La Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. otorgó el mes pasado permiso a Spaceon de Elon Musk para lanzar satélites 4425 que proporcionarán internet de banda ancha de alta velocidad a los consumidores. Se podrá acceder a la red Starlink en los EE. UU. y en todo el mundo, incluso en áreas donde Internet actualmente no está disponible o no es confiable. SpaceX no es la única compañía que invierte en infraestructura global de Internet.

Facebook, Google y Microsoft tienen varios proyectos en marcha para ofrecer conectividad de alta velocidad a áreas remotas y rurales.Todo es parte de una tendencia de compañías privadas que intentan romper la brecha digital y librar una batalla por internet global.

Pero confiar en las fuerzas del mercado para construir recursos críticos de internet e infraestructura es problemático. Estas compañías no están obligadas a operar en el interés de los consumidores. En algunos casos, sus prácticas podrían servir para consolidar aún más la brecha digital existente.

La mitad de la población mundial no puede acceder a internet

Internet está integrado en la vida social, personal y económica en todo el mundo desarrollado. Pero el acceso varía significativamente entre las naciones industrializadas que cuentan con altos ingresos per cápita y las naciones en desarrollo con poblaciones rurales en gran parte pobres. Por ejemplo, el 94% de los adultos del sur de Corea y el 93% de los adultos australianos tienen acceso a Internet, en comparación con solo el 22% de los indios y el 15% de los paquistaníes.

A medida que la sociedad se vuelve cada vez más dependiente de Internet, las naciones y las comunidades necesitan igual acceso. De lo contrario, las desigualdades heredadas se atrincherarán aún más y surgirán nuevas divisiones, creando potencialmente una subclase permanente.

Tech Giants batalla fuera

Los gigantes tecnológicos han estado invirtiendo fuertemente en infraestructura crítica en los últimos años. Google posee el enlace por cable submarino transferencia más rápido, que ha transportado datos (a 60 terabits por segundo) entre EE. UU., Japón y Taiwán desde 2016. Mientras tanto, el cable transatlántico MAREA financiado por Microsoft y Facebook ha conectado a los EE.

UU. Al sur de Europa (a 160 terabits por segundo) desde 2017. Las nuevas inversiones se centran en las estrategias de entrega atmosférica, estratosférica y por satélite.

La privatización de un bien público es problemática

Los inversores privados que construyen infraestructuras están impulsados ​​por imperativos comerciales más que por la necesidad de ofrecer beneficios sociales. Y esa dinámica puede consolidar y exacerbar las divisiones digitales, sociales y económicas existentes y crear nuevas. Esto puede ser lo suficientemente inocuo, como cuando la compañía que hace que League of Legends construya su propia red de internet para asegurar que sus jugadores no se molesten por las bajas velocidades.

Pero es más un problema cuando las conexiones más rápidas pueden inclinar la inversión y comercializar los campos de juego a favor de los que tienen acceso, lo que deja a los inversores comunes fuera de combate.

Facebook Free Basics es un programa que tiene como objetivo proporcionar servicios de Internet baratos a los consumidores en los países en desarrollo. Actualmente opera en 63 países en desarrollo. Los críticos dicen que el servicio es una estrategia evidente para extender el dominio global de Facebook al mundo en desarrollo.

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