Los investigadores del Reino Unido [VIDEO] han encontrado una mejor manera de entrar en nuestras cabezas y han diseñado un casco equipado con escáneres [VIDEO] sensibles que dicen que pueden controlar con precisión la actividad de las neuronas en el cerebro, al tiempo que permiten que el usuario se mueva con relativa libertad.

Medición del magnetismo

El casco cubre la mayor parte de la cabeza del sujeto, y los alambres gruesos serpentean desde la parte superior, donde se coloca una serie de sensores magnéticos. Los sensores detectan los campos magnéticos generados por impulsos eléctricos en el cerebro, que ocurren cuando las sinapsis disparan.

La medición de la fuerza y ​​la posición de estos campos magnéticos permite a los investigadores ver qué regiones del cerebro se activan durante actividades particulares y les ayuda a diagnosticar problemas y comprender mejor el diseño general del cerebro.

El diseño del casco MEG es crucial para un nuevo tipo de sensor que no necesita ser súper refrigerado para funcionar. Las máquinas MEG tradicionales dependen de sensores magnéticos enfriados a menos de -450 grados Fahrenheit, y la maquinaria requerida para hacerlo los hace voluminosos e inmóviles. También significa que los sensores deben mantenerse alejados de la cabeza del sujeto, disminuyendo la precisión del dispositivo. Aquellos que reciben un MEG deben mantenerse muy quietos mientras el escaneo está en marcha; los movimientos de hasta 5 milímetros pueden hacer que los resultados sean inútiles.

El resultado final es que las exploraciones de personas que realizan actividades normales, y de niños inquietos y aquellos con enfermedades como el Parkinson, son casi imposibles.

Tecnología portátil

El nuevo sensor, sin embargo, es más pequeño y se puede instalar en el casco. Funciona al hacer brillar un láser a través de una nube de átomos de isótopos de rubidio calentados y monitorear las variaciones de luminosidad. Los átomos de rubidio son sensibles a los campos magnéticos e interrumpen ligeramente el rayo láser en presencia de magnetismo.

Los campos magnéticos que generan nuestros cerebros son minúsculos del orden de las femtoteslas. Son varios órdenes de magnitud menos que el propio campo magnético de la Tierra, y eso significa que se necesitan blindajes de protección para las máquinas MEG. Para hacer que su casco funcione, el diseño final de los investigadores incluye un par de bobinas electromagnéticas que generan un campo exactamente igual y opuesto al de la Tierra, creando un espacio efectivamente sin magnetismo externo.

Con las bobinas en su lugar, los investigadores probaron el casco en personas haciendo una serie de movimientos. Esto incluía todo, desde beber una taza de té hasta rebotar una pelota de ping-pong en una paleta, acciones que hubieran sido impensables en una máquina MEG normal. Según ellos, los resultados de su dispositivo eran comparables a los de un MEG normal en una comparación lado a lado de tareas más tradicionales, y deberían permitir una precisión aún mayor porque los sensores están más cerca del cuero cabelludo.