Desde las lanzas arrojadas por los romanos hasta los misiles lanzados por los pilotos de combate, las armas que los humanos usan para matarse mutuamente siempre han sido susceptibles de mejora. Los militares intentan hacer que cada uno sea cada vez más letal y, al hacerlo, proteger mejor al soldado que lo ejerce. Pero en la próxima evolución del combate, el ejército de EE. UU. Se dirige por un camino que puede llevar a los humanos fuera del campo de batalla por completo.

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En los próximos años, el Pentágono gastara casi $ 1 mil millones para robots

Más allá de la eliminación de exploradores y explosivos, estas nuevas máquinas detectarán productos químicos peligrosos u otros agentes, realizarán reconocimientos complejos e incluso llevarán equipo de soldado. Dentro de cinco años, no tengo dudas de que habrá robots en todas las formaciones del Ejército ", dijo Bryan McVeigh, el gerente de proyecto del Ejército para la protección de la fuerza.

Promovió un récord de 800 robots distribuidos en los últimos 18 meses. "Vamos a pasar de hablar de robots a construir y poner en práctica programas", dijo. "Este es un momento emocionante para trabajar en robots con el Ejército".

El Pentágono ha dividido sus plataformas de robots en categorías ligera, media y pesada. En abril, el Ejército otorgó un contrato de $ 429.1 millones a dos compañías de Massachusetts, Endeavor Robotics de Chelmsford y QinetiQ North America con sede en Waltham, para bots pequeños que pesan menos de 25 libras.

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Esta primavera, Endeavour también consiguió dos contratos por valor de $ 34 millones del Marine Corps para robots pequeños y medianos.

En octubre, el Ejército le otorgó a Endeavour $ 158.5 millones para una clase de más de 1,200 robots medianos, llamado el Sistema robótico transportable por el hombre, Increment II, que pesa menos de 165 libras. El robot MTRS, diseñado para detectar explosivos y amenazas químicas, biológicas, radiactivas y nucleares, está programado para entrar en servicio a fines del verano de 2019.

El Ejército planea determinar sus necesidades para una clase más grande y más pesada de robots a finales de este año. "Es un reconocimiento de que los robots de tierra pueden hacer mucho más, y hay muchas capacidades que pueden y deben ser explotadas", dijo Sean Bielat, director ejecutivo de Endeavour. Específicamente, apunta a las tareas de infantería "aburrida, sucia y peligrosa" como las más adecuadas para la robótica.

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