El presidente Trump señaló lo que con suerte se convertirá en un vigoroso regreso a la exploración espacial por los Estados Unidos cuando reconstituyó el Consejo Nacional del Espacio.. Inactivo desde el final de la administración George HW Bush, el presidente del Consejo, el vicepresidente Mike Pence y su nuevo Secretario Ejecutivo, el Dr. Scott Pace, prometieron construir un nuevo programa espacial tripulado para llegar a la luna y más allá, a Marte.

Una nueva era de cooperación con los líderes espaciales del sector privado como SpaceX, Blue Origin, Lockheed Martin, Northrup Grumman, Vulcan Aerospace y Boeing será crucial para el éxito del esfuerzo.

También será crucial un compromiso federal más sólido de investigación y desarrollo en los campos de la ciencia física, informática avanzada y comunicaciones, software e ingeniería.

Beneficiarios del nuevo esfuerzo agresivo será el sector manufacturero de los EE. UU

Al igual que con los dos ciclos anteriores de auge del desarrollo aeroespacial, en la Segunda Guerra Mundial y el programa Apollo, uno de los principales beneficiarios del nuevo esfuerzo agresivo será el sector manufacturero de los EE. UU.

El programa espacial federal ha languidecido desde el apogeo del programa Apollo . El último hombre en la luna aterrizó hace 46 años. La caída del Imperio soviético redujo el imperativo de seguridad nacional para una carrera espacial, y los desastres de lanzamiento del programa del transbordador avivaron el entusiasmo por un enfoque agresivo.

Las grandes esperanzas de cooperación internacional en un momento en que el "fin de la historia" se debatió seriamente dio lugar a la era de la estación espacial burocrática y excesivamente cautelosa de la década de 2000 y hasta la década actual. La administración de Obama tenía poco interés en renovar el programa.

En la última década, sin embargo, el ascenso de China y otros competidores en el espacio lentamente llevó al reconocimiento de la promesa comercial y el peligro de la defensa nacional de quedarse atrás en este campo. Afortunadamente, los nuevos jugadores visionarios en el negocio de lanzamiento espacial al mismo tiempo vieron la oportunidad comercial y ayudaron a llenar el vacío dejado por el programa federal poco imaginativo.

Gran parte del esfuerzo federal ha migrado a las ciencias biológicas

En la década de 1960, durante la cúspide de la carrera espacial, casi tres cuartas partes del uno por ciento del PIB de EE. UU. Se destinó a investigaciones financiadas con fondos federales relacionadas con la industria aeroespacial, especialmente para el programa Apolo inspirado por Kennedy. Hoy esa cifra ascendería a unos $ 150 mil millones.

En cambio, en 2015 ( la última información completa disponible)), el financiamiento federal total para toda la investigación y el desarrollo (I + D) fue de $ 131 mil millones, que incluye $ 64 mil millones para la investigación relacionada con la defensa.

En los campos importantes para la innovación, se asignaron $ 12 mil millones para todas las formas de ingeniería, $ 6.5 mil millones para las ciencias físicas y $ 3.7 mil millones para ciencias de la computación e ingeniería.

La I + D total ajustada por inflación ha disminuido un 18% desde 2010.

Los gastos de espacio civil representaron aproximadamente el 21% de la I + D no relacionada con la defensa en 2000 pero disminuyeron al 13% en 2010. Gran parte del esfuerzo federal ha migrado a las ciencias biológicas trabajo, que representó el 53% de la I + D federal no relacionada con la defensa en 2015. El sector empresarial ahora representa dos tercios de toda la I + D nacional, pero solo el 26% de la investigación básica, que es la fuente de innovación para las nuevas tecnologías.

Varios multimillonarios de alta Tecnología se han sumado para continuar la búsqueda estadounidense de conquistar la frontera más nueva: el espacio exterior.

Paul Allen, Elon Musk y Jeff Bezos han dedicado gran cantidad de imaginación y recursos para crear nueva tecnología espacial.

Sus empresas, especialmente SpaceX, Stratolaunch Systems y Blue Origin, han comenzado a tener cierto éxito en la creación del lanzamiento, la reentrada y los vehículos espaciales de largo recorrido necesarios para superar el atolladero de la órbita terrestre baja y crear la posibilidad de exploración en el espacio profundo. Gran parte de su éxito es el resultado de la disposición a correr riesgos y probar nuevos enfoques que utilizan y perfeccionan la tecnología existente que resulta de la investigación básica.

El historiador de tecnología Walter Isaacson usa el término "progresión de la innovación " para describir el proceso de construir sobre la investigación básica previa, a menudo producida por científicos y programas de desarrollo dedicados con respaldo federal, para encontrar nuevas aplicaciones de tecnología de vanguardia.

La relación simbiótica entre la investigación básica del gobierno y el desarrollo de la tecnología del sector privado depende de un flujo constante de nuevos fondos, para lo cual las empresas privadas solo con poca frecuencia tienen los recursos.

El Vicepresidente Pence reconoce la necesidad de vincular las empresas innovadoras del sector privado con los recursos federales de investigación, y que tanto la defensa nacional como el liderazgo comercial están vinculados de manera vital a la superioridad en la tecnología espacial.

El apoyo también proviene del pago a contratistas privados por los servicios de lanzamiento y la creación de nuevas tecnologías

Se necesitan nuevos enfoques de regulación para permitir que los empresarios espaciales tengan éxito.

El apoyo también proviene del pago a contratistas privados por los servicios de lanzamiento y la creación de nuevas tecnologías para soportar la capacidad de supervivencia a largo plazo en el espacio, comunicaciones más rápidas y mejores capacidades de gestión del espacio. Pero también se necesitan más recursos para la investigación básica en las ciencias físicas y la ingeniería para sembrar un ritmo más rápido de innovación y comercialización.

Gran parte del liderazgo moderno de la tecnología estadounidense, como informática, semiconductores, comunicaciones, nuevos materiales, propulsión a chorro y cohetes, Internet e inteligencia artificial surgió de la relación simbiótica desde la Segunda Guerra Mundial entre la investigación básica y la comercialización creativa del sector privado.

Grandes fabricantes estadounidenses como IBM, Intel, Raytheon, Lockheed Martin, Boeing, Qualcomm, Honeywell, así como gigantes tecnológicos como Google y Microsoft han sido parte de la progresión de la innovación.

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