Cualquiera que haya hecho ejercicios de peso corporal sabe que los pull-ups son bastante difíciles. Posiblemente no sea para un nuevo músculo artificial desarrollado por investigadores del Departamento de Ingeniería Mecánica e Ingeniería de la Universidad de Illinois. El nuevo músculo, que podría usarse algún día para aumentar la fuerza de los robots, es capaz de levantar hasta 12.600 veces su propio peso. Eso es significativamente mejor que algunos de los proyectos musculares artificiales anteriores que hemos cubierto. Agregue una chaqueta de cuero y acento austríaco, y estamos básicamente en camino de crear The Terminator.

"Actualmente, los motores eléctricos se utilizan en las tecnologías cotidianas", dijo Caterina Lamuta, una de las investigadoras del proyecto. "Los motores son una Tecnología muy bien desarrollada, pero son pesados y voluminosos. Desarrollamos músculos artificiales: estos son actuadores impulsados eléctricamente que se parecen a las fibras musculares. Son simples y monolíticos, no tienen partes móviles y no producen ningún ruido. [Para este proyecto,] desarrollamos un nuevo tipo de músculos artificiales hechos de un haz de fibras de carbono, incrustados en una matriz de caucho de silicona”.

Este material compuesto está estrechamente retorcido hasta que se obtiene una espiral espontánea

La contracción del hilo enrollado compuesto se puede inducir calentándola o añadiendo una corriente eléctrica, o hinchándose por absorción del disolvente.

El rendimiento de estos músculos basados en fibras de carbono es particularmente impresionante. No solo pueden levantar las mencionadas 12.600 veces su propio peso, sino que también pueden soportar hasta 60 MPa de tensión mecánica y contraer el 25 por ciento de su longitud inicial.

En comparación con los músculos esqueléticos naturales, proporcionan 18 veces más trabajo por el mismo peso.

Con solo 0.172 V / cm de voltaje aplicado, los autores demostraron cómo un haz muscular de 0,4 mm de diámetro podía levantar medio galón de agua. "Estos músculos súper fuertes y livianos se pueden usar para varias aplicaciones, desde robótica y dispositivos protésicos y de asistencia humana", nos dijo el profesor Sameh Tawfic, que también trabajó en el proyecto.

"La clave es que están hechos de materiales ligeros y disponibles en el mercado, y son activados por [solo] un pequeño voltaje". Un artículo que describe el trabajo, titulado "Teoría de la actuación de tracción de los músculos en espiral reforzados con fibra", fue publicado recientemente en la revista Smart Materials and Structures.

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