No pasa una semana sin otra noticia sobre los riesgos que plantea el exitoso juego Pokémon Go, que recaudó $ 200 millones en su primer mes de lanzamiento. A principios de este mes, un jugador de 20 años de edad fue asesinado en San Francisco, el último de una serie de atracos de participantes distraídos. La brutalidad criminal es irónica dado que el universo Pokémon, que abarca videojuegos, episodios de anime, juegos de cartas y juguetes Happy Meal de McDonald's, fue diseñado como el antídoto contra la violencia de los videojuegos.

Pokémon Go, sigue siendo el bum a nivel mundial

Ya sea que estés derribando cientos de naves alienígenas en Space Invaders o lanzando bolas de fuego a cientos de soldados de tortugas en Super Mario, la línea entre asesinos simuladores sin alegría como Grand Theft Auto y juegos de aventuras alegres como Uncharted, que presentan cientos de bajas a manos del jugador siempre ha sido incómodamente delgado.

Casi todos los juegos usan el mismo vocabulario: luchar, destruir, matar.

Hasta Pokémon. Introducida en 1996 en Japón en la plataforma Game Boy de Nintendo, la serie de juegos cambió el guión al subvertir esta violenta herencia. Primera regla: nadie muere. Los jugadores luchan, pero solo para hacerse amigos de sus oponentes. Segunda regla: sin perdedores. Los héroes del juego son humildes en la victoria y graciosos en la derrota. Tercera regla: incluir a todos. Antes de que la diversidad se convirtiera en un tótem político, Pokémon les estaba enseñando a sus jugadores que "deben atraparlos a todos", tanto los débiles como los fuertes pertenecen al mismo equipo.

Primera regla: Nadie muere. Los jugadores luchan, pero solo para hacerse amigos de sus oponentes.

No es de extrañar que una serie de juegos que premia la amistad, el espíritu deportivo y la cooperación se desataran tanto entre los niños como entre los adultos.

Es cierto que hay algunas agujas cuestionables escondidas en este virtuoso pajar.

Por ejemplo, una categoría completa de monstruos fantasmas no refleja la visión cristiana del alma, incluido Chandelure, un candelabro fantasmal que, según el texto de sabor del juego, quema los espíritus. El alto clérigo de Arabia Saudita en 2001 exigió la prohibición de Pokémon, según un informe de la BBC, porque algunas criaturas Pokémon mostraban cruces o patrones extraviados como la Estrella de David.

Pero, en general, los diseñadores del juego se han mantenido alejados de los monstruos que podrían suscitar preocupaciones religiosas.

Compare esto con otra propiedad popular de videojuegos japonesa, la serie Shin Megami Tensei y sus dos spinoffs más populares, las series Devil Survivor y Persona. Estos juegos comparten el mismo ciclo central de juego que Pokémon: hazte amigo de los enemigos, juega bien y coopera. Pero los diseñadores de Shin Megami Tensei saquearon indiscriminadamente las religiones mundiales y las mitologías para formar su equipo de monstruos. El resultado es que los ángeles de Isaías y los demonios de Apocalipsis combaten junto a las deidades hindúes, los dioses griegos, los hombres mitad egipcios, los espíritus eslovacos y las hadas celtas.

Al igual que la fiesta fatal de Belsasar, las imágenes cristianas son solo una taza entre muchas.

Este es un camino que Pokémon podría haber tomado pero no lo hizo. Si los asaltos persisten, los padres preocupados de los jugadores de Pokémon Go tendrán una regla más para agregar a la lista habitual: mirar a ambos lados antes de cruzar la calle, no tomar dulces de extraños, y no cazar Pokémon en áreas aisladas. Pero al menos los padres pueden estar seguros de que, entre un páramo de juegos empapados de sangre como Mortal Kombat y Gears of War, el Pokémon sigue siendo un oasis.

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