La Tecnología digital ha transformado cómo los seres humanos viven, trabajan e interactúan. Los beneficios de estas innovaciones son indiscutibles y se han vuelto esenciales para una sociedad próspera. Sin embargo, hay una tecnología más crítica que los líderes del sector público y privado suelen discutir, pero rara vez invierten, una tecnología que es incluso más fundamental para el futuro de la sociedad que cualquier conjunto de datos, cadenas de códigos o software. Esa tecnología es Infraestructura.

La intrestructura es el producto de la aplicación de conocimientos de ingeniería, por básicos que sean

La mayoría de nosotros no piensa en la infraestructura (carreteras, vías fluviales, tuberías, cables y edificios) como tecnología. Sin embargo, estas invenciones son tecnologías según la mayoría de las definiciones. La definición clásica del sociólogo Read Bain de 1937 de tecnología como todas las " herramientas, máquinas, utensilios, armas, instrumentos, vivienda, ropa, dispositivos de comunicación y transporte" incluye, sin duda, infraestructura.

Incluso la comprensión más limitada de la tecnología como ciencia aplicada defendida por gente como el físico y filósofo Mario Bunge parece incluir infraestructura, que es el producto de la aplicación de conocimientos de ingeniería, por básicos que sean.

El investigador del Instituto Sante Fe y profesor de economía retirado de Stanford W. Brian Arthur proponeesa tecnología cumple un propósito humano, reúne varias prácticas y componentes y, al más alto nivel, representa "toda la colección de dispositivos y prácticas de ingeniería disponibles para una cultura".

En la definición de Arthur, la infraestructura parece estar entre las más fundamentales de todas las tecnologías

El recientemente fallecido profesor de ingeniería de Princeton, David Billington, propuso una visión de la tecnología aún más inclusiva en cuanto a la infraestructura , que dividió la tecnología en dos categorías: máquinas y estructuras. "La tecnología, en la mente de muchas personas, consiste en máquinas", escribió Billington en 1974.

"Pero las máquinas proporcionan solo la mitad de una definición de tecnología: la otra mitad consiste en estructuras ... que forman los cimientos físicos de la sociedad". Aunque La definición de 30 años de Billington no anticipó la convergencia de estructuras y máquinas; sin embargo, el surgimiento de cosas como la infraestructura inteligente y el Internet de las cosas refuerza la interpretación de la infraestructura como tecnología.

También es importante recordar que las tecnologías digitales que hacen que nuestro mundo físico sea más inteligente dependen de los sistemas físicos. El software y los datos se almacenan en servidores y discos duros y se transmiten a través de cables y satélites: la infraestructura de Internet. Las tecnologías físicas como estas forman la columna vertebral de cada sociedad y cada industria, proporcionando una base para otras tecnologías y nuestra forma de vida.

Junto con Internet, todas las formas de infraestructura tienen un propósito común: la conectividad.

Aunque la conectividad a menudo solo está asociada con el mundo digital, todas las funciones de infraestructura conectan a las personas con información, lugares, recursos y otras personas. Las carreteras, Internet, las líneas eléctricas y las tuberías de agua conectan a las personas con las cosas que necesitan, median en la distancia, crean eficiencia y unen a la sociedad.

Este papel mediador de la infraestructura incluso ha llevado a algunos estudiosos como el académico canadiense del siglo XX Marshall McLuhan (quien predijo la creación de Internet 30 años antes de su invención) y el profesor de estudios de medios The New School Shannon Mattern para ver la infraestructura, desde sistemas de tránsito hasta bombillas como medios.

La infraestructura no ha recibido el mismo nivel de atención o inversión

Independientemente de si la infraestructura es más medios o máquinas, los sistemas físicos y las estructuras son indudablemente tecnológicos. Sin embargo, a pesar del gran énfasis puesto en el avance tecnológico por parte de las empresas, los gobiernos y los consumidores en la actualidad, la infraestructura no ha recibido el mismo nivel de atención o inversión.

La Sociedad Americana de Ingenieros Civiles, por ejemplo, estima que EE. UU.

necesita invertir más de $ 2 billones para el año 2025 para abordar las deficiencias críticas en las carreteras, ferrocarriles, vías navegables, sistemas de agua, presas, aeropuertos, redes eléctricas, sistemas de gestión de desechos, sistemas de parques e infraestructura educativa del país. El grupo proyecta que si no se repararan y actualizaran estos sistemas para el año 2025, se producirían casi $ 4 billones en pérdidas de PIB, $ 7 billones en ingresos comerciales perdidos y 2,5 millones de empleos perdidos.

Continuar celebrando nuevas tecnologías, e incluso volver a adoptar las antiguas, mientras ignoramos la infraestructura es como comprar toda la séptima temporada de Game of Thrones en HD e intentar descargarlo en un módem de 56k o comprar un refrigerador nuevo e intentar enviarlo campo traviesa a través de la diligencia.

El software debe ser descargado

Los dispositivos necesitan ser cargados. El hardware debe ser transportado. La gente necesita poder ir a trabajar. Las familias necesitan comida y agua. Para continuar disfrutando de los frutos de la civilización moderna, debemos comenzar a prestar más atención a las tecnologías físicas que potencian a las que se usan en nuestros hogares y oficinas.

El futuro digital anunciado por muchos tecnólogos no puede existir sin una infraestructura más robusta y resistente. Nuestros caminos, redes eléctricas, ferrocarriles, aerovías y redes de banda ancha merecen tanta atención como blockchain, AI y VR.

La infraestructura puede no ser la tecnología más emocionante, pero es la más importante y la más ignorada.

El profesor de estudios de tecnología de Cornell Stephen Jackson, parafraseando a la socióloga Susan Leigh Star y al profesor de informática Geoffrey Bowker, escribe que "las tecnologías y prácticas que suben (o se hunden) al nivel de infraestructura son frecuentemente invisibles hasta el colapso". Si los líderes del sector público y privado no haga que la infraestructura sea más visible, se descompondrá y llevará a nuestra sociedad y economía con ella.

¡No te pierdas nuestra pagina de Facebook!!
Haz clic para leer más