Científicos en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) de Ciencias de la Computación y Laboratorio Artificial (CSAIL) han creado un pez robótico y suave que puede nadar solo junto a otros peces en el océano, para obtener una mirada cercana y personal para los científicos.

Al pez robótico suave [VIDEO], los científicos llaman #SoFi. Está hecho con materiales simples, que incluyen sensores de percepción a bordo, una batería de polímero de litio como la que se usa en un teléfono inteligente, un servo motor, un controlador Super Nintendo a prueba de agua y un sistema de comunicación acústica personalizado, que permite al #Pez Robótico cambiar su velocidad y realizar movimientos y giros específicos como peces reales.

El SoFi también tiene una lente ojo de pez, para tomar fotos y videos de alta resolución.

El pez está hecho de caucho de silicona y plástico flexible. La cabeza, que aloja todos los componentes electrónicos, está impresa en #3D y llena de aceite para bebé para reducir las fugas. Según los científicos, el aceite para bebés resiste la compresión, a medida que la presión cambia cuando el pez nada a diferentes profundidades.

Puede interactuar y observar la vida marina

La cola del pez es flotante y tiene dos cámaras parecidas a globos que funcionan como dos pistones en un motor, a medida que una de las cámaras similares a globos se expande, se dobla hacia un lado mientras los accionadores empujan el agua hacia la otra cámara, que se dobla en la otra dirección, impulsando a los peces hacia adelante y creando un movimiento oscilante, de lado a lado, que imita a los peces reales.

El sistema hidráulico dentro del pez robótico permite diferentes velocidades de natación, moviéndose a aproximadamente la mitad de la longitud del cuerpo por segundo. SoFi puede nadar en línea recta, [VIDEO] girar o bucear hacia arriba o hacia abajo.

El pez robótico fue diseñado para ser lo más no disruptivo posible del sonido del motor a las emisiones de baja frecuencia del sistema de comunicaciones para que pueda interactuar y observar la vida marina, pero también sea más fácilmente aceptado por las especies acuáticas.

SoFi, que cuenta con el apoyo de la National Science Foundation, se sometió a varias inmersiones de prueba en Rainbow Reef en Fiji, nadando a profundidades de más de 50 pies, durante 40 minutos. Los investigadores dicen que este pez robótico suave tiene el potencial de ser un #nuevo tipo de herramienta #robótica para la exploración del océano y esperan que abra nuevas oportunidades para estudiar la vida marina.