Una de las mejores formas de entender qué tan grande o horrible es un auto es desglosarlo pieza por pieza y examinar cómo se diseñó y ensambló. Si desmontas un Tesla Model 3, como lo han hecho los expertos en ingeniería de Munro & Associates, obtienes una apreciación de por qué Tesla asusta a los demás fabricantes de autos. Pero también entiende por qué el novato automotriz de Silicon Valley está luchando por producir autos de forma rentable.

Donde sobresale Tesla se encuentra en el paquete de baterías tipo ión de litio, parecido al skateboard del Modelo 3 y en la electrónica de potencia relacionada.

"Estamos conmocionados por la integración avanzada y las técnicas de fabricación avanzadas" utilizadas en el centro de control electrónico, dijo el miércoles la directora ejecutiva, Sandy Munro, a los miembros de Automotive Press Association. "Este es el brillo del Tesla Model 3".

Sin embargo, Munro quedó estupefacto por otros aspectos del vehículo, particularmente el esqueleto de acero, conocido como un cuerpo en blanco, que se ensambló descuidadamente utilizando un popurrí de técnicas de soldadura robótica, lo que ayuda a explicar los mal ajustados paneles del cuerpo del Modelo 3 .

Causa de chirridos molestos o problemas de calidad más serios

"Si el accesorio está mal, el ajuste y el acabado es malo", dijo Munro.

Un mal ajuste y acabado, como brechas irregulares entre los paneles o una alineación inadecuada de las piezas, no es solo antiestético. A menudo es la causa de chirridos molestos y matracas o problemas de calidad más serios.

El hecho de que Tesla pueda demostrar simultáneamente brillantez e incompetencia en el mismo vehículo no es sorprendente, considerando que es una compañía de software de alta tecnología que intenta dominar procesos de fabricación complejos que llevaron a los fabricantes de automóviles establecidos a perfeccionarse en más de 100 años.

Munro, cuya consultora con sede en Auburn Hills, Michigan gana dinero vendiendo sus estudios de benchmarking a fabricantes de automóviles, dice que su análisis no está completo, por lo que es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre cómo el Modelo 3 se acumula a otros coches eléctricos que ha estudiado el BMW i3 o Chevrolet Bolt EV.

"Todo lo que está debajo del piso es increíble. Todo lo que está encima es lo que es", dijo. Pero las cosas del "dinosaurio", como las técnicas básicas de fabricación, se pueden arreglar con los recursos e inversión adecuados, agregó.

Munro compró el Modelo 3 a principios de diciembre por $ 72,000 a otro comprador pero no tenía información sobre cuándo se fabricó el auto. El auto nunca fue conducido antes de que Munro tomara posesión a fines de enero, pero "fue retenido por Tesla por dos semanas más debido a un problema de calidad no revelado". La firma luego compró un segundo modelo 3, dijo Munro. "Es mejor, pero no mucho mejor".

Un portavoz de Tesla dijo que el automóvil principal evaluado por Munro se construyó en 2017, y agregó: "Hemos mejorado significativamente nuestros procesos de producción desde entonces, y aunque siempre hay margen de mejora, nuestros datos muestran que la calidad del Modelo 3 está mejorando rápidamente".

Por ejemplo, Tesla dijo que la desviación estándar de las brechas del Modelo 3 ha mejorado en casi un 40 por ciento, con mejoras especialmente visibles en el área del maletero, las luces traseras y el panel del cuarto trasero. "En la actualidad, los huecos del panel del Modelo 3 son competitivos con los modelos de Audi, BMW y Mercedes, pero en un espíritu de mejora continua, estamos trabajando para que sean aún más estrictos".

El modelo 3 tiene el cuerpo en blanco más pesado

El ejecutivo de Tesla, Elon Musk, se jacta de que el modelo 3 fue diseñado para un ensamblaje fácil, utilizando menos piezas, y el equipo de Munro encontró varios ejemplos de esto. El pedal del acelerador, por ejemplo, se inserta en su alojamiento con una lengüeta y ranura, luego se bloquea en su lugar con un solo tornillo, donde tradicionalmente habría al menos tres sujetadores.

La viga de cruceta de aluminio, que soporta el tablero de instrumentos, tiene piezas de plástico que están "sobremoldeadas" mediante moldeo por inyección en lugar de unidas con los sujetadores tradicionales. Hay otros componentes que a los ojos no entrenados parecen ser jerry manipulados, dejando incluso a los expertos de Munro adivinando su propósito.

Por ejemplo, se aseguró el peso de un amortiguador en un brazo de control de la suspensión mediante el uso de adhesivos y cremalleras de resistencia industrial. Dicho eso, los ingenieros dijeron que el Modelo 3 tuvo un manejo "fenomenal" antes de que lo destrozaran, lo que sugiere que Tesla consiguió la suspensión del auto correctamente.

Lo más desconcertante para Munro y su equipo fue la construcción corporal del Modelo 3.

"Este coche es el cuerpo en blanco más pesado que he visto", dijo, calificando la construcción de "ridícula" y destacando áreas donde Tesla innecesariamente #agregó peso con cosas como bridas de metal en exceso y capas de acero superpuestas. "Esto #agrega peso sin valor", dijo.

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