro superan las demandas del mercado de mañana y superan a la competencia, a la vez que responden a los desafíos globales que remodelarán sus industrias. Aquí hay tres elementos que definen esta primera mentalidad futura:

Superando el presentismo

Como enseñan los gurús de la atención plena de Silicon Valley: "vivir en el presente" significa concentrar la atención fuera del mundo push-pull de plazos, citas y nostalgia.

Por el contrario, el presentismo es un estado en el que nuestra atención se enfoca miope en el futuro a corto plazo : los próximos quince minutos, la próxima semana o el próximo trimestre.

Como tal, el presentismo explica cuántas empresas miden el éxito y la rentabilidad, y qué impulsó la crisis financiera de 2008. Pero los futuros primeros líderes planean un camino alternativo al examinar constantemente el pasado para pronosticar las tendencias a largo plazo que impulsarán el valor futuro y resolverán los desafíos globales en sus industrias.

Expande el valor en tus decisiones comerciales

El valor en el mundo corporativo tiende a medirse en términos que suenan racionales: ingresos por ventas, productividad operativa, margen bruto, etc.

Sin embargo, hay algunos datos muy valiosos que se incluyen en las decisiones comerciales, pero se quedan fuera de las reuniones ejecutivas tradicionales y de la hoja de cálculo financiera.

Los futuros primeros líderes descubrirán nuevas formas de aprovechar explícitamente estos datos faltantes ( emociones, preferencias personales y otros aportes humanos ) para expandir los valores que moldean sus decisiones comerciales y, por lo tanto, el valor que estas decisiones producen.

El culto al heroico líder empresarial , Henry Ford, Jack Welch y Steve Jobs , sigue vivo. Pero las compañías de hoy, incluso las pequeñas, son sistemas mucho más complejos de lo que eran hace setenta años. Operan en medio de un entorno cada vez más globalizado se mantienen unidos por una infraestructura física masiva interconectado con potentes - y, a veces en conflicto - los intereses políticos y económicos.

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