La preocupación es sobre el manejo masivo de los medios sociales al estilo estadounidense, muchas cuentas creadas en lotes por operadores misteriosos.

Se ha mencionado en broma como "revolucionbot". Pero un aumento en las nuevas cuentas anónimas de Twitter en diferentes partes del sudeste y el este de Asia ha excavado los temores de que la región se encuentre inmersa en la manipulación masiva de los medios sociales al estilo estadounidense.

Maya Gilliss-Chapman, una ambiciosa tecnológica camboyana que actualmente trabaja en Silicon Valley, notó que algo raro estaba sucediendo a principios de abril.

"Adquirí más de 1,000 nuevos seguidores desde principios de marzo. Entonces, eso es aproximadamente un aumento del 227% en solo un mes", dijo.

Si bien varios podrían deleitarse con tal aumento de la popularidad, la Sra. Gilliss-Chapman, quien anteriormente trabajó para agrupaciones tecnológicas para eliminar el correo no deseado, inmediatamente desconfió.

La gran cantidad de estas nuevas cuentas no contenían ninguna fotografía de caracterización y apenas habían twitteado desde su creación.

Pero todos parecían estar siguiendo a usuarios sobresalientes de Twitter en Camboya, incluidos periodistas, figuras de negocios, académicos y celebridades.

Hizo algunas excavaciones y publicó sus descubrimientos en línea, que detalla cómo la gran mayoría de las cuentas fueron creadas recientemente en lotes por operadores desconocidos que trabajaron duro para ocultar sus identidades reales.

Pronto los usuarios prominentes de Twitter en Tailandia, Vietnam, Myanmar, Taiwán, Hong Kong y Sri Lanka notaron el mismo fenómeno:

Facebook también podría sufrir de esto

Mientras que Facebook recibió la mayor parte de la infamia internacional en los últimos meses por las acusaciones de que ha tardado en responder a las personas y figurantes estatales manipulando su plataforma, Twitter también ha recibido acusaciones de que no ha hecho lo suficiente para eliminar en la plataforma usuarios falsos.

La gran parte de los bots se usan para spam comercial. Pero se han extendido políticamente en Asia antes. Durante las elecciones presidenciales de 2016 en Filipinas, hubo un enjambre de bots organizados y trolls desplegados para apoyar al hombre que finalmente ganó ese concurso, el populista agitado Rodrigo Duterte.

Con las elecciones previstas en Camboya, Malasia, Tailandia e Indonesia en los cercanos dos años, muchos afectados por el aumento de Twitter en Asia se curiosean si el gigante tecnológico de Silicon Valley está haciendo lo suficiente para detener las cuentas falsas antes de que reciban sus órdenes de marcha.

Hasta ahora, Twitter no ha encontrado nada adverso

Un portavoz de la compañía dijo que los ingenieros estaban "investigando las cuentas en cuestión y tomarán medidas contra cualquier cuenta que viole las reglas de Twitter".

Una fuente con conocimiento de la sonda dijo que creen que las cuentas son "usuarios nuevos y orgánicos" a los que probablemente se les sugirió a los usuarios destacados de Twitter en toda Asia que se suscriban cuando se registren.

"Es algo que estamos vigilando, pero por ahora, parece un problema bastante común de inscripción / incorporación", dijo la fuente.

Pero muchos expertos no se han persuadido con tales explicaciones.

"¿Realmente hay muchos usuarios nuevos y genuinos que se unen a Twitter, todos con los mismos signos crudos de las cuentas falsas?" Raymond Serrato, un experto de Democracy Reporting International que ha estado monitoreando las cuentas sospechosas, dijo.

Usuarios falsos incluso siguen a Donald Trump.

El problema de los usuarios falsos es muy sensible para Twitter porque una represión podría afectar seriamente a sus más de 320 millones de audiencia, el principal punto de venta de la compañía.

La semana pasada, Pew Research Center publicó un informe que analiza 1,2 millones de tweets en inglés que contenían enlaces a sitios web populares.

Dos tercios de los tweets proceden de cuentas sospechosas de bot.

El informe de auditoría de Twitter, una compañía de terceros que escanea a los seguidores de la gente usando software para calcular cuántos son falsos, sugiere que hasta 16 millones de los 51 millones de seguidores de Donald Trump no son personas reales.

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