¿Qué es lo primero que compras después de anunciar una serie B de $ 25 millones?. Un nuevo espacio de oficina, por supuesto. Fetch aún estaba a mitad de camino cuando llegaron a las nuevas y espaciosas excavaciones de la nueva empresa de robótica en San José.

El nuevo espacio

Ubicado en un parque de oficinas de South Bay que de otro modo no sería nada descriptivo, el nuevo espacio brinda a la empresa de cuatro años un amplio espacio para hacer crecer sus operaciones.

Hay un amplio espacio de oficinas, salas de reuniones con temas de robots y un gran almacén simulado, donde el ejército de Fetch de bots autónomos se pasea sin ser molestado.

Fetch fue fundada en 2014 por alumnos de Willow Garage

Una empresa de hardware de robótica basada en Menlo Park que cerró sus puertas ese mismo año. En sus primeros días, la compañía ayudó a financiar su trabajo con Fetch Mobile Manipulator y Freight Mobile Robots, robots de investigación de bajo costo que se venden a las universidades, diseñados para continuar con el trabajo de PR2 una vez omnipresente de Willow Garage.

Pero la logística del almacén ha sido durante mucho tiempo el verdadero enfoque de Fetch. "Cuando comenzamos hace aproximadamente cuatro años, se basó en parte del trabajo de Willow Garage", explica Melonee Wise. "Pasamos mucho tiempo mirando hacia dónde iba el mercado. La fabricación y el almacén parecían un problema bastante manejable desde una perspectiva robótica".

La solución de Fetch

Es una serie de plataformas de hardware redondas y modulares: círculos autónomos con ruedas que se parecen mucho al Roomba de gran tamaño.

Los sistemas tienen sistemas de inteligencia a bordo, diseñados para navegar a lo que los roboticistas llaman un "entorno semiestructurado", todo mientras evitan los obstáculos y sus compañeros humanos y robóticos. Unas cuantas cajas "caídas" de viejos Roll-Ups de frutas y artículos de almacén aleatorios están diseminados por todo el espacio, por si acaso.

El sistema se combina con una plataforma patentada de control de la nube y una interfaz gráfica diseñada para permitir que los no robots implementen el sistema en varias horas.

La clave de la flexibilidad del sistema es una serie de módulos que se encuentran encima de las plataformas, incluido un módulo RFID para localizar el inventario y un estante fijo.

Dos nuevas incorporaciones anunciadas este mes también incluyen un sistema de transferencia de cinta transportadora y un complemento que puede recoger y mover estantes. Wise dice que la compañía también está avanzando hacia la construcción de un sistema capaz de recoger y colocar objetos, una especie de Santo Grial en el mundo de la robótica de almacén.

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