A Ilir Sela le gusta llamarse a sí mismo "pizza de tercera generación [VIDEO]". Un inmigrante albanés de 38 años, su familia extensa ha sido propietaria de tantas #pizzerías que tiene problemas para contarlas todas. Así que cuando lanzó un negocio, en 2010, para ofrecer a las pizzerías independientes la tecnología para competir con empresas como #Domino's, Little Caesars, Papa John's y #Pizza Hut, lo primero que hizo fue contratar a su cuñado, su primos y sus amigos.

Entre ellos estaba Blerim Marku, el gerente de Pizza Club en Edgewater, Nueva Jersey, y un primo tercero de Sela que creció con él en el área de la ciudad de Nueva York.

En ese momento, Pizza Club estaba haciendo su negocio de comida para llevar por teléfono, a la antigua usanza, a pesar de saber que "Papa John's y Domino's estaban haciendo una gran tarea con los pedidos en línea", dice Marku.

El problema era que las pequeñas pizzerías no eran lo suficientemente conocedoras de la tecnología para construir sistemas personalizados de pedidos en línea, y los agregadores digitales como Grubhub y Seamless eran demasiado caros.

Cuando Sela le ofreció a su primo una forma económica de recibir órdenes digitalmente, un servicio al que llamó MyPizza, Marku se alistó. El resultado: las ventas de Pizza Club, que habían sido tibias, se calentaron, y Slice ahora está ayudando a la tienda a ganar alrededor de $ 1 millón al año, en línea con la ubicación típica de Domino.

"Lo necesitábamos", dice Marku.

Tiene el potencial de ser mucho más grande

Hoy Pizza Club es una de las más de 8,200 pizzerías en 2,200 ciudades y pueblos en todos los estados de todo el país que emplean la plataforma de pedidos de pizza de Sela, ahora rebautizada como Slice. Respaldado por $ 20 millones en financiamiento, Slice, con sede en la ciudad de Nueva York, está creciendo rápidamente. Procesó aproximadamente $ 100 millones en entregas el año pasado. Forbes estima que con pedidos esperados de $ 250 millones este año, Slice debería producir $ 25 millones en ingresos.

Después de todo, es un mercado de $ 45 mil millones en los Estados Unidos. Pero a medida que las cadenas se expandieron digitalmente, las pizzerías [VIDEO] locales se han quedado atrás. A Domino's, en particular, se le ha acreditado reinventarse a sí misma como compañía tecnológica, aumentando las ventas en línea a más de la mitad de las ventas totales en los Estados Unidos. Mientras que las pizzerías independientes representan el 55% de los 75,000 restaurantes de pizza del país, representan un 41% de ventas, de acuerdo con la publicación comercial PMQ Pizza Magazine.

Unir pizza local para brindar tecnología y conveniencia

Sin embargo, Sela cree que los consumidores han estado abandonando las tiendas locales, incluso aquellas con ingredientes más frescos, mejores sabores y vínculos con sus comunidades, principalmente porque carecen de la capacidad de tomar pedidos móviles. "La visión", dice Sela, "fue cómo unir pizza local para brindar tecnología y conveniencia. Papa John's, Domino's y Big Pizza están comiendo su almuerzo ".

Sela, un vendedor extrovertido y lleno de energía, lanzó la oportunidad de crear un negocio que podría competir con Big Pizza al unir decenas de miles de tiendas de mamá y papá. También ve oportunidades para que Slice ayude a sus clientes a obtener mejores precios en cajas y menús, y para expandirse fuera de los EE. UU.

"Como capitalista de riesgo", dice Richards, "muchas veces escuchamos a personas de tecnología que intentan trabajar dentro de una industria que están tratando de aprender. Este era un tipo de la industria, que creció con salsa roja en sus venas, y que #sabía que había un gran problema ". Y los grandes problemas, saben Richards y Sela, crean enormes #oportunidades.