De hecho, no solo pueden olerlo, sino que también son significativamente mejores para detectar la enfermedad que las pruebas existentes que los médicos usan para evaluar la enfermedad en los niños. Las pruebas actuales de tuberculosis pediátrica (TB) tienen una sensibilidad [VIDEO]de solo 30 a 40 por ciento, lo que significa que si un médico examina a un niño enfermo con TB por la enfermedad, hay un 30 a 40 por ciento de posibilidades de que la prueba arroje un resultado positivo. Pero agregue un olfato de una rata entrenada, según un artículo publicado el 4 de abril en la revista Pediatric Research, y la sensibilidad de la prueba aumenta en casi un 40 por ciento.

Eso es un gran problema, porque aunque la TB es muy difícil de detectar en los niños, sigue siendo una de las principales causas de muerte en todo el mundo y es difícil de tratar a menos que se detecta temprano. De los 1.3 millones de personas que murieron en 2016 de tuberculosis, escribieron los investigadores, 130,000 eran niños, muchos en el África subsahariana.

Es difícil probar la tuberculosis, escribieron, porque los niños pequeños tienen problemas para producir suficiente esputo una mezcla de moco y saliva para cultivar la bacteria, o cultivar una muestra para probarla. 27 enfermedades infecciosas devastadoras .La baja sensibilidad de la prueba hace que a los médicos les resulte difícil descartar la TB cuando los pacientes no la tienen o detectarla cuando un niño sí la tiene pero los médicos no están seguros de que esté presente.

Aunque la prueba de TB tiene una sensibilidad baja, tiene una alta especificidad. Eso significa que si alguien tiene un resultado positivo, es casi seguro que realmente tenga TB y no una enfermedad diferente, que no es el caso para todos los médicos.

Pruebas

Los investigadores, con sede en Tanzania y Mozambique, decidieron hacer el estudio después de escuchar historias de ciertas enfermedades pulmonares que tienen olores fuertes e identificables. Entonces, entrenaron ratas africanas con bolsa gigante Cricetomys ansorgei para detectar ciertos compuestos producidos por la tuberculosis. Luego, los médicos montaron motocicletas en los hospitales locales, recolectaron muestras de esputo de los pacientes y evaluaron cómo la prueba de inhalación mejoró los resultados.

Desafortunadamente, el artículo no informaba exactamente cómo se entrenaron las ratas para identificar el olor de la TB. Pero el estudio notó que fueron recompensados ​​con comida y ruedas para jugar en su tiempo de inactividad.

El aumento del 40 por ciento en la sensibilidad hizo una gran diferencia para los pacientes. Los investigadores informaron que, después de que las pruebas de TB existentes detectaron la enfermedad en 34 niños de 1 a 5 años, las ratas detectaron 23 casos adicionales (todos confirmados posteriormente repitiendo, en algunos casos varias veces, la prueba de esputo).

De manera similar, cuando las pruebas existentes detectaron 94 casos de TB en niños de 6 a 10 años, las ratas atraparon 35 casos adicionales. En adolescentes, la prueba existente captó 775 casos, y las ratas agregaron 177. En adultos, las pruebas existentes capturaron 7,448 casos, y las ratas agregaron 2,510 casos confirmados de TB.

En otras palabras, las ratas se volvieron menos útiles a medida que los pacientes envejecían, pero en cada grupo de edad, los roedores mejoraron significativamente las pruebas existentes. Este no es el final del camino para esta línea de investigación. Los autores del artículo escribieron que se necesita más investigación para determinar cuán sensibles son las narices de las ratas a la TB y cuál es la mejor manera de desplegar los animales.