BenQ es una marca con la que probablemente esté familiarizado como fabricante de monitores de computadora y proyectores de cine en casa. También hace WiT , la lámpara de escritorio LED más cara que he probado. La compañía desea amantes de la música ahora que también está en el juego de parlantes portátiles. Pero como con muchos de sus productos, BenQ está adoptando un enfoque único. Acabo de terminar probando el treVolo S, anunciado como "el altavoz electrostático Bluetooth más pequeño del mundo".

Tecnología de altavoz electrostático

Los altavoces electrostáticos son una alternativa de alta Tecnología a los controladores de cono magnético tradicionales.

Son planos, y usan una corriente eléctrica para hacer vibrar una membrana delgada intercalada entre dos placas. La ventaja clave de este diseño es la alta precisión en la reproducción de sonido, con mucha menos distorsión que el diseño de altavoz tradicional. Las desventajas incluyen una respuesta de bajos pobre y un área de escucha limitada "punto dulce".

Los altavoces electrostáticos han existido durante décadas, pero siguen siendo poco comunes. Cuando los encuentras, tienden a estar en sistemas de audio de gama superior y generalmente son altavoces grandes. BenQ lanzó la serie de altavoces treVolo en 2014, llevando la tecnología de altavoces electrostáticos a un altavoz portátil Bluetooth por primera vez.

La compañía abordó las deficiencias de graves en la tecnología mediante la incorporación de woofers de cono tradicionales en un diseño híbrido.

Con el treVolo S, la compañía redujo su altavoz híbrido electrostático, haciéndolo más portátil que el original treVolo 2. A 199 dólares, también es una opción relativamente asequible para cualquiera que busque un sistema de audio que emplea tecnología electrostática.

Primeras impresiones

El equipo de diseño de BenQ ha creado un altavoz portátil que no se parece a nada más. Fuera de la caja, el treVolo S es el tamaño y la forma de un ladrillo. Fabricado en aluminio y plástico, es pesado y presenta toques de primera calidad que incluyen controladores duales con apilamiento vertical con parrillas negras en forma de panal y bordes de cobre de buen gusto.

Se ve y se siente como una pieza de audio premium, con poca semejanza con otros parlantes Bluetooth portátiles.

Donde las cosas se ponen realmente interesantes son esos paneles electrostáticos. Son delgados: menos de 1/4 de pulgada de grosor. Se pliegan planas a los lados del parlante para transportarlas, pero cuando están en uso las volteas 45 grados.

El factor de forma ahora es un par de pequeños controladores alojados en una torre de seis pulgadas de alto (con botones en la parte superior), enmarcados por un par de paneles rectangulares delgados que extienden el ancho del altavoz a 8.5 pulgadas. El despliegue de los paneles también revela un par de radiadores pasivos que se disparan al lado del altavoz.

Una base de goma mantiene todo estable a pesar de la huella estrecha e inclina las obras ligeramente hacia arriba. En la parte superior hay botones de encendido y de control de audio muy agradables, y dos indicadores LED que muestran el estado de la conexión y el nivel de la batería. Visualmente, es un diseño llamativo.

Rendimiento de audio y sonido 3D

Entonces, la pregunta del millón (o al menos $ 199) es si el audio producido por treVolo S cumple con las expectativas. Esta fue mi primera experiencia trabajando con un diseño de altavoz electrostático y tengo que decir que el rendimiento de treVolo S fue significativamente diferente en comparación con los altavoces tradicionales con los que suelo trabajar.

En particular, los sonidos de alta frecuencia se reprodujeron con exquisitos detalles. Bass, por otro lado, podría ser un poco decepcionante. El efecto general fue un nivel casi clínico de precisión, más preciso y equilibrado que un altavoz portátil típico, pero también menos cálido.

Una característica que salva el día es el modo de sonido 3D patentado por BenQ. Esta característica se anuncia como "aumentar las dimensiones del espacio de escucha sin alterar las ondas de sonido originales". En la práctica, se trata de un ajuste de ecualización, que mejoró notablemente -incluyendo un poco más de patada de bajo- mientras se mantiene impresionantemente detallado audio y ofreciendo más profundidad.

Todo sin sonar procesado.

"New Gold Dream" de Simple Minds ofrece un buen ejemplo del treVolo S en acción. Voces y sintetizadores pop, al igual que la percusión. Hay detalles que se pierden en muchos oradores. Pero el bajo que impulsa esta canción me dejó deseando más golpes bajos. Yendo a otro extremo, en "Midnight Rider" de The Allman Brothers Band, el treVolo sobresalió.

Prácticamente podías escuchar los dedos rasgueando la guitarra acústica y la reverberación de las voces era sobresaliente, especialmente en el modo 3D, pero los graves y la conga eran un poco menos pronunciados de lo que me hubiera gustado.

Otra de las limitaciones de la tecnología de altavoces electrostáticos es un "punto óptimo" de escucha reducido y lo noté con el sistema treVolo S.

BenQ diseñó el treVolo S para que sea portátil. La batería de iones de litio integrada tiene una capacidad de hasta 18 horas de reproducción.

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