Grupo ha suministrado sismómetros que permitirán que el módulo de aterrizaje de la NASA detecte "maremotos", lo que debería revelar la estructura interna del planeta rojo. En el transcurso de los próximos meses, el Prof. Pike nos actualizará sobre el progreso de InSight. Esta fue seguramente la mejor manera de ver nuestra misión dejar la Tierra, de pie en un campo en California con 1.500 personas del equipo de la misión InSight. Deberíamos poder tener una vista directa de la plataforma de lanzamiento a ocho millas de distancia.

A las 4 en punto de la mañana después de que se anunciara la salida final de ir o no ir a través de unas pantallas grandes, comenzó la cuenta regresiva final.

El acto que había estado desesperado por ver en la última década estaba por comenzar.

Pero un miembro no invitado, y enorme, se había movido justo en frente de todos nuestros puntos de vista. Un inmenso banco de niebla, que se estaba formando por la tarde en lo que parecía ser una cordillera fresca, llegaba desde el Pacífico.

Desde donde nos estábamos quedando, habíamos visto esta espesa masa gris emergiendo la noche anterior. Y ahora, para la expectante audiencia en el campo, encontramos nuestra vista de InSight en el Space Launch Complex 3 de la Base Aérea Vandenberg completamente bloqueada.

No íbamos a ver este lanzamiento

A medida que el reloj avanzaba, ni siquiera la tripulación de lanzamiento estaba lo suficientemente cerca como para ver directamente el cohete InSight envuelto en espesa niebla.

Solo teníamos el metraje en las pantallas gigantes de nuestro campo, que mostraba la pila de etapas del propulsor, con nuestra nave espacial en la parte superior, iluminada como un decorado de Hollywood.

Cuando la cuenta regresivade los monitores llegó a cero, el cohete se levantó lentamente de la plataforma, y ​​su escape se sumó a la oscuridad cuando despejó la torre.

En nuestro campo, miles de teléfonos con cámara se asomaron al banco de niebla frente a nosotros, intentando inútilmente capturar incluso el más mínimo resplandor de los impulsores del Atlas V.

Entonces comenzó el estruendo cuando el sonido rodó hacia nosotros, construyéndose al crescendo de una gigantesca antorcha que se alzaba invisible en la niebla frente a nosotros.

Puede que no lo veamos, pero sin duda podríamos oír y sentir los propulsores.

Los teléfonos se bajaron y los ojos se alejaron de las inútiles imágenes de la pantalla de las cámaras de cohetes. El resto del mundo estaba viendo que nuestro cohete abandonaba la Tierra, pero nosotros éramos los que lo sentíamos. Ya había sentido algo así antes, hace casi tres años en Oxford, cuando probamos que nuestros sensores sobrevivirían a las vibraciones del lanzamiento.

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