La acalorada disputa comercial entre los EE. UU. y China se ha cobrado su primera víctima, con la ZTE de China paralizada por las tensiones comerciales, mientras se tambalea por las repercusiones que podrían costar caro a la empresa a largo plazo.

El gigante de las telecomunicaciones con sede en Shenzhen detuvo todas las operaciones importantes después de que la administración Trump, citando faltas de un acuerdo de sanción reciente, le prohibió comprar componentes y servicios estadounidenses, que son vitales para fabricar teléfonos inteligentes y otros dispositivos de telecomunicaciones.

Clientes perdidos

Aunque las cosas mejoraron el lunes, con el presidente Trump twitteando que está trabajando para darle a ZTE "una manera de volver al negocio", la compañía ya ha sufrido pérdidas cada vez mayores. Algunos de sus clientes de larga data están reduciendo los tratos con ZTE, en medio de las preocupaciones sobre si puede garantizar el suministro. La restauración de estas asociaciones no será fácil, ya que los competidores compiten para llenar el vacío, dicen los analistas.

La unidad de teléfonos inteligentes de la compañía está soportando la mayor parte del impacto. En China, suspendió las ventas en su tienda oficial en el sitio comercial Tmall de Alibaba. En Australia, la importante firma de telecomunicaciones Telstra ya dejó de vender teléfonos fabricados por ZTE, porque la prohibición estadounidense "impide que ZTE fabrique dispositivos para nuestra gama".

Mientras tanto, es el negocio de teléfonos inteligentes de ZTE en EE. UU. el que tiene más que perder, ya que La compañía ha construido meticulosamente una presencia en Estados Unidos, que pocas marcas chinas han logrado antes. Al ofrecer buenos teléfonos a costos asequibles, patrocinar partidos de baloncesto de la NBA y gastar en comisiones para ganarse la confianza de legisladores y socios, ZTE se convirtió en el cuarto mayor fabricante de teléfonos inteligentes en Estados Unidos con una participación de mercado del 11%, según el analista de Canalys Jia Mo.

El año pasado, la compañía envió un total de 40,2 millones de unidades, con el 47% de ellas vendidas en Estados Unidos y solo el 17% en su territorio de China, donde nunca ha tenido un gran avance debido a la competencia despiadada de rivales locales como Huawei, OPPO y Xiaomi, dijo Jia. Ahora su futuro en EE.

UU. se ve más tenue, a medida que algunos operadores retroceden en los tratos, en medio de la escasez de suministro, lo que representa un golpe para la creciente ambición de ZTE allí, dijo.

AT & T está evaluando el impacto de la prohibición de ventas

Por ejemplo, T-Mobile ya descontinuó un modelo ZTE, muestra una búsqueda en su sitio web. AT & T está evaluando el impacto de la prohibición de ventas, según un informe . Algunos operadores más pequeños que confían en ZTE para ofrecer teléfonos más asequibles, junto con los dispositivos de Apple y Samsung están buscando alternativas: John Marick, director ejecutivo de la empresa de telecomunicaciones Consumer Cellular, dijo en una entrevista reciente que su compañía no ofrece teléfonos ZTE, debido a la prohibición de ventas y está "hablando con otros proveedores para llenar el vacío".

En un mercado donde la mayoría de los teléfonos se distribuyen a través de operadores, la pérdida de estas asociaciones pone a ZTE en una posición difícil, especialmente cuando la compañía ahora prioriza las ventas de Estados Unidos sobre China, donde las posibilidades de avances futuros siguen siendo escasas, dijo Jia de Canalys. "Si la compañía no puede resolver la prohibición de ventas rápidamente, más operadores asignarán sus planes de compra a otros fabricantes de dispositivos", dijo. "Recuperar estos canales puede tomar bastante tiempo".

Los proveedores estadounidenses de ZTE también están sintiendo el dolor. Qualcomm, por su parte, perderá medio billón de dólares en ingresos anuales, ya que la compañía china usa sus chips, con cada uno costando entre $ 15 y $ 20, para el 65% de los dispositivos enviados, según Canalys.

Acacia Communications, un proveedor de componentes de fibra óptica con sede en Massachusetts que confió en ZTE el 30% de las ventas el año pasado, dijo en una reciente llamada de analista que no esperaba ingresos de la compañía china en el próximo trimestre, ya que cumple con la prohibición de ventas. ZTE no respondió a las solicitudes enviadas por correo electrónico para hacer comentarios.

Ganancia de los competidores

Mientras tanto, el negocio de telecomunicaciones de ZTE también está teniendo éxito. Además de China, los engranajes de la compañía son ampliamente utilizados en África, donde ha conquistado clientes ofreciendo alternativas más económicas, que sus pares internacionales como Cisco y Ericsson, y manteniendo los servicios accesibles y sin problemas durante emergencias como la epidemia de Ébola en África Occidental en 2014, según Gu Wenjun, analista jefe de la consultora ICwise, con sede en Shanghai.

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