Después del fatal accidente automovilístico de Uber el mes pasado en Tempe, Arizona, la mayoría de los observadores tenían dos preguntas básicas: ¿Por qué el automóvil no vio a Elaine Herzberg cruzando la calle y deteniéndose antes de golpearla?. ¿Y cómo podemos evitar que esto vuelva a ocurrir a otra persona?. La compañía que hace escala ha suspendido indefinidamente su programa de pruebas y está cooperando con la investigación de la Junta Nacional de seguridad del Transporte sobre el accidente.

La NTSB aún no ha revelado ningún hallazgo

Según otras fuentes, el sensor de disparo láser que debería haber detectado a Herzberg , incluso en la oscuridad, es un foco obvio.

Tal vez tenía un punto ciego o carecía de la resolución para identificar a Herzberg como un peatón. Tal vez el software del automóvil no logró traducir esos puntos de datos en una decisión de frenar bruscamente o desviarse a su alrededor. Pase lo que pase, el choque es un argumento de vida o muerte para cualquier cosa que pueda hacer que los sistemas de conducción automática sean más seguros. Es por eso que una compañía llamada Flir ha descubierto una nueva oportunidad de mercado.

Equipar automóviles con cámaras que buscan el calor

"Las cámaras térmicas son realmente buenas para ver las cosas que no queremos atacar", dice Mike Walters, jefe de producto de la compañía con sede en Oregón. "Humanos, por supuesto".

Cuando las cámaras convencionales miran la luz visible, el sensor de Flir se enfoca en la parte infrarroja del espectro. Puede detectar pequeñas diferencias de temperatura, de apenas 0,1 grados Fahrenheit, por lo que se destaca algo como el metal frío de una bicicleta, incluso en una noche fría. Puede hacerlo desde una distancia de hasta 240 metros, una gama que coincide con algunos de los sensores lidar más capaces del mercado.

Los sensores sensibles a la temperatura han surgido en todo tipo de lugares

Colocando la búsqueda de calor en misiles de búsqueda de calor, detectando fusibles corroídos en la electrónica, detectando personas en edificios en llamas. Flir no es la única compañía que trabaja para hacer que las cámaras termográficas sean más robustas.

"Logramos tener la durabilidad de la industria automotriz, el consumo de la batería para que pueda sujetarlo a un teléfono, la calibración de resistencia a los golpes para que pueda ir en el alcance de una pistola, el calor para que pueda manejar cosas como el fuego", dice Tim LeBeau, que supervisa la estrategia corporativa de Seek Thermal, un competidor de Flir con sede en Santa Bárbara. Así que poner las cosas en los autos, incluso con su estilo de vida al aire libre lleno de baches, no parece demasiado difícil.

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